2021/06/06

不曾停止的熱情——Willy Adames 成為當家游擊手與球隊領袖的成長之路

在這個游擊人才輩出的時代,Willy Adames 或許不是最耀眼的那道光芒,但是,他總是可以為球隊帶來莫大的貢獻,除了優秀的攻守表現,還有與生俱來的領袖特質。

作者:Darco

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溫煦的陽光灑在球場上,兩隊的球員在場上開始為了稍晚的比賽準備,在光芒的球員之中,Willy Adames 在眾人之間穿梭,跟他們一個個說話、擁抱,看似只是他熱情問候隊友的日常舉動。

但是,這一天他穿著便服、負著背包,氣氛之中多了一絲不捨的味道——當天稍早,光芒決定將 Adames 交易出去,這時他正在逐一向隊友道別,準備搭飛機到辛辛那提,向客場作戰的釀酒人報到。

對 Adames 來說,這一切或許不是那麼陌生,畢竟 7 年前,Adames 也是透過交易來到光芒體系的。在當年那筆大交易中,許多光芒球迷都看著交易名單想著:

「誰是 Willy Adames?」

Willy Adames|Ray Tank

1995 年出生的 Adames 來自多明尼加的小鎮哈尼科(Jánico),身為家中最大的孩子,Adames 的父親對他管教甚嚴,讓他不像其他小孩可以到處玩耍。不過,有一個例外:當父親去打棒壘球時,總會帶著 Adames 一起到球場,這也是 Adames 愛上這項運動的起點。

成長過程中,Adames 認識了許多棒球選手,其中包括了當時已經升上大聯盟的 Carlos Gómez;隨著接觸棒球的時間越來越長,成為職業球員的夢想逐漸在 Adames 心底生根發芽。「我看了很多大聯盟的比賽,尤其是我最喜歡的球員 Derek Jeter。」Adames 說:「我想要跟他一樣,我想要成為大聯盟球員。」

到了 16 歲時,Adames 獲得底特律老虎的青睞,拿到了老虎當年開出最高額的國際球員合約。兩年之後,也就是 2014 年,Adames 離開家鄉,來到美國正式追逐棒球夢。一般來說,拉丁美洲的年輕球員通常會被安排到新人聯盟,但是 Adames 卻被跳級分發至低階 1A、更直接擔任固定先發,顯見老虎球團對他的期待。

在老虎低階 1A 所屬的中西聯盟,Adames 是當時最年輕的球員,但是他的表現一點也不生澀,繳出了 wRC+ 122 的優異表現,讓他在老虎農場的排名從季初無關緊要的 30 名,在季中直線衝上第 3 名;西密西根的居民與球迷都相當喜愛這位孩子,電台播報員還幫他起了 The Kid 這個外號。

效力於老虎低階 1A 時期的 Adames|mlive.com

不過,在當年的交易大限截止前,老虎從光芒交易來了賽揚左投 David Price,而 Adames 則是成為光芒換回的三位球員之一。儘管 Adames 當時在低階 1A 表現亮眼,但是球界當時對他普遍並不熟悉,也相當好奇為什麼光芒會選擇這位年僅 18 歲的游擊新秀。

「他是位非常優秀的年輕球員。」時任老虎總管 Dave Dombrowski 對於送出 Adames 感到相當惋惜:「我們了解如果想要交易來 David Price,就必須把他納入交易提案裡。」

成為得到 Price 這種頂尖投手的交易籌碼之一、還發生在職業的第一年,Adames 對此感到相當驚訝,卻也視這次轉隊為一股動力。「對我而言,我想這是一個激勵,因為光芒對我有非常高的期待。」Adames 說。

轉入光芒體系之後,Adames 證明光芒球團的眼光是正確的:從 2014 到 18 年,他在光芒農場的排名始終高居前三名,連續三年進入百大新秀的前 25 名,另外還入選未來之星明星賽、連續 4 季被評為光芒農場最佳防守球員、2017 年帶領光芒 3A 球隊拿下聯盟冠軍,更獲選為球隊的 MVP。

到了 2018 年季前,Adames 已經準備好挑戰大聯盟了,而光芒球團和球迷對他都抱著非常大的期待,他不只是農場的重點新秀,也是影響 Price 交易案的重要人物,而且,「光芒先生」Evan Longoria 在前一年年底剛被交易出去,眾人都相當期待 Adames 或許有能力成長為這支球隊的招牌球員。

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