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2021/05/19

維京群島的驕傲 Tim Duncan進入名人堂的意義

美屬維京群島除了有美不勝收的海灘、著名的水上運動、令人心醉的自然風景聞名之外,還出了一個可以被認為一個獨一無二的傳奇球員──Tim Duncan...

美屬維京群島除了有美不勝收的海灘、著名的水上運動、令人心醉的自然風景聞名之外,還出了一個可以被認為一個獨一無二的傳奇球員──Tim Duncan。

照片來源:美聯社/達志影像

在美國5月15日的時候,前馬刺球星Tim Duncan正式進入NBA名人堂,並受到全美的喝采。關於Duncan,現任維京群島首長Albert Bryan Jr.在接受《The Undefeated》(運動及流行文化網)的採訪時,說道:「他是維京群島裡最受喜愛的大男孩,並是這裡以前不曾有過的國際指標人物。維京群島的人相當慶幸Duncan是這裡的人,還感謝他以這件事為榮。他的偉大成就是島上年輕人的榜樣。」

在海島出生的Duncan原本夢想當名美國奧運隊的游泳選手,不過這個夢想在1989年時,因為一場颶風摧毀了當地的游泳池而作罷。在國三的時候,他才開始參加籃球比賽,關於這點,大他幾屆的Bryan說道:「那時的他還只是個瘦長的孩子,來球場後就一直打球。他從不抱怨,也不曾表現得慌慌張張,就是一直在場上打球。有趣的是,時至今日,他依然保持這種風格。在他整個職籃生涯裡,他一直都是這樣的球員。以前一起打球時,我總是出手的那位,所以我記得他在場時曾跟我說過這句:『天啊,你把球傳給我了,真是奇蹟!』那時候,只要球到我手上後,我總是當將球放進籃圈的那位。之後,當我看到他成長那麼迅速且一下子就躍到頂尖時,真的覺得很驚奇。」

在高中的最後一年裡,Duncan在聯賽留下了場均25分的成績,不過他所就讀的St. Dunstan’s Episcopal高中出產的NBA球員很少,所以他的學長Bryan當時很好奇Duncan的真正潛力到什麼地步。他說道:「我還記得那時我跟一名朋友坐在場邊的觀眾席看Duncan打球時,隨口問朋友這句:『你認為Duncan可以擠進大學的一級聯賽嗎』,他答道:『可以,他好到可以在大學一級聯賽出賽』。之後我再問朋友:『你想他打得進NBA嗎』,他則是說:『不知道,或許吧』。」

在確定接受Wake Forest大學所提供的全額獎學金前,Duncan婉拒了哈特福德大學、德拉瓦州立大學、普洛威頓斯學院的邀約。在大學期間,他兩度成了大西洋沿岸聯盟的年度最佳球員,並在那四年留下了場均16.5分與12.3籃板的好成績。

事實上,在就學期間,Duncan早已夠格去投入選秀,然而,他並未這麼做,因為他要完成他對母親的承諾。在他快滿14歲時,他的母親因乳癌過世。母親過世前,Duncan曾向她保證會拿到大學學歷,直到1997年拿到主修社會心理學的大學畢業證書後,他才投入選秀會,並以狀元籤身份加入NBA。

Bryan說:「他選擇完成大學課業對我們是很大的啟發,因為這讓我們知道要把受教育放在第一順位。此外,Duncan這麼做也是要信守他與媽媽的承諾,並用完成諾言去榮耀她。我從沒想過竟然會有維京群島人成為NBA選秀狀元,更沒想過這個人會在各方面保持謙遜。當他返鄉時,我記得大家是開車列隊去機場迎接他。」

照片來源:美聯社/達志影像

出生於美屬維京群島且打到NBA的人只有三位,分別是Duncan、Raja Bell、Charles Claxton。在19載的職籃生涯裡,Duncan一直披著馬刺戰袍,並在這期間裡讓球隊拿過5次總冠軍。在效力馬刺的日子裡,他跟很多名將搭擋過,包括David Robinson、Tony Parker、Manu Ginobili,而這麽長的時間裡指導他的總教練一直都是Gregg Popovich。綜觀整個聯盟史,所有經歷過1,000勝的球員中,Duncan是唯一一位沒換過東家的球員。

在他為馬刺效力的19年裡,Duncan無疑是馬刺的重要基石,並有資格被討論是否是聯盟史上最佳大前鋒。整個生涯裡,他除了拿過兩屆年度MVP跟三座總冠軍賽MVP之外,還入選過15次年度最佳隊伍、15次年度最佳防守隊伍、15次明星賽。至今,生涯成績同時留下26,000分、15,000籃板、3,000火鍋的球員只有兩位,分別是Duncan跟Kareem Abdul-Jabbar。

於2015年裡,因為有卓越的籃球成就跟為故鄉做慈善,Duncan受到故鄉的表揚。關於這點,Raja Bell說:「Duncan對維京群島的意義很難用文字敘述,島上的每個人都對他跟他在NBA所獲得的成功感到光榮。令島上的人更難忘的是,他投入時間跟金錢去幫助這個島。」

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