2021/05/14

Jacob deGrom進化史:年紀越大球速越快的男人

當初簽下 deGrom 的大都會球探 Steve Nichols 說:「你們可能覺得他現在的球速有 98 英里,那麼大學剛畢業時大概就能投到 94、95 了吧?才不是呢,他那時候也只有 89、90 英里而已,非常一般的速球。」deGrom 將在 6 月滿 33 歲,但他的球速還一直在上升,甚至比其他投手都還要更快。目前他速球均速是 98.9 英里,這是自從 2008 年開始有投球追蹤技術以來,先發投手中所測得最快的紀錄。deGrom 球速不斷上升的秘訣,到底是什麼呢?

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本文編譯自《運動員》(The Atheltic)的文章:

How is the Mets’ Jacob deGrom throwing this hard and still getting better? ‘I’ve never seen anything like it’

大都會王牌投手 Jacob deGrom 的球速不斷在增加,而且似乎沒有要停下來的意思。

Randy Sullivan 是佛羅里達一所投球訓練機構的創辦人,當他看到 deGrom 這樣的表現,他只聯想到一位大都會的傳奇投手 Sidd Finch,但 Finch 只是一個愚人節的虛構人物(號稱最快能投到 168 英里!),而 deGrom 卻是真有其人。(本文數據截至 2021 年 4 月結束。)

今年季初開始到現在,deGrom 的神鬼表現更讓他朝著「地表最強投手」的路上邁進。他從 2018 年至今的 81 場先發中,ERA 只有 1.99。而本季的前 5 場先發,他 35 局的投球中只有 2 分責失,並投出 59 次三振,其中更有三次是單場至少 14 K 的表現。

大都會投手教練 Jeremy Hefner 說道:「他是這個世代的王牌投手。他所達成的是大部分人無法做到的事,這些我們都看在眼裡。」

Alex Caravan 是棒球訓練機構 Driveline Baseball 的數據科學經理,他在上週說:「deGrom 非常特別,因為真的很少人能像他一樣。」

不斷上升的速球球速

最讓人驚奇的不只是 deGrom 的超神表現,還有他之所以可以表現這麼好的原因。他將在 6 月滿 33 歲,但他的球速還一直在上升,甚至比其他投手都還要更快。deGrom 的速球均速是 98.9 英里,這是自從 2008 年開始有投球追蹤技術以來,先發投手中所測得最快的紀錄。

97 mph 以上四縫線用球的比例;橘色為 deGrom,藍色為大聯盟平均。(製圖:The Athletic)

自從 deGrom 在 2014 上大聯盟後,他每年速球的球速都在穩定上升,尤其是過去三年來更為顯著。這對任何投手來說,是非常大的突破。而 30 歲以上的投手還能有這樣的能耐,實在是不可思議。

Caravan 說:「這是前所未見的,至少我想不到有誰能跟 deGrom 匹敵。」

過去十年來,沒有任何先發投手(不管年齡和期間)可以像 deGrom 一樣把球速提升那麼多。根據一篇外國數據網站 FanGraphs 的研究指出,26 歲到 32 歲的投手,他們的球速平均會下降 2 英里。反觀 deGrom,他在那段期間卻提升了 4 英里。

為了方便比較,所以把 deGrom 跟 2008 年以來 WAR 值排名前 15 的投手放在一起,去比較他們的球速變化。之所以從 2008 年開始,是因為那時才開始有精準的投球追蹤技術。

以下圖表顯示的是,這 15 位投手每年速球的均速變化。

(製圖:The Athletic)

儘管這些投手的球速有些時候會提升,但整體的趨勢卻是下降的,尤其是當他們年過三十之後。

下面這張圖表則是加上 deGrom 的數據之後。

(製圖:The Athletic)

注意到了嗎,右上角那條直直往上升的線就是 deGrom。

這樣看不足以突顯 deGrom 年紀越大球速越快的罕見表現,所以下圖把這些投手限定在 28 到 33 歲的區間比較。他 28 歲時(2016 賽季)的速球均速是 94 英里,算是水準以上。到了隔年 29 歲時,deGrom 成為這些投手中球速最快的人,而且之後把差距越拉越大。當他 33 歲時的那個賽季(今年),他的球速已經比同年齡的其他投手快了 5 英里。

(製圖:The Athletic)

除了 deGrom 之外,這 15 位投手中只有 Max Scherzer 和 Cole Hamels 的球速在 28 歲到 33 歲之間是上升的。但他們兩個都增加不到一英里,反觀 deGrom 卻增加了 5 英里。這樣增加的幅度甚至比其他投手球速衰退的幅度還要大,僅有 CC Sabathia 的球速下降更多。

(製圖:The Athletic)

非凡人的發展

deGrom 在生涯中期球速開始飆升,這也使得聯盟投手大為震撼。雖然現在大部分的投手都越投越快,但沒有一個像 deGrom 一樣那麼厲害。這位即將滿 33 歲的賽揚強投,他甚至到了大學三年級才開始真正的踏上投手之路。

deGrom 這樣的表現讓眾多專家開始有了大膽的想法,會不會有朝一日先發投手也能投到 102 英里,甚至突破 106 英里以上。

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