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《2021 Playoffs》鳳凰城太陽——超乎預期的目標

51勝21敗,西區與聯盟第二種子,鳳凰城太陽已經十幾年沒有這麼風光過,季前明擺著的季後賽目標如願達成,甚至比當初預期的成績更好,這樣看來太陽本季目標已經達標,但既然是第二種子,季後賽的考驗才正要開始。

作者:小鐵

馬特洪峰

Craig, Crowder去年季後賽都有不少防守老漢的經驗,沒想到這麼快又可以再遇到了

小鐵

季前當太陽簽下Crowder時,就已經是陣型的一大強心針,面對西區這些怪物前鋒,終究是要有這種人物。

只是沒想到這麼早就要再遇到大魔王LBJ就是了。

星號

太陽的驚喜球季馬上在第一輪迎來考驗,只希望這些年輕球員能持續成長,帶給球迷更多的驚喜和精彩的比賽。

小鐵

我先不要抱太高期待,聯盟對湖人的禮遇是過去二十年從來不容忽視的事實,太陽反正如同老朋友Raja Bell說的,今年就是來繳學費的。

高涵謙

太陽要贏湖人還有一名核心球員----Andre Drummond ,只要 Andre Drummond 能在場上擋住 LeBron James Anthony Davis Dennis Schroder 切入路徑,太陽絕對有晉級的可能,從 Frank Vogel 執迷不悟,一場定生死的外卡都敢讓 LeBron James Anthony Davis Andre Drummond 同時在場,還棄用季初就開始磨合的 Marc Gasol 上一季就在磨合的 Markieff Morris,太陽晉級的可能其實非常高

小鐵

上季Frank Vogel就在季後賽展現過面對不同對手、不同情境下更換輪替的調度本領,如果說他今年會因為手上有Drummond就遺失去年已經具備的技能,當然是太陽的好消息,但我會很驚訝。

實際上在我心中Vogel是調度與應變比Monty Williams更好的教練,如果在教練這一環被比下去,我不會太意外。

克朗

"與多年來早已不是秘密的哨音待遇"
光憑這句,我就覺得太陽最好不要讓賽事拖到第7場......

上季在泡泡圈復賽裡全聯盟唯一的不敗球隊,驚天8連勝沒有幫助太陽重返季後賽,但至少可以看見他們慢慢走回正確的路,經過休賽季的補強,太陽告訴全聯盟,本季的目標就是延續上季的驚奇,絕對要終止十年的季後賽乾旱。

結果很顯然,他們做到了,而且就像16年前、或是11年前那樣,在原本沒有這麼受到矚目的情況下,站在一個沒有太多人想得到的位置。

例行賽戰績:51勝21敗,西區第二

上一次太陽拿到50勝,已經是2009-10球季,當時iPhone的型號還在4,而目前太陽全隊陣容裡,只有Chris Paul在當時已經加入NBA。若考慮今年是縮水球季,太陽本季繳出0.708的勝率,而上次太陽單季勝率破七成,更是2006-07球季的事,現役NBA球員只剩16個人曾和當年的太陽交手過,還包括季末才跟騎士簽一張榮退合約的Anderson Varejao、以及季末最後一場才被熱火登錄上場的Udonis Haslem,而且那只是LeBron James的第四個球季,而Kevin Durant甚至還沒進NBA。

也就是說,上一次太陽能至少成為位居聯盟領先群,都已經是至少十年前的事,十年都足以讓一個NBA菜鳥進入甚至走過生涯的巔峰、成為資深中生代球星甚至老將,太陽等於已經浪費一整個球員青春的時光才重返季後賽,季前做出把Ricky Rubio升級成CP3、即使代價是貼上Kelly Oubre Jr.也願意的交易,當然和CP3主動和太陽接觸有關,但也說明了太陽有多想要確保本季不要把無緣季後賽的紀錄延續到第11年。

太陽本季的pace factor只排聯盟第26,可說是太陽隊史步調排聯盟最慢的一季,過往對太陽的印象多半是「快打旋風」,這不能說完全錯誤,因為就算放大到太陽上次在pace factor排聯盟後半,都已經是1982-83球季的事。太陽打出隊史罕見的慢,卻充滿了效率,在本季西區各隊多少碰上些許狀況的時候,太陽先發四大核心幾乎無傷無痛打完整年,而且有個說法是,季後賽強權都建立在能從客場取勝開始,而太陽是本季NBA客場戰績最好的球隊,有這樣的背景加上基礎運轉順暢,太陽一路往前殺到西區甚至聯盟第二,如此的成就,遠遠超乎預期。

接著,就是季後賽的考驗了。

*CP3神威

當然其中有些不同的時空背景,但在太陽本季打出佳績後,CP3再次擦亮他以往都為人肯定的招牌:他每加入一支球隊,都可以幫助球隊比之前打出更好的成績。(註:圖中太陽勝率為四月底,並非季末)

以太陽的角度,最近兩年完全可以看見前幾年毫無稱職先發控衛到底是多麽傷害球隊、也有害年輕球員成長的事情,自從2015年的「三衛危機」之後,太陽戰績低迷的最大原因,就是連場上帶領球隊的人選都沒有,上季有Rubio,馬上有所提升,並在歷經開季Deandre Ayton禁賽25場後還能於復賽打出八連勝,但Rubio能組織,關鍵時刻卻無法靠自己的進攻帶領球隊,以當今控衛必須具備全面進攻決斷性的潮流來說,讓太陽始終差了一點威脅。

而這就是太陽寧可送走Oubre也要升級到CP3的原因,CP3梳理球隊進攻的能力比Rubio更高,而當球隊攻擊不順時,他更有足以凌遲各種mismatch的各種本領,本季已經不只一次,CP3光靠一個簡單的擋拆對位到對手長人,然後就是中距離跳投命中,在本季右側腰位兩個點的中距離,CP3是聯盟投進最多球的人,這雖然是當今籃球哲學中相對沒有效率的出手,卻證明了球員主宰比賽、在戰術外幫助球隊的方式。

太陽攻擊步調異於隊史的慢,建立在CP3超乎聯盟等級的穩,例行賽可以是體系、戰術、大數據的舞台,但季後賽短兵相接,就是需要這種能控制比賽的球星,的確因為年紀,CP3的主宰力不比Kawhi Leonard、KD、LBJ這種頂尖球星,但對於過去十年從沒體會過有這種高級球星帶隊的太陽來說,CP3無疑就是本季往前進的最大主因。

*沒有退步、甚至更進步的Ayton

帳面上,Ayton的數據從上季的18.2分、11.5籃板、1.5火鍋下滑到本季的14.4分、10.5籃板、1.2火鍋,得分甚至比菜鳥年的16.3分還低,但其實這個球季,Ayton絕對比往年讓太陽迷更欣喜,甚至可以說,他不只沒有退步,反而更進步到讓太陽迷有所期待的那個隊史首位狀元中鋒。

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