2021/05/22

睽違8年再闖季後賽!上次晉級季後賽的尼克和現在有什麼不同?

尼克以東區第四的身分晉級季後賽,這讓紐約的球迷興奮不已,畢竟距離上次晉級季後賽,已經過了整整八年,這也讓筆者不禁想到「上次晉級的尼克到底長什麼樣子?」,而上次晉級的尼克和這次晉級的尼克,又有什麼相同、或者是不同的點呢?

作者:阿准

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比較不同的是,將 Anthony 拉到四號的決定,其實算是不得不為,因為該季 Stoudemire 的受傷,簽進來的中前鋒 Camby、Kenyon Martin、Rasheed Wallace 輪流掛傷號,Woodson 只好將 Anthony 擺到他上一季很反感的大前鋒,但在陣容全面圍繞 Anthony 打造的情況下,Anthony 也不再那麼反彈,反而打出了生涯新高場均28.7分的表現,尼克也以54勝28敗東區第二的戰績進入季後賽,Anthony 也在該年的 MVP 票選上獲得第三名。

而且這把對熱火的專武確實在例行賽上收到成效,例行賽四戰取下三勝,更將該季場均102.9分聯盟排名第五的熱火得分壓制在91.3分,熱火擅長的轉換快攻在尼克有效地換防下也變得無從施展。

跟現在尼克的異同

其實,當年的尼克跟現在有一個共通點,那就是「從防守做起」。當年的總教練 Mike Woodson 與現在的 Tom Thibodeau 都是從規劃冠軍隊的防守體系起家(Woodson:2003-04的活塞;Thibodeau:2007-08的塞爾蒂克 ),兩人都習慣將進攻節奏放慢,從數據來看,兩隊的 Pace 值(一支球隊在48分鐘間進行的攻守回合數,Pace 值越高,代表球隊的攻守節奏越快。)分別為89.8(聯盟倒數第四)與95.9(聯盟墊底)。

有趣的是,在做這份資料的時候,也可以發現聯盟的進攻節奏確實越拉越快,2012-13球季聯盟倒數第四的攻守回合數,放到今日已經比墊底還慢上非常多了。

不同的是,當年 Woodson 強調弱側換防,讓 Chandler 與 Camby 做為禁區的最後一道屏障,而 Thibodeau 過往則是以鞏固禁區,防守沉退為主,只是本季 Thibodeau 做了相當程度的調整,將防線外拉,禁區增設協防球員,不再是完全把禁區內縮,放任外線被投爆,這令 Thibodeau 的防守體系更符合現代潮流,本季尼克有效壓制對手三分命中率僅33.7%是全聯盟第一的成績,場均45.1籃板也是聯盟前十,重新擦亮防守大師的招牌。

而在進攻上,Mike Woodson 就顯得相當貧乏,之前在老鷹隊的時候就是習慣直接把球給陣中王牌 Joe Johnson 處理,這也導致他的進攻仰賴單打以及球員在場上的判斷,而這點到了尼克有些改善。2012-13的尼克進攻效率之所以能位列全聯盟第三,很大的原因是陣中有三個成熟的控球幫忙分配球權,從先發的 Felton 到板凳的 Kidd 再到第三控的 Prigioni 全都有豐富的控場經驗,將場均失誤控制在12次全聯盟最低。

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再者,當年尼克全隊平均年齡超過31歲,整支球隊的基調就是「圍繞 Anthony 打造一支爭冠球隊」,每位球員都是征戰多年的沙場老將,因此在判斷時機上自然也更加沉穩。

跟 Woodson 有些類似,Thibodeau 的進攻戰術也很吃持球者本身的判斷。換句話說,他需要一個具備策應能力或是組織能力的球員,像本季具備高位策應能力的 Julius Randle 以及有一定程度持球能力的 R.J. Barrett 就在 Thibodeau 手上迎來爆發。

Thibodeau 捨棄上季沒有效率的讓 Randle 內線低位單打,轉而讓他以面框攻擊與高位持球策應為主,即使低位拿球也是以傳導為主,這讓 Randle 的進攻效率大幅提升,而 Barrett 本季在提升投籃命中率與進攻終結技巧後,也開始逐漸展現出他全能的特質,能夠適時地觀察防守者並做出進攻判斷,只是目前終結手段還是以切入急停跳投為主,這很有可能會讓他在季後賽上被對手摸透進攻模式。

可是就例行賽來說,Randle 和 Barrett 這對組合顯然讓尼克的進攻體系成功運轉,再加上 Derrick Rose 與 Taj Gibson 這些熟悉體系的老將壓陣,讓這季的尼克雖然整體球員年齡偏年輕(平均25歲),卻依然把失誤控制在場均12.9次,全聯盟第六低的水準。

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最後的結局?

就像前面說的,2012-13的尼克是針對衛冕軍邁阿密熱火隊設計的特化專武,但季後賽要碰到東區第一的熱火,代表著東區第二的尼克至少要連過兩關到東區決賽才有可能和熱火碰頭,季後賽第一輪對陣老經驗的塞爾蒂克,即使一口氣連下三場取的聽牌優勢,但之後被老練的綠衫軍硬是扳回兩場,直到第六場才有驚無險的晉級下一輪。雖然拿下系列賽勝利,但 Woodson 也在進攻端展現他的短版,整個系列賽大量拉單邊給 Anthony 單打,缺乏其他有效的進攻手段,也為下一輪的苦戰埋下伏筆。

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