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東京奧運舞台 莊智淵的最後一擊

這幾天透過媒體得知,日本當地因奧運舉辦與否鬧得沸沸揚揚。以人道立場而論,在疫情蔓延之際舉辦奧運,確實不太妥當,但對那些孤注一擲、衝刺人生夢想的資深運動家,一旦今年東京奧運停辦,很可能就此與獎牌無緣,包括有台灣桌球教父綽號的莊智淵,39歲的他恐怕等不到下一個四年。

作者:陳光立

我對桌球涉獵不深,但在美國旅居多年也知道莊智淵這號人物,尤其2012年於倫敦奧運打入四強,是歷年台灣桌球界最佳表現,帶來衝刺獎牌的希望,也是從那時開始,我有關注到桌球運動。

桌球在美國算冷門運動,與鄰國加拿大一樣派出的國手,幾乎清一色是歸化的中國大陸選手,例如1992巴塞隆納奧運的女雙金牌得主高軍,就曾是美國隊主將。說是全美大賽,每年包辦前幾名的都是華人面孔,讓美國桌球賽洋溢一片東方氣息。洛杉磯當地,在來自台灣的企業家徐永泰資助下,前幾年也舉辦所謂的洛杉磯桌球公開賽,廣邀各路英雄好漢以球會友。為提升可看性與話題性,主辦單位把邀請函發到中國大陸、日韓與歐洲,把當地高手找來以種子身份獻藝,其中包括大陸的侯英超,韓國的吳尚垠、朱世赫,以及德國的倫敦奧運銅牌得主Dimltrij Ovtcharov,讓大家見識到高水平技巧。

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不過,最令我興奮還是幾年前莊智淵來訪,主辦單位特別逮到他的輪空,邀到這位台灣重量級高手赴洛杉磯桌球公開賽出席。而身為贊助商之一的媒體代表,我很幸運當起司機,載著這位大人物穿梭於球館與旅館之間。與莊智淵會面時,他方對外確認要再戰里約奧運,語氣顯得勢在必得。因為,有關注的球迷都知道,倫敦奧運莊智淵就差那麼一點點,就能為台灣摘下銅牌,各界也相信再戰奧運,台灣桌球教父一定能凱旋而歸。

 

那段旅程,莊智淵在洛杉磯的桌球面前上演超高球技,打敗從初賽一路挺進的選手奪冠,幾乎是不費吹灰之力。當然,我們不能說美國水平過低,但要與當時處於巔峰狀態的莊智淵相比,真的是小巫見大巫,讓我感覺最踏實是能近距離見證大師風采,在球桌前氣場之強大,實在令人難以忘懷。

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幾經周折,延辦一年的東京奧運可能再度難產,在我內心是有幾分糾結。儘管這幾年台灣桌球人才輩出,但莊智淵的存在有重大意義,也是海峽兩岸知名桌球名人,誠心企盼大家身體健康、疫情退散,更希望莊智淵順利成行,在東京奧運瀟灑最後一擊,為台灣以及他個人摘下獎牌。這一篇我不談棒球,只想向那些為台灣打拼的體育健將致敬,加油!莊智淵!!

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