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2021/05/23

【EB收藏】Mr.20000+1 千呼"萬"喚新秀牆哥Taylor Walls初登場

前幾天不少國外球迷都在追縱"Road to 20K"、猜測大聯盟歷史性的第20000位球員是誰,甚至還有人在推特上舉辦了競猜活動,好玩之下我也加入活動,留下了覺得第20000位球員的可能人選-Taylor Walls。

作者:Ethanol

前幾天不少國外球迷都在追縱"Road to 20K"、猜測大聯盟歷史性的第20000位球員是誰,甚至還有人在推特上舉辦了競猜活動,好玩之下我也加入活動,留下了覺得第20000位球員的可能人選-Taylor Walls。但結果大家都知道了:台灣時間5/22的水手教士之戰,由於水手早早被打爆,所以決定換上新人捕手Jose Godoy來接替蹲捕,Godoy就成為了第20000位在大聯盟登場的球員。

至於本篇主角Taylor Walls,則是在當家游擊手Willy Adames被交易後,在台灣時間5/22就被通知將升上大聯盟,不過因程序問題而不在當天出賽名單中。直到台灣時間5/23的今天,才正式迎來大聯盟的第一場出賽,他也是大聯盟第20001位登場的球員。

在看Taylor Walls今天表現之前,先來聊聊以前對他的印象:Walls曾在2016年的台美大學交流賽時來台獻技,多數時間都擔任開路先鋒、並主守二壘。

當時正處於對國外新秀選手興趣萌芽的階段。有了前一年(2015年U18美國隊)的經驗後,當然不會輕易放過這次來台的大學隊。雖然當年球員名單一字排開,大多數人優先注意到的絕不是Taylor Walls,但藉由網路搜尋他的各項球探報告、資歷及成績後,就決定掏出顆棒球請他簽名、來試試手氣。

何來試手氣一說?因為簽這類型的業餘球員CP值比較低:雖然球員幾乎都是美國頂尖一時之選,但考量到要經過選秀、傷病、養成、球隊體系問題,能站上最終舞台的或許不多、能穩定表現的少之又少、能成為傳奇的?當然更寥寥可數了。(不過像是Max Scherzer、Gerrit Cole、Evan Longoria、Buster Posey等都曾在大學時期來過台灣,如果一段時間後拿出來回味,也是十分有爽度!)

2005年大學隊就一次出了兩個賽揚強投。

但簽這批業餘球員對我來說,也是個不一樣的回憶:除了未來去大小聯盟春訓時,可以特別找這些曾來過台灣的選手哈啦、比起單純索取簽名更能有人與人的連結(正常的)之外;另一方面也有點像是看自己的小孩長大(?),偏向感性及故事面的收藏。

到了2017年選秀,Taylor Walls於第3輪被地緣球隊坦帕灣光芒(他大學就讀佛羅里達州立大學)選走,正式開始了他的職業生涯。到了2019年春訓後半段,特別排了一天去光芒隊的小聯盟基地走走,想找2016年曾來過台灣的Taylor Walls及Brendan McKay敘敘舊。小聯盟基地比較特別,是所有小聯盟球員分散在4個球場,不過通常會以小聯盟等級作分配。經過一番認人大考驗後,終於在茫茫人海中找到Taylor Walls、與他簡單寒暄了一下,他也驚訝地說竟然會有台灣來的球迷來找他。(而Brendan McKay、詢問Taylor Walls後才得知隔天要在模擬賽先發所以先回去準備了)

光芒內野新秀幾乎是大塞車,但這幾年Taylor Walls維持著滿穩定地速度往上爬。直到今年,他被分發到3A開季。雖然大多數看光芒3A的球迷都在期待怪物新人Wander Franco,但我注意到了Taylor Walls在3A有著非常火燙的開季成績。相比Franco、已經在球隊40人名單的Walls,搶先登上大聯盟的機率看來是越來越高了。

接下來的事前面就提過了:Willy Adames被交易、Taylor Walls被叫上大聯盟,並在今天初登場打第8棒、守游擊。第一個打席擊球感覺不錯,可惜往守備員方向飛去。不過第二打席他就找到了節奏,把球打到了他的「同伴」上:

守備方面也不含糊,策動一次雙殺守備:

而9上Walls再追加一隻二壘安打,並靠著失誤為球隊跑回保險分:

期望Taylor Walls表現能越來越好!我不過也希望...未來他面對藍鳥隊的時候能手下留情,不然身為鳥迷的我看了可是很痛苦啊

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