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2021/05/14

2020-21 NBA年度最佳教練預測:群雄鼎立,本季最競爭獎項

本季NBA的變數特別多,緊湊且縮短的奔波賽程,間接導致的頻繁傷病,時而觸發的健康安全協議,多數比賽沒有球迷進場的迥異氛圍,疫情與社會事件所造成的潛在動盪,這些都加重了總教練職務的重要性-如何輪替調度,儼然並成為本季甚至更勝球星的勝負關鍵。也因此,放眼整個NBA歷史,或許都少有一年「Coach Of the Year年度總教練」之間的競爭如此激烈...

作者:monmo

阿東/sgdyang

結果最後是尼克的 Tom Thibodeau 險勝獲獎,他第一名選票拿43張雖然比太陽的 Monty Williams 的45張還少,但第二名的選票卻多了10張,最後以351分險勝340分,爵士的 Quin Snyder 僅拿到 10張第一名選票、總分161分,感覺比預期少很多,爵士總教練為何總是與COY獎杯緣慳一面啊...

monmo

沒關係 這代表他可以當23年季後賽勁旅教頭XD

*不笑時冷酷的表情,讓他在台灣部分球迷口中有著"殺人魔"的玩笑暱稱,但實際上凜然殺氣並非只有台灣球迷感受到,外國同樣將戴上口罩更顯煞氣的他,與蝙蝠俠反派班恩對照

同時間,這也攸關印象分數問題,爵士長期穩定高檔,反讓季末顯得出現頹勢,其他競爭對手縱戰績不如,憑藉拉尾盤態勢與話題性,投票時反而加分(所謂的"胖虎效應"?)。這種"跟本來自己比較"的思維,讓COY往往弔詭變成選「年度最佳進步教練」,爵士隊史亦曾吃過虧,無冕的已故教皇Sloan於2004球季,本被認為值得榮獲COY,但灰熊主帥Hubie Brown率領球隊打出大躍進的個人突破,最終雀屏中選;另一鮮明案例則是2010年雷霆,雖僅獲得西區NO.8,但戰績翻倍Scott Brooks因而獲選。

類似這樣的票選切入點,或許也正是過去20年中,只有8次戰績最佳球隊主帥贏得COY的原因-Snyder其實也大有可能成為下一位。但更根本的疑問是:Snyder本身有真的很在意這個獎項嗎?先不論明確受傷的Mitchell,Conley該沒有到需連續掛免戰牌的程度,季末調度亦很明顯有找時間練兵意思在;能理解其個性會將備戰季後賽放在個人榮譽前(又或者,他其實也知道歷史上得到COY,或許並不是件好事呢哈哈),就看他大半球季打下的聲望與基礎,最後還夠不夠力了!

*相較大多數主帥,Snyder給外界更低調寡言的高冷形象,季末看來也沒有很想爭取COY名譽的意思,養傷/養生/趁機練兵&找可用之兵,畢竟他有比其他兩位更重的季後賽突破壓力

(2)Monty Williams

挾帶去年泡泡圈8戰全勝的強大氣勢與良好團隊氛圍,鳳凰城太陽比爵士更早,在季初就多日嚐過西區或聯盟龍頭的甜美滋味,當時Monty Williams比Snyder更早登上COY榜寶座。儘管後來被爵士超越長期霸佔龍頭,且太陽戰績下滑,讓他在榜單上一度大降,但隨著太陽於二月初後回溫,穩定佔據前五種子,更在球季後段拉尾盤,不僅穩居NO.2甚至二度超越爵士,Monty在榜單上也跟著水漲船高(拿下3月西區最佳教練),節節進逼還儼然有超越Snyder之勢,成為另一位炙手可熱的大熱門。

相較於Snyder看似本季戰績獨步聯盟的角色,Monty在COY的各種考慮中,則更為面面俱到。戰績坐二望一,聯盟僅略遜色於爵士,雖不若爵士攻守都在聯盟前五,也是唯三都排名前七的球隊之一,同樣可稱攻守俱佳(而且較上季都明顯躍進)。同時間,關於進步幅度的印象分數,到了季末Monty也相對吃香,一個是拉尾盤追上NO.1長期政權,另一個是率領太陽睽違10年重返季後賽,相較爵士季前的預期,太陽的進步幅度亦更讓人驚訝,遑論兩年前他接手太陽時,前個賽季僅19勝63敗勝率23.2%,卻能在兩年內一度攻上西區龍頭,挑戰勝率破7成!

*去年泡泡圈的8勝0敗,已為今年的起飛打好基礎,對於養成與建立球隊文化絕對大功

實際上Monty對於改變球隊文化,也確實居功厥偉-才能有泡泡圈給人無限未來希望的8戰全勝,年輕人的指導養成(且比爵士更為年輕與缺乏經驗),佈陣策略之於攻守效率的提升,都是肉眼可見,也不怕做出改變,比如一度讓Jae Crowder改打替補,偶爾讓二年級生Cameron Johnson嘗試先發,也讓Dario Saric成為了稱職的替補,提升進攻火力;以上種種,讓他亦無庸置疑地一直是COY熱門。

不過Monty雖有面面俱到優勢,卻也有隱憂。Chris Paul本季的加盟,以及他實質為場上帶來的有感變化,總讓外界在討論太陽的進步時,往往視這位有如為場上教練的頂級控衛為真正的第一功臣-或許這也是事實,但別忘了在他到來前,Monty已經奠定了太陽準備起飛/泡泡圈8勝0敗的基礎與成績,更且若不是早於紐奧良就曾執教年輕Paul,後者與太陽的磨合、對太陽的提升,恐怕也未必能如此卓越-起碼,季前大概沒有人認為能打到坐二望一。就看票選時,外界怎麼看待太陽戰績/Paul/Monty三者間的關係,並且也可惜最終未能在篡位後穩住西區龍頭,否則Monty肯定將單獨成為領跑者;儘管如此,國際間許多預測與賭盤的風向,他都已開始凌駕Snyder,兩者的勝算,確實僅在伯仲之間。

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