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2021/05/26

【MLB星系轉載】「小V葛」Vladimir Guerrero Jr.如何蛻變為當今最佳打者之一?

在前兩個MLB球季中,背負超級大物名號且身上流有名人堂老爸Vladimir Guerrero血液的小V葛,雖然整體打擊表現高於聯盟水準近一成且成績持續進步,但對照加諸在他身上的超高期望,仍難免給人雷聲大雨點小的感覺...

圖片授權來源:達志影像

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美國時間5月24日炸裂出雙響砲之後,藍鳥隊少年強打Vladimir Guerrero Jr.終於追上同為球壇二代的Ronald Acuna Jr.、並列聯盟全壘打王寶座。不過這名打擊悍將顯然沒打算就此停手,隔日在對戰洋基的比賽中,面對前一週剛剛投出無安打比賽的Corey Kluber時再度發功,一棒將球反向轟出右外野大牆,不但幫助楓葉軍先馳得點,也超越自己菜鳥年的單季全壘打紀錄,更終於站上聯盟全壘打榜排頭。更嚇人的是這發全壘打的噴發速度高達114.7英哩,僅次於前一天開轟的117.4英哩本季個人紀錄,而後者更是今年截至5月24日為止,全聯盟擊球初速度第三快的紅不讓。

 

在前兩個MLB球季中,背負超級大物名號且身上流有名人堂老爸Vladimir Guerrero血液的小V葛,雖然整體打擊表現高於聯盟水準近一成且成績持續進步,但對照加諸在他身上的超高期望,仍難免給人雷聲大雨點小的感覺。

儘管如此,這兩季他一方面能將三振率維持在15%至18%的不俗水準,被保送率也僅略低於聯盟均值,足見打擊紀律猶有可觀,更重要是擊出的縫線球始終生猛有勁,這點從他過去兩年的強勁擊球率在所有累積超過700打席的打者中約莫名列前三分之一,若單看上季更躍升至聯盟前十五強等數字即可見一斑。此外,他過去兩年的最快擊球初速在聯盟所有符合打席標準者中,也能擠進分季前三名的頂尖行列。

既然擊球爆發力名列前茅,那究竟是怎樣的改變,讓他從去年只是個火力略高於平均值的打者,蛻變為截至5月24為止,本季砲火最凶猛、甚至連納入攻守考量的綜合評比指數WAR值(註)都領先群倫的MVP級好手呢?簡而言之,可以用一個「Statcast」監測系統所蒐集、名為Barrel%的進階數據來概括。

圖片授權來源:達志影像

在「Statcast」中,「Barrels」可用來定義打擊量能,意指在某個擊球初速與擊球角度的搭配下、能產出至少5成打擊率兼之1.500長打率的成果;至於Barrel%則是指一名選手在打擊時能產出「Barrels」擊球結果的百分比。由於擊出滾地球的比率從去年的逼近55%大幅縮減至本季的47%上下,將更多球朝天空打,小V葛的Barrel%也一路從新人年的7.7%攀升至本季的15.8%、足足成長一倍有餘,且環顧聯盟已能搶進前20大,進步程度有目共睹。

除了逐漸進化的Barrel%,更深入拆解Guerrero本季之所以打出期望值的關鍵,或許就在於過去兩年對於速差球系的球種始終過低的Barrel%本季反轉跳升。根據統計,上季Guerrero對於直球系(Fastballs,如四縫線、二縫線、伸卡、卡特等)的Barrel%超過12%,打變化球系(Breaking,如滑球、曲球、彈指曲球等)也有8%以上的表現,但是碰到像是變速球或指叉、快速指叉等速差球系(Offspeed)的球路就一籌莫展。反觀本季,他不只對戰速球系、變化球系Barrel%都拉升到15%以上,打起變速球系更是得心應手、Barrel%飆破16%大關,不難想見其擊球品質突飛猛進。

 

由於小V葛的打擊更加全面化,現在投手面對他時只剩下「力量vs.力量」的正面對決一途,只不過與此同時,Guerrero的打擊紀律也有所提升。除了更常選掉偏外角和好球帶以外的來球,更厲害的是面對好球帶以內的球依舊維持攻擊積極性,追打壞球的比例也從菜鳥年的3成出頭降至本季的23%,被保送率則逆勢上揚且更加不容易被三振,目前被保送數甚至略高於被三振數,這些特質都讓他成為一個更難以對付的打者。

在逐漸克服了打擊面的弱點,以及過去幾年困擾他的體重問題之後,小V葛明顯躍登聯盟頂級攻擊手之林,眾人的質疑也終於煙消雲散。他目前除了全壘打、打點皆高踞聯盟榜首,就連打擊率也名列美聯探花,不只朝著父親能打能轟的全能攻擊型態邁進,看來也頗有挑戰睽違9年的打擊三冠王寶座氣勢。究竟現在才只有22歲的他未來還能帶來多少驚奇?相信許多人都在期待。

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