2021/05/14

一代全壘打王的末路?Balentien感嘆「錢買不到幸福了」他還能打嗎?

日本職棒資深洋將Balentien,加入福岡軟銀之後表現不振,近日又因為在社群軟體的發言引發爭議,究竟他還有多少發揮空間呢?

作者:Kazumi

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在有限的職業生涯,追求高薪是多數運動員的考量,對於遠渡重洋到他鄉奮鬥的洋將更是如此,但如果領取大合約表現卻不如預期,甚至直接「進入冰箱」,恐怕對勞資雙方都是一場惡夢。曾經在日本職棒締造單季 60 發全壘打紀錄的洋將 バレンティン(Wladimir Balentien),近日在社群軟體上的發言,引發日本體育圈熱議。

Balentien 尚在二軍調整。(圖/太平洋聯盟 TV)

 

Balentien 堪稱近十年來,日本職棒最具代表性的洋將之一。來到日本 11 年之久,累積 297 轟,連莊三屆全壘打王(2011-13),更在 2013 年猛敲 60 轟,改寫王貞治先生高懸多年的紀錄,至今令人津津樂道,2020 年從養樂多轉戰福岡軟銀,領到 2 年 10 億日幣的大型合約。

Balentien 的養樂多時期。(圖/東京ヤクルトスワローズ FB)

 

由央聯轉戰洋聯後,Balentien 明顯「水土不服」,不僅全壘打產量銳減至 9 發,60 場下來打擊率只有 1 成 68 、OPS 寫下生涯新低的 0.607,過去擅長的打點製造能力,幾乎消失殆盡,如此成績卻領走5億年薪,自然引發球迷不滿。休賽期間,性格樂天的 Balentien 還在社群軟體上曬出與友人奢華遊玩、展示名車的「炫富貼文」,這與日本追求的「苦練才是美德」背道而馳,引來「為什麼不好好練習」等負面留言。

來到 2021,由於隔離等手續,外籍選手多半在四月下旬、五月上旬才與一軍合流,但身為資深洋將又不佔外籍名額的 Balentien,至今還在軟銀二軍調整,即便一軍兩名古巴砲手相繼抹消,軟銀都寧願相信「純本土打線」,也沒有拉上 Balentien 支援前線。截至 5 月 14 日,Balentien 出賽 10 場,繳出打擊率 2 成 14、5 轟、5 打點成績,帳面數據可看出長打能力猶在,但安打率還有進步空間,至於這樣的成績有沒有上一軍的資格,恐怕見仁見智,但教練團目前的答案是否定的。

兩古巴洋炮是軟銀主力。(圖/softbankhawks_official IG)

 

不知是否心懷怨懟,近日Balentien意有所指地說「如果時間可以倒轉就好了」,被解讀「是否後悔加入軟銀?」,如果繼續留在競爭相對較弱的養樂多,即便狀態不佳,用三振換長打的模式,或許還能獲得一定的上場機會。先不論本人怎麼想,在上下關係明確、重視組織服從的日本社會,如此言論確實有些不妥。

事實上,去年九月Balentien 就曾在 IG 寫下「金錢買不到幸福」等類似言論,雖然隔天澄清這則貼文跟棒球無關,不過無風不起浪,加上這回抱怨事件,Balentien 一度成為日本雅虎的熱門運動話題,釀成一波「SNS 炎上」,最後 Balentien 個人 IG 與推特帳號已經默默關閉,似乎不願「多說多錯」。

年紀漸長固然會加速球員退化,但一代全壘打王在沒有顯著傷勢的情況下快速退化,筆者認為有兩大原因,分別是「兩聯盟落差」與「球隊風氣」。

第一點相信從日本一系列賽與交流戰中,都可明顯看出「洋聯比較強」。對 Balentien 來說,扣除對戰陌生、強度略增等劣勢外,一大關鍵在於揮棒習慣的弱點。

去年初來乍到時,Balentien 延續在養樂多時期幾乎「每球都揮大棒」的模式,在「內角速球」部分就頻頻吃鱉,不是揮空就是打成沖天炮,就算選掉也常被下一球的「外角變化球」耍得團團轉,漸漸失去在打擊上的從容。此外,身為具備長打能力的打者,打點自然是球隊所期待的,但 Balentien 無法推進跑者、難以執行戰術,任其自由攻擊也打不回來,過多的「無效打擊」葬送得分契機,甚至淪為輸球戰犯,讓工藤監督看得直搖頭。

上述提到的第二點則是「風氣」問題。

Balentien 防守不佳早已成「痼疾」,外野防守範圍偏小,處理來球態度怠慢,常會放掉「很難接到的球」,日本知名棒球遊戲「實況野球」,還將其守備值設定為極低的 F,無論是「能力上」或是「心態上」都不合格。不過,當年憑藉著在央聯數一數二的長程火力,讓教練團睜一隻眼、閉一隻眼,加上央聯沒有指定打擊,養樂多陣中要找到比 Balentien 更具攻擊能力的外野手,確實窒礙難行。

來到軟銀就不同了,擁有三軍體系的軟銀,旗下從育成到支配下球員眾多,外野更是人才濟濟,加上球隊相當重視「態度」與「拚勁」。效力過軟銀前身大榮鷹的名捕手城島健司就曾說「軟銀最重視積極跑壘與守備,甚至可譽為優良傳統」,當時預測 Balentien 加盟軟銀「會比較辛苦」。如今城島一語成讖,似乎一窺一代全壘打名將江郎才盡的窘態。

日職生涯累積 297 轟、991安的 Balentien,距離三百轟、千安僅剩一步之遙,如今看來這最後一哩路格外艱辛,究竟還有沒有機會看到他在一軍的豪邁揮棒,只能等待時間證明。

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