2021/05/16

道奇隊打擊改造工程啟動 筒香嘉智前進洛杉磯

補強不手軟的洛杉磯道奇隊,稍早再傳出簽約與交易消息,先是延攬現於自由市場徘徊的Albert Pujols,接著與坦帕灣光芒隊換來日本野手筒香嘉智。Albert Pujols的身手沒討論空間,影響他表現的就是老化,至於年方29歲的筒香嘉智,打擊火力從「橫濱哥吉拉」變邊緣人,令專家跌破眼鏡,兩年前鎖定他的道奇隊有意放手一搏,看能否找回日職全壘打王的力量…或者說是準星。

作者:陳光立

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根據消息,筒香嘉智當初簽署的兩年合約,還有549萬美元沒進帳。因此,道奇隊願意吸收約43萬美元薪資,另外500多萬得由光芒隊悉數支付。換句話說,道奇等於用風險極低的投資,換一把重砲手復活的機會,怎麼算都是值得,無怪乎這筆交易來的又快又急。

事實上,道奇隊從頭到尾都在關注筒香嘉智,包括一年多前入札時,也是眾多追逐的球團之一。所以,在球探報告和相關數據分析並不少,包括能守一壘、三壘和左外野位置,這特質符合道奇隊工具型野手的偏好,另筒香嘉智的揮棒類似Joc Pederson和Bryce Harper,缺點是三振率偏高,不過在日本前四個球季上壘率仍有3成88。由於Edwin Rios確定因肩膀手術結束球季,此時盤來這位左打者塞40人名單是最佳時機。

赴美後,筒香嘉智歷經2020年一整個失望球季,今年力求重新出發,可惜26場比賽表現差強人意,78個打數敲出13支安打,打擊率只有1成67,若把去年疲軟數據加入,兩年下來一共打了77場,打擊率1成87,總計44支安打包括八支全壘打、九支二壘安打,一共進帳29個打點。

這種數據,很難想像筒香嘉智在日職有多猛,從2015到2019年蟬聯全明星,2015到2017年三度入選最佳九人,十個球季通算打擊率為2成85,敲出的977支安打裡有205支全壘打,為何一到美國就全走樣了?

 

一種說法是,筒香嘉智運氣不好,赴美就遇到疫情爆發,以致於球季縮水。這對於一位慢熱型的棒球選手頗為不利,尤其遠從日本來到大聯盟,不單是從大到小的球賽變化,還得應付生活與文化適應,以一位初來乍到的新人來說,打不好情有可原。光芒隊的總教練Kevin Cash說:「這對筒香不公平,他受到各界高度關注,一舉一動被放大討論。沒人關心他面對新球隊、新環境有多困難。」

在海外有苦難言,返日後筒香嘉智首度對外吐露心聲,在接受媒體採訪回應:「2020年很多事情處於失控狀態,我嘗試集中精神在控制範圍內,盡量不去想額外的事情。」什麼是額外的呢?他解釋道:「老實說,加入大聯盟沒有任何一支安打讓我滿意。你們若不提,我甚至不記得自己敲過八支全壘打,因為我長年在日職所用的球棒,因握把過細、棒頭粗,以致於不符合MLB規則,無法用在比賽上。」

筒香接著說:「我不想為打不好而找藉口,但那球棒我足足在日本用了10年,幾乎成為身體的一部分。美國的球棒沒有什麼好抱怨,但那輕微變化讓人很介意,所以敲出的安打顯得不真實。」有關這部分,道奇隊方面也已經注意到,如今交易來做「打擊改造」,充分考驗打擊教練Brant Brown、Robert Van Scoyoc功力,將筒香嘉智的打擊能耐找回來。

而且,筒香向來是慢熱的選手,當初加入日職足足花了五年,才從一名潛力新人接掌當家四番的位置,也許選在第二年前進洛杉磯發展,才會是生涯發展的契機。

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