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2021/05/18

不老「龍哥」證明身手 Longoria率巨人衝擊國聯西區

當談到 Longoria 心靈素質,舊金山巨人的棒球事務部總裁 Farhan Zaidi 對於 Longoria 的「穩定」讚不絕口。他提到這支巨人隊的個性,就是由「這一類球員」所建構的,而他們穩重的打球風格,使其真正的實力被低估。Zaidi 說:「他(Longoria)很懂得該如何自處、面對自己的內心,也從來不會迷失於自我。」

就算到了現在,Yastrzemski 對於他們三個之間的隊友情誼還是有點不可置信。他笑說:「他們兩個都是非常厲害的球員,同時也是最好的隊友,他們甚至會來向我請教打擊的技巧呢!」

Longoria 生涯的 WAR 值(Baseball Reference 版本)在現役球員中排名前十,甚至直逼 Joey Votto。他在大聯盟就只待過兩支球隊,這兩隊的主場截然不同,一個是在坦帕灣的純品康納球場(Tropicana Field),是座室內球場;另一座是位在舊金山海灣旁邊的甲骨文球場(Oracle Park)。

Longoria 說道:「我很喜歡在光芒的那十年,坦帕對我來說就像家一樣,我就住在那裡。光芒球場打起來並不會特別困難,在那裡不會被天氣影響,每天的比賽都長得一樣,連賽前練習也都一樣。」

在光芒的那十年(2008 至 2017),Longoria 只有 2012 賽季沒有超過 20 轟,在 2016 更有高達 36 轟的表現。他在新人時期簽的合約跟他的身手完全不成正比,但他從不抱怨。他後來又和光芒簽了十年長約,並表達想終身待在坦帕灣。即便最後他被交易到舊金山巨人,他也沒有怨言。

光芒(當時仍為坦怕灣魔鬼魚)在 2006 年選秀以第三順位挑中 Longoria,並在 2008 年打進隊史第一次的世界大賽。自從簽下 Longoria 後,光芒隊打進世界大賽的次數(2)甚至比同分區的紐約洋基(1)還要多。此外,在 2013 至2017 這五年中,他的總出賽場次(798 場)更是全聯盟之冠。

Longoria 生涯最精彩的一役發生在 2011 賽季最後一場比賽。當年美聯東區的光芒和紅襪在爭取外卡席次,只要在最後一場比賽,光芒擊敗洋基,而紅襪在另一頭輸給金鶯,這樣光芒就能逆轉晉級季後賽。

當時,光芒從 0 比 7 大幅落後的情況下,奇蹟似地追平。到了第 12 局,準備輪到 Longoria 打擊時,另一頭的戰報出爐:九局下,紅襪 Carl Crawford 的滑接漏掉,讓金鶯跑回再見分,最後紅襪以 3 比 4 輸球。光芒主場的大螢幕顯示了該場的最後比分,這時 Longoria 剛好上場打擊。

「我當然知道比分,」Longoria 回憶當時說道。「我並沒有想著非打全壘打不可,但如果真的打出全壘打的話,一定帥翻了。我踏進打擊區時,只想著要鎖定一顆好球全力揮擊。」

而他做到了。Longoria 掃中一顆直球,小白球一直飛一直飛,剛好平平地越過左外野全壘打牆。這是把光芒送進季後賽的再見全壘打,同時也終結了紅襪的賽季。

 Longoria 在 2017 年 12 月被交易到巨人,他當時合約的價值還有超過 8000 萬美金還沒走完。他到巨人前三季的打擊率分別是:2 成 44、2 成 54 和 2 成 54。

同時,巨人主場甲骨文球場 (原 AT&T Park)也有了一些改變。他說:「去年球場都沒有觀眾,所以通風的窗戶都沒有打開,這樣面對海灣的那面就不會有風進來。不過,全壘打牆的距離變近了。我的工作就是打好每一個打席,每一天都是如此。」

就算已經步入 30 幾歲,Longoria 仍然不斷在精進打擊。「我很專注在選球,並想辦法攻擊自己設定好的球路。我認為每次揮棒都要盡我所能地去揮擊。」

今年 35 歲的他也知道,一整年的球季很漫長,不可能天天都保持在最佳狀態。因此,像籃球那樣的輪休是不可避免的。

Longoria 的打擊火力一直以來都很穩定,共敲出 308 支全壘打,生涯打擊率 2 成 66,上壘率也有 3 成 35。主客場的 OPS 差不多,都在 .800 左右,且每月的 OPS 也都在 .800 上下。穩定輸出的 Longoria 實在是非常難得一見。

在 2018 到 2019 年,巨人隊的交易被諸多媒體所詬病。一位美聯高層最近說道:「去年的交易截止日之前,大家都認為 Longoria 要被送走了。但過了這麼久,市場上一直都沒聽到有關他的風聲。」

Zaidi 非常有商業頭腦,他會很積極去拿到有關球員詳細的資料,因為他很在乎一個球隊的球員組成。他擔任洛杉磯道奇的總管期間,為了把 Manny Machado 交易過來,還親自和金鶯總教練 Buck Showalter 確認,直到聽到正面的評價。

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