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《2021 Playoffs》猶他爵士—季賽只是浮雲,季後賽見真章

儘管已連續4年闖進季後賽,本季相對其他西區勁旅軍備競賽般補強,爵士並不怎麼被看好殺進前四種子,最後他們卻做到睽違22年的成就,勝率再度破7成,更是隊史首次於季賽戰績獨走聯盟,這絕對是球季開打前沒有人能料到的輝煌成就。但對於總教練Quin Snyder與猶他軍團來說,高興那麼一刻就好了,他們還有更遠大更重要的任務-季後賽才是真正的戰場!

作者:monmo

相較進攻,灰熊本季防守效率排名NO.8,亦屬聯盟強盾勁旅,但三場下來,爵士後場三槍Mitchell/Clarkson/Conley顯然讓他們相當頭痛,關鍵或許就看Mitchell的出席與回歸狀況,以及灰熊是否有另一套箝制Gobert打無球跟二次進攻的防守策略-這是任何球隊想擊垮這支爵士最基本要做到的事情。但提醒一點,今年進攻端的Gobert,真的有些不一樣的成長了。

*可預期爵士後場三槍在首輪的活躍,尤其Mitchell季賽兩戰灰熊皆拿下全場最高35分
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*X-Factor:Bojan Bogdanovic

相信很多人第一個會想到受傷後準備回歸的Mitchell,但就筆者而言,只要他健康,應該就能繳出該有的成績,他就是舞台越大表現越強的球員。真正能影響爵士季後賽天花板的,始終還是季末復活的Bogdanovic,去年的進攻二把手季末受傷,被許多人認為是爵士惜敗金塊的最大遺憾;但本季回歸後隨著隊友磨合漸入佳境的角色轉換,以及受傷勢影響的出手信心,一度被邊緣至第四甚至第五出手點。但Mitchell傷後,他跳出來扛起頭號得分手重任,儼然變回去年那個他/爵士原本設定的頭號射手,5月場均暴漲至25.6分,46%三分命中率且踏進180俱樂部,還一度拿下單周最佳球員,並率領球隊最終穩住龍頭寶座。

*悶了整季,Mitchell傷退後爵士的塞翁失馬,焉知非福,就是Bogi的復活回歸!

暫時未知Mitchell跟Conley歸來對他的球權、手感與信心會帶來多大影響,但如果他能帶著季末狀態進入加盟爵士後的首次季後賽,猶他軍團的上限或將比許多人想像的還要更高。

*首輪展望:

除非Mitchell出席與回歸狀態極差或者與團隊格格不入,基於相性與主場優勢(本季主場最強/一度20連勝),筆者看好爵士能在5場內晉級。當然,任何對戰都有爆冷門的意外可能,灰熊可以樂觀期待的點是包含附加賽振奮士氣的苦戰後二連勝,季末10戰8勝2負,無論近況、氣勢與韌性都頗佳;反觀休息好一段時間,季末多少也有點養生跟練兵意味的爵士,能不能做好精神與球場上的武裝,首戰尤其重要。

*Mitchell已表示他現在不會疼痛了,並將以首戰就回歸為目標,當然,身為爵士王牌,他能否健康回歸,絕對會影響系列戰走向甚鉅

不過相信爵士是有動力的,上個世代灰熊的招牌Conley,首度將於季後賽對戰老東家,無論是心理動機,或者對灰熊的了解,勢必都會成為陣中催化戰力的引擎。對爵士來說,則也要面對自己選入,已在灰熊站穩輪替的Grayson Allen-正是他延長賽重要的兩記三分,幫助球隊戰勝勇士,身為Conley交易案的籌碼,對於前東家又會否再有吸睛演出(近兩年三分命中率皆在4成左右),亦值得期待。

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*這兩位因為交易命運交錯的球員,分別要對上前東家,想必也都會激起火花!

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