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2021/05/30

不只「業務員」,還是「超級業務員」─前田健太

江山代有才人出,「松坂世代」發光發熱後,人才濟濟的日本迎來了「手帕世代」,而前田健太是「手帕世代」的眾多星星中的其中一顆,從廣島鯉魚到旅美之路,眾多豐功偉業不勝枚舉。生涯始終與「18」這個「王牌專屬」的背號緊緊相依的前田健太,超過十載的職棒年頭亦是風起雲湧...

作者:城牆

每個人,都有許多面向,在不同場合呈現不同的樣子,各種「人設」因地制宜,也衍生了不同形象與綽號,棒球場上的球員也不例外,有些稱號琅琅上口也不失親切,雙城日籍投手前田健太就是如此,由於合約內容,被球迷冠以「業務員強投」,去年球季的驚奇表現,更是晉升「超級業務員」,雖然本質上與合庫吳昇峰「最強銀行員」的由來有所差異,但綽號還真有異曲同工之妙。

生涯始終與「18」這個「王牌專屬」的背號緊緊相依的前田健太,超過十載的職棒年頭亦是風起雲湧。

東洋野球魂

江山代有才人出,「松坂世代」發光發熱後,人才濟濟的日本迎來了「手帕世代」(註),而前田健太是「手帕世代」的眾多星星中的其中一顆,從廣島到踏上旅美之路,眾多豐功偉業不勝枚舉。

前田的棒球啟蒙源自小學三年級,對念書沒興趣、活潑好動的他受玩伴影響,受邀加入當地頗負盛名的岸和田白鷺隊(岸和田イーグレッツ),獲獎無數,值得一提的是小學時期的前田還投入足球和游泳等運動,並非一開始就只專攻棒球。中學時入選國家代表隊,讓「希望成為職棒球員」的想法在腦海萌芽生根,選擇進入棒球名校PL學園就讀,好磨練球技、更上一層樓。

高中時期都是隊上的王牌兼中心棒次,三年共擊出27發全壘打、球速能來到148公里,儘管因球隊競爭力不夠出色(2004年夏甲第一輪出局;2006年春甲準決賽敗退),使得普遍關注度不算高,但廣島鯉魚隊的球探有注意到他的潛質和身手,使得球團在2006年選秀會上單獨第一指名前田健太,以簽約金8000萬、年薪800萬日圓的條件入隊。

由於是備受期待的「大物」,廣島自然細心呵護,2007年讓前田整季都在二軍累積經驗、適應職棒節奏和強度。2008年球季,廣島因主力黑田博樹旅美,使得輪值出現空缺,4月5日展開一軍生涯初登板,先發對橫濱5局失3分無關勝負,生涯首勝則是6月18日對火腿8局無失分,為不凡生涯揭開序幕。

廣島隸屬於中央聯盟,投手需上場打擊,打擊不差的前田在菜鳥球季就解鎖了首安、首打點、首轟等成就,挨轟苦主是2004年新人王川島亮。投球部分則是投破百局,斬獲9勝2敗,防禦率3.20的成績單,季末並對中日龍演出生涯首場完封勝,雖然表現不俗,但該年央聯新人王另有其人─曾旅美發展的巨人牛棚左投山口鉄也(11勝2敗23中繼2救援,防禦率2.32)。前田菜鳥球季的三振率並不高(109.2局55K),後來勤練精進變化球種(尤其滑球)、提升壓制力,2009年一口氣投到將近200局,29場先發為全聯盟最多,可惜隊友常無法給予火力支援,防禦率3.36卻苦吞14場敗仗。

2010年,前一年有5場完投的10勝投手大竹寬因傷無法主投開幕戰,前田被欽點為開幕戰先發投手,開啟夢幻般的一年─以15勝、防禦率2.21、174次三振的數據,打破原為権藤博保持的紀錄,成為日本職棒央聯史上最年輕的投手三冠王。

大豐收的這年,前田亦達成首度月MVP、第一次明星賽、央聯最優秀投捕賞(捕手為石原慶幸)、最佳九人、金手套等里程碑,並抱走最高榮譽「澤村賞」,躋升日本職棒的頂尖強投之林。連續三個球季超過200局,2012年前田對橫濱締造無安打比賽(日職史上第74人),同年在明星賽Game 2獲得MVP。季末更以1.53的防禦率改寫前輩長谷川良平高懸57年之久的隊史最佳防禦率紀錄(1955年防禦率1.69),再抱走一座防禦率王。

前田出征2015年12強(影片出處請點下方)

20151116 日本隊先發前田健太7局投出7K(緯來剪輯)

2013年代表日本參與第三屆經典賽,對中國和對荷蘭之戰都拿下勝投,儘管準決賽對波多黎各吞下敗投,但內容優異,依舊令人印象深刻,拿下大會最佳九人獎項,讓自身價值被更多人看到,吸引愈來愈多美職球團關注。經典賽的沉穩精準控球,甚至被美國媒體拿來與Greg Maddux類比,稱呼技巧派型態的前田為「Maeddux」。

讓我們按下快轉鍵,時間轉眼到2015年季後,剛結束日職生涯第八個年頭的前田決心赴美,這年他第四度單季200局,進帳15勝,防禦率僅2.09,持續宰制投手丘。帶著鯉魚球迷的祝福,跟上廣島前輩黑田的腳步,與洛杉磯道奇簽約逐夢。

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