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2021/05/19

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:籃球少年

在鹽湖城等著他們的,是Larry Bird所領銜的印第安納州大。這場比賽引爆了全美狂潮,也是迄今NCAA收視率最高的一場冠軍戰,賽前Magic Johnson好意地趨前向Larry Bird打招呼,但Bird的回應相當冷淡,那動作彷彿在告訴所有人:他是來這邊贏球,不是來交朋友的!只不過笑到最後的是密西根州大,他們以75比64擊敗了印第安納州大,Magic Johnson也獲得了最有價值球員。

作者:alonetogether

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東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:劃時代的NCAA決賽

年輕的Earvin Johnson,他被同學暱稱為June Bug(六月甲蟲),因為他相當活躍、隨時隨地充滿活力,他最大的興趣與夢想就是籃球,他與那顆籃球幾乎形影不離,要嘛夾在他腋下,要嘛就在人行道上拍來拍去。在他的自傳中,他說如果媽媽請他出門辦事或買東西,他會一路運球前進,一個街區用右手運球,而另一個街區則是用左手運球,回程則是一邊拿採買完的東西一邊運球。在周日下午,Johnson父子倆會聚在電視機前看NBA轉播,偶爾他們也會到底特律活塞隊主場館去看Dave Bing比賽,熟稔籃球的老Johnson會趁機向兒子解釋場上的進攻策略與防守佈陣,而以上種種,當然也更刺激著小Johnson不斷上場與其他人比賽,任何比賽都行!

 

Johnson在高中層級的比賽大殺四方,在一場比賽他拿下大三元(36分、18籃板、16助攻)的優異表現,當地有一名記者訪問他,記者說他認為Johnson該有一個綽號:我本來想叫你Dr. J,但是那已經被Julius Erving用了;而Big E呢,則是Elvin Hayes的專屬。那如果我叫你Magic(魔術)呢?你覺得怎麼樣?年方15歲的Johnson有點害羞,他說Fine,你想叫我什麼都好。

 

於是一個傳奇外號就此誕生……

當然傳奇的不僅是外號,他的表現也符合魔術這個稱號,他的身材高大,進攻時卻是打1號位置(但高中時期防守時是擔任中鋒),他也因此變成了隊上最佳多面手,得分、籃板、助攻、火鍋等主要數據都名列前茅。他的高中教練說Magic不論在掌控場上節奏或做決策的能力上,都遠遠優於其他人,而這裡的其他人,可遠遠不僅限於美國高中籃壇啊!作為密西根之子,許多球迷和家鄉父老都很關心Magic Johnson要加入哪一所大學?是密西根還是密西根州大呢?當然Johnson還參觀了馬里蘭、聖母以及北卡等三間學校,然而真正進入考慮範圍的,還是上面那兩間位於密西根的大學。當時若純以帳面上來看,密西根大學的機會大點,因為當時密西根州大的戰績不振,12勝15負連參加NCAA錦標賽的資格都沒有,更何況他們還換了一名叫Jud Heathcote的新教練,這位仁兄上一所執教的學校叫…嗯,蒙大拿大學。兩所學校都拚盡全力招募Magic,然而密西根州大擁有一個非常巨大(最後證明也是決定性的)的優勢,那就是地點、地點、地點(很重要所以說3次),因為Magic想要離家近一點,而密西根州大的校園呢,距離Johnson的家,也才區區10公里罷了!

 

Magic Johnson擁有密西根州大男籃所想要擁有的一切,在他的新鮮人球季Magic Johnson平均拿下了17分、7.9個籃板和7.4次助攻,球隊戰績提升到25勝5負,拿下了Big Ten的冠軍,而NCAA錦標賽也闖進了最後8強;第二年的Magic Johnson場上數據依舊耀眼(17.1分、7.6個籃板、7.9次助攻),但更重要的是他帶領密西根州大闖進了NCAA最終的總冠軍戰!在鹽湖城等著他們的,是Larry Bird所領銜的印第安納州大。這場比賽引爆了全美狂潮,也是迄今NCAA收視率最高的一場冠軍戰,賽前Magic Johnson好意地趨前向Larry Bird打招呼,但Bird的回應相當冷淡,那動作彷彿在告訴所有人:他是來這邊贏球,不是來交朋友的!只不過笑到最後的是密西根州大,他們以75比64擊敗了印第安納州大,Magic Johnson也獲得了最有價值球員。

Magic與Bird兩人於NCAA爭霸的1979年,那個時候Michael Jordan還沒有加入北卡,Kobe Bryant還不到1歲,LeBron James甚至還沒有出生,不過那個日後他們將貢獻球技與心力的NBA,卻被認為是一個自私(me-first)、充滿毒品與種族歧視標籤(太黑)的聯盟,他們正在走下坡,他們一點也不吸引人。然而情況即將要有所改變,就如同當時洛杉磯時報記者Jim Murray所下的標題:Lakes Smile?It’s Magic!有些球隊需要大前鋒,有些球隊需要外圍射手,有些球隊則需要帶球切入的選手,但湖人需要的並不是這些,他們需要的是激情、是快活,是把球隊上方那片愁雲慘霧給驅走的陽光!

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