「我不知道能打多久!」傷病,Chris Paul 揮之不去的夢魘

如果說,要用時運不濟來形容一名球員的生涯,我會投 Chris Paul 一票。確實有些人會質疑他在季後賽的領導與帶隊能力,但不得不說,他能在季後賽證明自己的機會比起其他人來說實在少太多了,而這其中最大的原因,就是傷病。甚至就像詛咒一樣,只要季後賽,它就會如影隨形的纏著 CP3...

作者:阿准

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季後賽第一輪開打,由西區第二的太陽出戰西區第七的湖人。

第二打第七,從勝場差和排名來看,這應該是場戰力懸殊的組合,但事實上,這個系列賽卻有可能是手輪最難以預料的賽事。

湖人雖然排名第七,但他們卻是去年笑到最後的衛冕軍,本季因為陣中兩大主力 LeBron James 和 Anthony Davis 接連受傷,才讓他們從開季的前四掉到必須要打附加賽的西區第七。在主力悉數回歸後,沒有人敢瞧不起這位「季後賽吊車尾」。

而太陽在經過10季未曾闖入季後賽的黑暗期後,也逐漸累積了一票年輕潛力。不論是展露大將之風的Devin Booker,還是隊史第一位狀元 Deandre Ayton ,甚至是 Cameron Johnson、Mikal Bridges 這些小將也都開始漸趨成熟,成為太陽不可或缺的戰力。

但要論起將這些戰力結合起來的人,那絕對非 Chris Paul 莫屬,他的控場與經驗將這支球隊的天賦整合,把太陽從上季的西區中段班,拉拔到本季的西區第二,在主要陣容沒有太大變化的情況下,CP3的成功將這支球隊提升了不只一個檔次,也在雷霆之後再度證明自己是一個有能力把球隊帶入季後賽的領袖。

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「Chris Paul 今年的表現絕對是 MVP 等級的。」
「能和他拚搏,我覺得很酷,很期待我們之間的對決。」

在系列賽開始之前,LeBron James 也向媒體表達他很期待能與視為兄弟的 Paul 在季後賽交鋒。而第一場雖然太陽以99比90拿下勝利,Paul 卻因為肩傷兩度下場冰敷治療,賽後他甚至表示自己在場上運球傳球時都會聽到自己骨頭摩擦作響。

「他的肩傷很嚴重,這讓他投籃和傳球都無法隨心所欲,但這卻沒有影響他的鬥志。」
「他還是拚盡全力比賽,這樣的舉動鼓舞著隊友。」
「以他的傷勢與貢獻,就算退場休息也沒有人會怪他。」
「可他還是回來了,看他今晚奮戰的樣子,真的很令人感動。」

總教練 Monty Williams 雖然肯定子弟兵的表現,但他也坦言傷勢確實對 Paul 的發揮造成影響,考量到他的球員生涯,Williams 刻意降低 Paul 的出賽時間,第二戰與第三戰出賽皆未超過30分鐘,但這也導致太陽在他下場之後被打回原形,接連輸掉兩場比賽,讓系列賽落於2-1的被動局面。

「他跟我說『教練,你必須讓我先發。如果我跟平常不一樣,你再換我下去。』」

本來第四戰,Williams 打算讓 Paul 掛免戰牌,但是面對再輸一場就被聽牌的絕境,Paul 主動請纓出戰,上場31分鐘拿下18分、9助攻、3抄截,成功率領太陽扳平戰局。

「我曾經看到 Kobe 在影片裡說,受傷通常都不是你能控制的,我當下想法就是這樣。」
「我不知道可以打多久,但如果覺得我打得像垃圾一樣,就直接跟我講,我會下場。」

關鍵的第五戰,Chris Paul 仍決定帶傷上陣,在 Anthony Davis 傷退的情況下,太陽猶如摧枯拉朽般以30分差收下這場勝利,Chris Paul 雖然只攻下9分6助攻,但他的正負值卻是全場最高的34。可他也在一次和 Wesley Matthews 的卡位中再度撞到肩膀,雖然他表情痛苦地倒在地上,但他仍在罰進兩球之後才下場治療。

對 Chris Paul 來說,只要自己還可以打,他就會戰到最後一刻,能換他下場的,不是肩傷,而是場上的表現。

或許對他來說,這一次,他並不想再因為傷病錯過...

曾經,那個靈動的天才後衛

打從2005年進入聯盟以來,Chris Paul 就是一個能改變球隊體質的超強控球,他擁有超群的洞察力,能在跑動中找到空檔的隊友,並且運用出色的傳球技巧讓隊友舒服的得分,從他本季加盟太陽後,太陽的進攻效率從聯盟中段班上升到聯盟前五就可以得知。而且不同於傳統組織第一的控球,CP3的自主進攻同樣出色,不論是切入心臟地帶,還是突破後的急停跳投,他的把握度都相當的高。

就以本季數據來說,Chris Paul 在右側45度角中距離獲得的分數是全聯盟最多,而且本季 CP3 的中距離的命中高達51%以上,說明他的得分不是堆疊出手數換來的,當隊友的得分陷入乾旱期時,他仍有穩定得分的武器,而當戰況陷入膠著時, Paul 也有主宰比賽的能力。

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