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2021/05/18

【秉筆直書】雙城季前被看好勇奪分區冠軍,如今為何跌落戰績最差的深淵?

今年季前,美國各大預測系統,都看好明尼蘇達雙城會是本季美聯中區的冠軍,有很高的機會能打進季後賽。但如今,雙城 13 勝 26 敗的戰績,不僅在美聯中區排名墊底,放眼整個大聯盟也是最差。到底為什麼季前被大家看好的雙城,如今會落到這步田地?

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

今年季前,美國兩大權威的預測系統——「FanGraphs」的戰績預測和「棒球指南( Baseball Prospectus)的 PECOTA 預測系統,都認為明尼蘇達雙城會是本季美聯中區的冠軍,有很高的機會能打進季後賽。

  • FanGraphs 季前預測:雙城戰績 88.2 勝 73.8 敗、分區奪冠率 48.6%、進季後賽率 63.3%。
  • PECOTA 季前預測:雙城戰績 91 勝 71 敗、分區奪冠率 61%。

沒想到,球季開打、進行四分之一個賽季之後,雙城目前的戰績——13 勝 26 敗、勝率僅 .333——不僅在美聯中區排名墊底,放眼整個大聯盟也是最差。此外,他們的得失分差 -32 ,也很不好看,在整個美聯只比洛杉磯天使和底特律老虎好。(除非特別說明,否則本文所有數據皆截至 5 月 18 日。)

2 個禮拜前,你或許還能解釋雙城不佳的開季,跟運氣有很大的關聯,因為他們在延長賽和 7 局雙重賽的戰績特別糟,陣容實力不錯的他們,剩餘球季應該還是有機會反彈,回歸正常,順利打進季後賽或奪得分區冠軍;但來到球季已經進行四分之一的此刻,相信任何人都無法再對雙城本季的剩餘賽季感到樂觀。

進入 5 月,狀況不見起色

今(18)日,雙城跟全聯盟戰績最好的芝加哥白襪,展開 3 連戰,結果第一戰又被痛打,以 4 比 16 輸球;加上昨(17)日對奧克蘭運動家先領先(4 比 1)、後遭到逆轉(6 比 7)的敗仗,雙城近 10 戰又輸了 8 場,才會使得賽季戰績跌落 13 勝 26 敗的晦暗谷底。

4 月底、5 月初,雙城一度打出 4 勝 1 敗的小高潮,讓人以為他們有機會觸底反彈,孰料接下來 12 戰他們又狂輸 10 場。在這 12 戰中,他們的對手平均可得 6.8 分,而自己平均卻只能得 3.8 分。現在的雙城,雖然有火力不錯的打線,可是投手群三振率太低,防守也不盡理想,造成失分過多,無法有效取勝的狀況。

現在我們就具體地來看,到底為什麼季前被大家看好的雙城,如今會落到這步田地?

三振率不佳,對手擊球品質大增

先看先發投手。雙城先發投手群本季的三振率僅 20%,在所有非重建的球隊中排第三低。在聯盟整體三振率持續上揚的情況下,雙城先發群的三振率卻較去年(23.2%)下滑,從跟全聯盟平均差不多,降至比聯盟平均差 15% 的水準。此外,雙城投手群(先發+牛棚)今年被打的全壘打數——60 支,為全聯盟最多。

17 日的雙城先發投手——前田健太,今年雖然只累積了 37.2 局投球,但他投出的保送數(10),已追平去年一整季投 66.2 局的數量。與此同時,他的三振率也從去年的 32% 被大砍至今年的 19%。

去年防禦率僅 2.70、在美聯賽揚獎票選高居第二名的前田,今年到目前為止 8 場先發的防禦率高達 5.26。

細究前田的投球內容會發現,他今年在指叉球的控球上,明顯比 2020 年差,而且整體來看,他把球控制在好球帶邊角的能力,也比去年下滑。

左圖為前田 2020 年指叉球的進壘點熱區分布,而右圖則為 2021 年的狀況。可以明顯看到 2021 年前田指叉球的進壘點比較紛亂,不像 2020 年都大多集中在好球帶邊緣。

雙城輪值裡另外 2 員大將——Jose Berrios 和 Michael Pineda,投得大致跟去年差不多。他們最大的問題出在後段輪值:Matt Shoemaker 和 J.A. Happ 兩人開季至今合計 14 場先發、69.1 局投球、防禦率高達 5.97、FIP 也來到 5.77。他倆的成績跟去年雙城後段輪值相比,顯然較差。上季,由 Randy Dobnak 和 Rich Hill 組成的後段輪值,繳出 18 場先發、85.1 局投球、防禦率 3.59、FIP 3.97 的成績。

不管是 Shoemaker、Happ,還是 Dobnak 或 Hill,這兩年的三振率都不是特別高,所以可以合理推估可能是因為 Shoemaker 跟 Happ 今年面對到的對手強度較高,因此失分較多。

雙城投手群本季在數據上的一大缺失,就是對手對他們的擊球品質特別好。今年截至 17 日,他們的「被出色擊球率」(barrel rate)高達 10.6%,為全聯盟最糟;去年他們排在第 17 名,也不是多好,但不至於墊底。另外,他們被對手擊出的平均擊球初速,亦從去年的全聯盟第七慢,變成今年的第二快。大聯盟沒有其他球隊的投手群,被對手打出的強擊球(初速超過 95 英里的擊球)比雙城多。

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