2021/05/19

【劍微知著】Yadier Molina大回春!紅雀鐵捕何以在38歲登上顛峰?

「紅雀鐵捕」,是Yadier Molina這位縱橫MLB賽場18年的老將一直以來的稱呼,體現了人們對他守備能力的肯定,也點出守優於攻的既定印象。但誰知道Yadi在38的年紀在打擊區繳出了生涯年的數據,成了紅雀打線不可或缺的支柱。不過這樣高檔的表現能夠維持嗎?

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「紅雀鐵捕」,是Yadier Molina這位縱橫MLB賽場18年的老將一直以來的稱呼,體現了人們對他守備能力的肯定,也點出守優於攻的既定印象。但誰知道Yadi在38的年紀在打擊區繳出了生涯年的數據,成了紅雀打線不可或缺的支柱。不過這樣高檔的表現能夠維持嗎?

家有一老如有一寶。那有兩老?

2020季末,Yadier Molina與紅雀的均薪2000萬美金的合約走完了,本來想就此高掛球鞋的他卻因為疫情改變了主意,決心在拚兩年。

然而紅雀卻為此傷透腦筋,本想能在Yadi退休後直接讓Andrew Knizner接位,畢竟Yadi 可是出了名不愛休息,雄踞本壘後方17餘載的結果,雖然建立了他與紅雀球迷堅定的感情,但也讓新人捕手沒有出賽空間,前幾年的Carson Kelly便是血淋淋的例子。

一開始雙方的報價差異過大,加上又有其他人競爭,這位老將差點穿上別隊戰袍,幸好最後雙方各退一步,用一年900萬美金再續前緣,與拚戰多年的老搭檔(基友)Adam Wainwright再戰一年。

以上參照甩開一年300萬的羞辱!Yadier Molina成為終身紅雀人的簽約始末一文。

人生38才巔峰

綜觀Molina的生涯數據,雖然繳出高於捕手平均的93OPS+,但整體來說還是位聯盟平均左右的打者,換言之,卸下捕手盔甲的Molina對投手來說不是太恐怖的存在。

然而目前為止他卻繳出.302/ .330/ .536的打擊三圍,OPS超過0.9,OPS+來到150,比他2011-13年的巔峰還要威猛(130OPS+)而且僅26戰便扛出6發全壘打,照這個進度下去這位39歲老將可以打出35轟,這已經不只只是回春了,而是生涯年的表現。

到底Yadi施了什麼魔法?近年來積弱不振的紅雀野手培育開竅了?

比較2020vs 2021

 

OPS+

強勁擊球率

擊球初速

擊球仰角

Barrel%

xSLG

2020

82

25.4

84.7

12.3

2.4

.385

2021

150

41.712.5

91

19.2

12.5

.540

擊球水準

比較這兩年Molina的表現,進步最顯著的便是他的擊球水準。

體現擊球強度的數據擊球初速,從2020賽季聯盟最後4%進步到前3/4的成績。不過球打的強,如果都往地上打給內野手接那也無用,然而Molina今年的球不但強勁,還能有效形成有殺傷力的飛球,此點可以從大幅提升的擊球仰角,以及綜合仰角跟初速的Barrel%得到例證。

尤其是Barrel%,也是從聯盟末7%進步到前3/4,這也難怪今年Molina的預期長打率會高達.540,贏過聯盟87%的打者,比開季爆紅的賓士哥Yermin Mercerdes還高。

飛球革命

總結來說我們看到了Molina今年在擊球上巨幅的進步,大體可以歸納成「把球打強」、「把球打飛」兩項要旨,與現今飛球革命的趨勢頗有雷同之處,此點從他繳出生涯最高的飛球率與最低的滾地球率得到例證,擊出飛球後的wRC+也來到277,要知道在去年這項數據僅有24。

雖然筆者無從得知Molina的調整歷程,但依據飛球革命的風潮來判斷:透過更有力量的揮擊,扎實擊中每一個來球,讓從來不是一位擁有怪力的Molina繳出如此恐怖的擊球數據。這對於跑壘速度緩慢的他來說非常重要,不然很容易落得Albert Pujols晚年頻繁強勁滾地球出局的命運。

飛球才能製造長打

打擊成績的問題

不過在光鮮亮麗的擊球數據下,Molina的成績仍有幾點問題,可能使他的成績無法保持在這麼高的水準。​

1. 不會打高球

從打擊熱區分布可以明顯的看出,面對高角度的來球,今年的Molina相較往年揮空率更高,而且針對該區域也沒有夠強的長打威脅性,因此很有可能在接下來的賽事中遭到針對。

可以看到Molina面對高球的揮空率極高,都在30%以上。
上下兩張圖比對,雖然中間外角的地方揮空率也很高,可是該區域的擊球初速夠好,
可以掩護揮空率的問題,但高角度的來球,Yadi的擊球初速還是最低的。

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