請繼續往下閱讀

2021/05/24

大聯盟三振率再創新高的原因,是因為新球變輕?

截至 5 月 23 日,今年大聯盟平均三振率為 24.1%,為史上最高。本季大聯盟針對用球所做的改變,似乎使投手把球投出之後的「旋轉速度」、「旋轉效率」、「偏移軌跡幅度」,提升到了另一個檔次,導致聯盟的三振率繼續向上飆高。大聯盟本想嘗試藉由改變用球,來調整比賽的型態和樣貌,殊不知他們其實是被用球的規格牽著鼻子走,面臨到許多意料之外的不理想發展。

本文編譯自「棒球指南」(Baseball Prospectus)的文章:

A Lighter Baseball May Be Behind The Strikeout Increase

今年球季大聯盟「投高打低」的現象,能體現在非常多具體實例中,比如說已經出現 6 場無安打比賽(現代棒球單季紀錄為 7 場)、聯盟整體打擊率不到 .240、聯盟 K/9 值竄升超過 9 等等。

Kluber投出2021第6場無安打比賽! 一文看完所有誇張紀錄與數據

本季投手整體強悍的主宰力,是大聯盟過去數 10 年來在投球技術上的進展,達到高峰所早就的結果。這些進展使投手的速球球速愈來愈快、變化球也變得愈發犀利。本季的情況尤其明顯,原因除了各隊仍持續透過科技和科學,優化投手的能力和技術,還有另一個關鍵是:

大聯盟用球本身。

大聯盟用球的變化,造就了 2010 年代後半段的全壘打激增;如今,來到 2021 年,大聯盟針對用球所做的改變,似乎使投手把球投出之後的「旋轉速度」、「旋轉效率」、「偏移軌跡幅度」,提升到了另一個檔次,導致聯盟的三振率繼續向上飆高。

跟前幾年不同的是,今年大聯盟其實在季前,就有放出消息說他們要換球,甚至還透露了他們怎麼更動球的規格(些微減輕球的重量、減低恢復係數(COR))。然而,截至目前為止(球季進行快 2 個月),客觀數據呈現的結果,似乎與大聯盟在季前透露給媒體的備忘錄描述不符。

沒錯,數據確實呈現球應該是變輕了(造成擊球初速增加、球的飛行距離減少),但球的恢復係數似乎沒有減少的跡象,而這也是為什麼,球的擊球初速不減反增。

(大聯盟今年所有擊球初速超過 118 英里的擊球集錦)

球變輕的幅度表面上看或許不大(重量減少約 1%,大概只有 1 到 2 個迴紋針的重量),但已足夠對球離開球棒的飛行狀態,以及球從投手手中飛出之後的運行,造成很大的影響。

現在大家都知道,棒球在飛行過程中的偏移和移動,除了地心引力,跟周遭空氣的互動有絕對的關聯,而棒球本身的旋轉,就會改變周圍空氣的擾動,進而使某一側的壓力出現變化,導致馬格努斯力的產生,讓球出現不同的軌跡變化。

棒球的旋轉,對球的偏移和位移來說,非常關鍵。當球轉得愈快,球的偏移變化就愈明顯。棒球在空中前進的過程中,每多一次旋轉,就會受到更多的力,使得偏移多增加一些。而這些偏移的增加,就會提高打者擊球的難度,有可能變得比較容易揮空,也可能是比較不好掌握球心。

已經有研究能夠顯示,即便只是平均每分鐘增加數十轉(乍聽之下好像很少),也還是能對球的偏移產生有感的變化。

正因如此,現在的投手都在追求好的轉速,盡可能用盡各種手段去優化球投出之後的旋轉。當聯盟各個球路的平均轉速,都增加個數十轉,那就會是形同讓每一個投手的球路,都變得更不好打一些。

而前述的這些現象,是大聯盟的現在進行式。觀察數據,今年各個球路的平均轉速,都比去年明顯提升,而且提升的幅度都不小。

單位:每分鐘轉數(RPM)
球種

2020年平均轉速

2021年平均轉速
四縫線球 2307 2321
二縫線球 2161 2163
滑球 2440 2457
曲球 2539 2550
變速球 1768 1792
指叉球 1468 1492

 

從上表可以得知,這些轉速的提升不是只集中在某個單一球路,而是所有球種都遇到了平均轉速的增加,代表這是一個全聯盟的普遍趨勢。

「棒球指南」的數據分析專家 Rob Arthur 認為,能造成這種聯盟整體忽然之間的普遍轉速提升,不會是某些投手偷使用什麼特別的外來物質,也不會使某些投手靠訓練和優化握球來提高轉速的案例,而是「大聯盟用球本身」。

春訓期間,就已經有報導指出,有些球員覺得今年的新球轉速比較快,而且更好握球、扣球。隨著球季開打、賽季進行,愈來愈多投手都點出了這個現象,包含洛杉磯道奇知名強投 Clayton Kershaw。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們