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2021/05/22

萊斯特城首奪足總杯!屬於球迷與城市的童話故事上演續集

歐超聯事件後,人們開始省思球迷與俱樂部的關係,2016年萊斯特城英超奪冠的例子不斷被提起。萊斯特城如今再次奪冠,這座足總杯冠軍,在當代足球的金錢遊戲之中,告訴我們什麼呢?

作者:OPS

獻給熱愛萊斯特的維猜

泰國王權集團的維猜(Vichai Srivaddhanaprabha)是萊斯特城前主席。2018年10月,萊斯特城主場對戰西漢姆聯的比賽後,直升機在球場旁墜落,維猜不幸身亡。維猜神秘地離開,彷彿他的最終歸宿就是王權球場,就是萊斯特城。

在許多球員與球迷眼中,維猜是夢想家,是精神領袖。2011年,當時還在英冠的萊斯特城隊簽下門將舒米高,維猜告訴他,六年內可以打進歐冠。這個遙不可及的夢想竟然成真,2017年他們甚至闖入歐冠八強。萊斯特城的童話故事並不是意外,維猜老早就有準備了。

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維猜給萊斯特這座城市無限的活力。他經常親自到場觀賽,當年英超奪冠的路上,轉播鏡頭可見維猜的身影。不但投資球隊,還將捐款給萊斯特城的大學、醫院、慈善事業。

歐超聯的爭議之後,人們更是發覺,維猜給萊斯特城的遺產相當珍貴。投資者不可能不賺錢,但是維猜同時熱愛這座城市,與球迷一同在現場觀賽,贈送酒食給球迷,而且時時鼓舞球員,與他們打成一片。這種情景,在當今頂尖足球隊的投資者身上實在少見。

足總杯冠軍賽現場,掛出萊斯特城前主席維猜的照片及名言:「如果我們有勇氣去追尋,夢想就可以實現。」(圖/取自萊斯特城足球俱樂部網站

於是,萊斯特城將維猜的精神遺產,視為這次爭冠的重大動力。賽前訪問當中,總教練羅傑斯說:

即使他(維猜)不在了,我們每天的奮鬥是要延續他的遺產,以及他給萊斯特以及支持者的夢想。......我試著確保球員理解,我們之所以在這裡,並不只是足球。

冠軍賽球場上高掛著維猜的巨幅照片,以及他的名言:

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如果我們有勇氣去追尋,夢想就可以實現。

甚至在每位球員的球衣內,都印上維猜的照片,可見他的地位。

維猜沒能見證萊斯特城贏下第二個冠軍,但是維猜的兒子、現任主席阿亞瓦特(Aiyawatt Srivaddhanaprabha)親自到場,和球員一起捧起獎盃、親吻獎杯,告慰父親在天之靈。這一刻令人動容,相較於其他以財大氣粗而傲慢的主事者,他們傳承的是熱愛球迷與城市的足球事業。

維猜的兒子、現任主席阿亞瓦特與球員們一同舉起獎杯慶祝。(圖/取自萊斯特城足球俱樂部臉書

等了一輩子的在地球迷

先前我們在〈只撐了2天的歐洲超級聯賽──金錢足球、英國政治與人民的運動〉談到,歐洲足球的草根色彩濃厚,球隊代表著城市的文化,城市裡的居民經常是球隊的死忠支持者。

萊斯特城奪得137年歷史上首冠,許多在地球迷等待一輩子,心情該有多麽激動。我們來看看當地報紙《萊斯特水星報》的球迷訪問。

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73歲的球迷福特說:

我知道我在人生的晚年了,但是我今天看見萊斯特城創造歷史。

70歲的格蘭特則說:

我從還是男孩的時候就關注萊斯特城,這真是個美妙的日子,球隊表現很好,那個致勝球也很有價值。

還有一位球迷沃克,已經高齡90歲,之前萊斯特城落敗的四場足總杯冠軍賽,他全部都在現場。這次他只能在家觀賽,反而很高興地認為,之前一定是自己去到現場帶衰,這次要電視上看見萊斯特城奪冠。等了一輩子的童話故事,終於實現了!

萊斯特城死忠球迷入場觀賽。(圖/取自萊斯特城足球俱樂部網站

重回球場的球迷

足球不能缺少球迷。這場足總杯冠軍賽的一大焦點,是球迷終於能夠重回球場。疫情爆發以來,歐洲足球多半閉門作戰,少了球迷的支持,球場內雖然會播放球迷的加油、歡呼聲,但是氣氛仍完全不同。

終於,最近英國逐步解封,此次測試性開放21000名觀眾進入溫布利球場,作為更大規模解封的試驗。進場的觀眾必須持有陰性檢測報告,而專家學者將利用本次試驗取得的數據,研究空氣流動與病毒傳播風險等問題,評估大規模運動賽事觀眾入場的風險。這是英國疫情爆發14個月以來,最多觀眾的一場足球賽。

再想想歐超聯事件的危機,當時人們不斷提起萊斯特城的童話故事。許多人感受到,如果封閉式的豪門對決主導了足球,那對於足球的歷史文化、對於球迷與城市的熱情,都是巨大的損傷。萊斯特城不是英超傳統Big 6,卻取得成功,成為經典案例。

如果萊斯特城這座足總杯冠軍說明了什麼,那或許是:頂尖的足球仍然可以回歸球迷,可以繼續貼近城市的文化。即使金錢足球目前不可能徹底動搖,俱樂部與球迷的親近,以及城市文化的草根氣息,仍然可以保存、滋長。那才是足以激勵人心的故事。

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