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《2021 Playoffs》繳學費之後的認真上課 太陽睽違4016天的勝利

上一次太陽在季後賽贏球,已經是2010年5月25的事,接下來十個球季,他們連季後賽都打不進,終於在今天迎接11年來第一場季後賽,而靠全隊出色的表現,彌補CP3比賽中受傷的利空,漂亮擊敗湖人,奪下暌違已久的勝利。

作者:小鐵

在整場比賽現場球評不知道多少次的稱贊聲中,太陽用最完美的表現,讓睽違十年終於再次看見季後賽的鳳凰城球迷,度過了快樂的下午。太陽99:90力克湖人,搶下今年季後賽首勝。

2021西區季後賽首輪,由第二種子鳳凰城太陽迎戰第七種子洛杉磯湖人之戰,開賽前的氣氛非常詭譎,太陽無疑是本季NBA的大驚奇之一,從前幾年都還是聯盟後段班球隊,隊史近十年都沒打進季後賽,今年一舉在例行賽就一飛沖天,甚至一度衝上聯盟龍頭,最終才以一場勝差之差排在爵士之後,名列西區第二種子,而衛冕軍湖人原本也是強力競爭者,竟在季中因雙星LeBron James和Anthony Davis先後掛傷而崩盤,最終甚至跌到必須打附加賽,才驚險擊敗勇士後搶佔第七種子。

一邊是一度爭取龍頭的第二種子,無奈卻碰上前段班人人都想閃的假性後段種子,湖人儘管陣容和上季的冠軍陣容有所差異,但光是兩大巨星坐鎮,就讓人不敢小覷,反觀太陽雖有經驗豐富的明星主控Chris Paul,但包括頭號大將Devin Booker在內,全隊季後賽經驗欠缺,因此連ESPN的賽前分析,18人中都有17人看好湖人過關。

依照以往的情況,欠缺季後賽經驗的菜鳥,到了大賽舞台都得先繳點學費,這也是一般認為太陽會在此戰面對的困境,實際上兩個和CP3並稱全隊三大核心的另兩人Booker和Deandre Ayton的確有些許斷線行為,Booker在上半場幾次不必要的失誤,甚至有多打少快攻的傳球失誤,第一節尾聲想要打2 for 1卻明顯在太誇張的距離出手大號三分球結果連籃框都沒碰到,而Deandre Ayton的攻擊也有比例行賽更嚴重的「奶油手」,第三節甚至有一次湖人防守交代不清造成禁區鬧空城,Ayton卻誤判情勢,接到傳球後想下球對抗反而造成自己球沒接穩,錯失得分良機,回過頭反而讓Dennis Schroder砍進三分球,將差距縮小至7分的情況。

再加上,全隊明顯在季後賽仰賴甚深的CP3,第二節打了兩分多鐘後在一次湖人的快攻中先和LBJ有些碰撞,轉頭又和隊友Cam Johnson撞在一起,然後就抱著右肩退場,雖然他在第二節就回到板凳區甚至上場,下半場也依照正常的出場、退場休息時間,但很明顯這個右肩不適嚴重影響了他的技術,除了防守站位、進攻喊話指揮隊友外,運球、傳球、投籃都和原本的他不一樣,除了在第四節投進一記連投籃姿勢都跑掉的中距離後仰跳投外,再無進攻端的貢獻,第二節因此出現一波亂流的太陽,原本應該因為前述「繳學費」的設定而讓人提心吊膽。

但是Booker和Ayton挺了過來,不論是否是教練Monty Williams刻意安排,或是因為季後賽本就會縮短輪替,兩位生涯季後賽初體驗的球隊年輕主將都打滿第一節,但除了幾次斷線外,大致上進攻都維持水準,Booker更在第三節進入無雙模式,不只讓湖人所有後場防守者都束手無策,甚至兩次切入禁區吃掉AD,更讓主場士氣大振,全場34分外帶7籃板8助攻,是太陽史上季後賽初登場的最高得分紀錄。

而Ayton全場強攻禁區,11次出手命中10球,攻進21分並抓下含8個進攻籃板在內的16個籃板,成為太陽季後賽初登場抓下最多籃板的球員,兩人簡單的小組配合,就讓湖人完全沒有應對方案,太陽主場球評更如此評論Ayton對抗AD的表現:

這場比賽是我的季後賽初登場,我是季後賽菜鳥,我要面對的是將來會進入名人堂的超級巨星Anthony Davis,但我會是場上最強的長人。

AD投16中5只得到13分7籃板,第四節更多次在對抗中直接被Ayton搶走進攻籃板,不論數據或場上實質影響力,都是Ayton完勝,而相較於Booker爆量得分,LBJ全場顯得非常被動,防守端面對太陽Mikal Bridges、Jae Crowder、Cam Johnson的輪番上陣,竟被壓制到只得18分、7籃板、10助攻,只有第二節幾次切傳給Montrezl Harrell是少數的亮點,明明已經具有去年冠軍資歷、又都是多年全明星賽鐵票的湖人雙星,今天竟在面對季後賽經驗缺乏的太陽時,完全被太陽首次挑戰季後賽的年輕雙星比了下去。

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