2021/05/17

走出疫情陰霾 走路之神Kevin Youkilis啤酒力求復出

先前,我撰文提過大聯盟球員退役後的事業第二春,包括轉行攝影師的Randy Johnson,以及投入汽車銷售和賽車運動的C.J. Wilson。曾活躍棒球場的Kevin Youkilis,目前則是轉戰釀酒,選定的舞台位於Los Gatos,這小鎮對遠在台灣的你乍聽陌生,若翻譯成「矽谷」的話,你腦海就會浮現高階產業、科技工業園區、工程師,或Google、Apple、Facebook這些企業總部。

作者:陳光立

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2020年歷經病毒肆虐之際,Kevin Youkilis的精釀啤酒生意也遭受重創,如今加州將重啟,他寄望能重振經濟,一圓個人釀酒之夢。

Kevin Youkilis不算巨星,但模樣與個性鮮明,加上效力的是波士頓紅襪隊,所以名氣不小!生涯打擊率2成81,累積1053支安打含150支的全壘打,摘過一次金手套、三屆入選全明星,並以絕佳選球能力和高上壘率出名,贏得「希臘走路之神」綽號(The Greek God of Walks),是魔球(Moneyball)的代表性人物之一。

揮別棒球場的榮光歲月,Kevin Youkilis退休後是選擇釀酒事業。他解釋,自己熱愛精釀啤酒,即使在職業球員時代,造訪各釀酒廠是個人愛好,所以靠打球賺到人生第一桶金之餘,決定研究釀酒追逐夢想。

他的酒廠小而美,不是那種你想像中的大型酒廠,有上百員工圍繞巨型橡木桶或鋁製酒桶工作,而是坊間林立的小型IPA店面,名字叫做Loma Brewing Company,剛成立之初吸引眾多MLB粉絲和紅襪迷朝聖,我也去那裡吃過一次飯,口味是遠近馳名受啤酒鑑賞家推崇。

Kevin Youkilis說:「我希望將自釀的啤酒送往全美,讓每一州的人都可以喝到。那是我的夢想,再來是贏得世界啤酒大賽。」當然,他眼光還放在矽谷一帶,那裡的高消費培育大量餐廳、酒廠,高收入族群也對精釀啤酒和美食執著,這也是為何選Los Gatos起家的原因。

不過,經營兩年多遭遇疫情,從去年3月份起門可羅雀,Loma Brewing Company得暫時關閉,。所有業務都是接單或外送,營收大幅下降80%。Kevin Youkilis接受地方電視台採訪感嘆:「我得依賴聯邦的PPP(Paycheck Protection Program)支持,我的員工很努力,他們嘗試保住酒廠經營下去。」

為了節省成本,Kevin Youkilis不再堅持從希臘進口啤酒花,取而代之是採購本地原料,以維續營運為優先。此外,他還把餐廳內劃出一個錄音間,錄製Podcast節目 Greek God of Hops Podcast,藉此為品牌打知名度以節省宣傳預算。同時,他也大方接受媒體採訪,增加個人(品牌)曝光。

進入2021年,加州也將在一個月左右重新啟動恢復生活,對於Loma Brewing Company這種中小型企業是令人振奮的喜訊。身為棒球迷,我當然希望Kevin Youkilis的生意繼續撐下去,期待能在全美各商店買到罐裝的Loma 啤酒,品嚐「走路之神」的佳釀看球賽,應該頗有一番滋味。

 

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