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《2021 Playoffs》紐約尼克 — 出乎意料的逆襲,迎向完美的句點

Tom Thibodeau的防守配置、Randle的單核爆發與串聯整支紐約尼克隊以及球隊高層的絕對信任與認可,終究尼克隊以久違的五成勝率完成了如此豐收的常規賽。若在接下來的季後賽能夠擊敗亞特蘭大老鷹隊邁入季後賽次輪,將會為本賽季劃下更完美的句點。

作者:Oakjames

紐約尼克隊在本賽季常規賽進入四月份的季後賽卡位戰後火力全開,該月份15戰11勝,平均攻下114.1分、僅失105.5分,然後在5月12日隨著波士頓塞爾蒂克隊敗給了克里夫蘭騎士隊而終於在闊別季後賽八年之後重返季後賽的舞台。接著,尼克隊在5月16日常規賽收官戰擊敗塞爾蒂克隊,41勝31負的成績鎖定第四種子的位置晉級季後賽,徹底地打破了人們在賽季前對尼克隊本來有的「有可能又是個失敗的賽季」的刻板印象。本賽季尼克隊強力崛起,靠著核心Julius Randle的大躍進打出職業生涯的巔峰之作、強調沈穩防守的球風以及整體陣容的穩定戰力供給,在季後賽的競爭力不容小覷。

 

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球隊戰績:41勝31負(主場25勝11負)

 

本季形容:雄起不再只是口號

 

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我相信在賽季前篤定地認為尼克隊會晉級季後賽,同時還是以前段班的種子名次獲得主場優勢進入季後賽首輪,絕對是少數,甚至我自己在寫尼克隊的開季分析時還這麼說過——『季後賽』這三個字至少在新總教練Tom Thibodeau未來兩年的執教生涯裡都與他無關。現在尼克隊賞給了我如此清脆響亮的打臉聲,卻是我樂於見到的。

 

本賽季尼克隊完成了兩大考驗,先是Thibodeau在短時間內即在尼克隊建立起團結一致且自律的更衣室文化、塑造了積極且穩定的防守風格;接下來雖然還是一如他風格地狠操球員們,但是讓尼克隊成為NBA聯盟首屈一指的三分進攻部隊,則完全地展現了Thibodeau優秀的執教應變能力。雖然在常規賽裡尼克隊並非走得一帆風順,但也沒有打出脫軌的表現,始終保持著他們的穩定性和獲勝的定律——Thibodeau的防守配置、Randle的單核爆發與串聯整支尼克隊以及球隊高層的絕對信任與認可,終究尼克隊以久違的五成勝率完成了如此豐收的常規賽,當中不乏四月份一波九連勝的壯舉,接連擊敗了像是洛杉磯湖人隊、達拉斯小牛隊、亞特蘭大老鷹隊等季後賽等級的球隊。若在接下來的季後賽能夠擊敗老鷹隊邁入季後賽次輪,將會為本賽季劃下更完美的句點。

 

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重點一:無所不在的Julius Randle

 

NBA若有所謂的『教練信任球員獎』,那麼Thibodeau會是最佳人選,而Randle以及RJ Barrett都是最佳的輔助材料——他們兩人總計上場時間分別是2,667分鐘和2,511分鐘,而更驚人的是,Randle的總上場時間甚至比Barrett多了三場比賽的時間累積。毫無疑問,Randle就是尼克隊的贏球關鍵。常規賽繳出平均24.1分、10.2籃板、6助攻,三分球命中率41.1%投進2.3顆,Randle在Thibodeau的調教下破繭而出地打出職業生涯代表作,隱約有著挑戰年度第一陣容的氣勢。入選『年度最佳進步獎』的Randle,是尼克隊在季後賽可以挺進多遠的關鍵。

 

Randle對老鷹隊很有一套,對戰三次分別攻下40、44和28分,無論是整體命中率還是三分命中率都在五成以上,可以這麼說——若老鷹隊沒辦法很好地防守住Randle的話,除了限制他自己的砲火攻擊,還有他在面臨夾擊時的分球等牽制能力,即便老鷹隊自己有著充裕的進攻資源也會在這系列賽裡走得步履蹣跚,甚至會陷入困境。

 

 

重點二:破繭而出的Barrett

 

雖然賽季初期有點茫然,但是進入全新一年之後的Barrett還是找到了他在球場上角逐的方程式——新秀賽季三分球不濟的Barrett,本賽季進化成尼克隊最銳利的三分狙擊手之一,總計三分球出手309次命中124球;曾讓人們詬病的跳投,本賽季也有了顯著的成長;他的控球和傳導絲毫不遜色於Rose和Payton;他在籃框區域附近的投籃掌握度變得更加地游刃有餘,在強力對抗下也無所畏懼;他在防守端的影響力更是被低估。本賽季平均繳出17.6分、5.8籃板、3助攻,有著44.1%命中率、40.1三分命中率和74.6%罰球命中率,只是單純地從數據來比較的話很難看出Barrett和上賽季新秀時期的成長,但他肯練、願意變得更好的心態和Thibodeau契合,直接躍升為本賽季尼克隊的第二把交椅。上賽季Luka Doncic的季後賽初登場即震撼世人的情況應該不會在Barrett的身上出現,但是很肯定的是,他會帶給老鷹隊很大的麻煩。

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