2021/05/18

不老「龍哥」證明身手 Longoria率巨人衝擊國聯西區

當談到 Longoria 心靈素質,舊金山巨人的棒球事務部總裁 Farhan Zaidi 對於 Longoria 的「穩定」讚不絕口。他提到這支巨人隊的個性,就是由「這一類球員」所建構的,而他們穩重的打球風格,使其真正的實力被低估。Zaidi 說:「他(Longoria)很懂得該如何自處、面對自己的內心,也從來不會迷失於自我。」

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本文編譯自《運動員》(The Athletic)的文章:

Gammons: Now the elder statesman, Evan Longoria remains driven, and is driving the surprising Giants forward

在 2005 年一場鱈魚角夏季聯盟(Cape Cod League)的比賽中,場上有幾位後來在大聯盟打滾好幾年的球星,如:Andrew Miller、Todd Frazier 和 Chris Coghlan。那時鎮守二壘的 Evan Longoria 知名度沒其他幾位高,但表現卻十分亮眼。

Longoria 當年表現不僅非常出色,勇奪聯盟全壘打寶座,更拿下該賽季的 MVP。此外,他每次打擊前帥氣的出場也讓人印象深刻。

「這個小子有點太狂妄了,」一位球探這樣形容 Longoria。

另一位體育作家 Peter Gammons 卻不這麼認為,他說:「不,他只是在做自己。他不會擔心自己打不好,或胡思亂想接下來可能發生的事。他只專注在每一顆向他投過來的球。」

Gammons 現在回想起那場比賽,他人在現場看球。他依稀記得,Longoria 在那個打席敲出一支一個彈跳越過中左外野全壘打牆的場地二壘安打。

從那時候到現在,Longoria 的生涯已經過了一大半。他今年 35 歲,在大聯盟也有將近 1800 場的出賽。他今年帶領巨人大軍衝擊競爭激烈的國聯西區,現在甚至登上龍頭。

而他的打擊成績也挺不錯,擊球初速和強擊球的比率都名列前茅,被三振率是 24.6%。身在處處都是年輕火球投手、聯盟整體三振率爆高的世代,對一個老將來說,這樣的表現是相當不錯的。

「當我身穿球衣時,我感到很自在,」Longoria 說道。「我一直都很愛打球、很愛比賽。我也很享受能讓我進入比賽狀況的練習,而這些練習是可以控制的,因此我都會好好去控制我的練習品質。」

在 Derek Jeter 要退休的那個球季,Longoria 有問 Jeter 如何知道是時候該退休了。Jeter 回應說,當你每次賽前熱身都會覺得疲憊的時候,就該準備退休了。而 Longoria 覺得他還不是時候,他每天都還是像過往一樣,沒有絲毫疲憊。

當談到 Longoria 心靈素質,舊金山巨人的棒球事務部總裁 Farhan Zaidi 對於 Longoria 的「穩定」讚不絕口。他提到這支巨人隊的個性,就是由「這一類球員」所建構的,而他們穩重的打球風格,使其真正的實力被低估。Zaidi 說:「他(Longoria)很懂得該如何自處、面對自己的內心,也從來不會迷失於自我。」

棒球是個一直在失敗的運動,就算打擊率有三成五,這也代表有百分之 65 的時候是打不出安打的。球員的評價往往建立在這些冰冷的數字之上,而 Longoria 能有這樣的心態實在是難能可貴。

就算是打擊成績,Longoria 的表現也很優異。他是大聯盟唯二在生涯前十個賽季中,有九季都敲出 20 轟以上的三壘手,另外一位則是已故名人堂球星 Eddie Mathews。縱覽歷史上三壘手的表現,能和 Longoria 匹敵的大概只有少數幾人吧!

在個性上,Longoria 也是幽默得很。他在 2010 年幫 New Era 拍攝一部球帽的廣告,這位拿過 2008 年美聯新人王又率領光芒打進世界大賽的明星球員,不僅絲毫沒有架子,也充滿陽光運動男孩的氣質。

他於 2015 年和曾任警察和啦啦隊、現在是模特兒的 Jamie Edmonson 結婚,並育有兩個小孩。當 Longoria 被問到家庭生活時,他說:「我超愛的。我很享受幫小孩換尿布,也很愛我的家庭。」

巨人外野手 Mike Yastrzemski 說道:「他可不是一般的對自己有信心。他穩得跟什麼一樣,我們全隊都對他很有信心。而他也表示他對其他隊友也是如此,同樣有信心和尊重大家。我想這就是棒球需要互相依賴和負責任的原因,這就是他表現出來的樣子。」

Yastrzemski 在 2019 賽季初登大聯盟。2020 春訓時,他常常跟 Longoria 和 Buster Posey 一起練打。Longoria 和 Posey 談到 Yastrzemski 熬了多年才上大聯盟,而且在打擊方面進步很多。這讓 Yastrzemski 重新找回信心,也喚回他在大學時期的明星光環。

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