【秉筆直書】大聯盟球探人數暴跌,重要性式微? 人類球探仍有科技無法取代之處

在短短 2 年內,大聯盟平均每隊砍掉了 5.1 名全職球探(全聯盟少了 153 名球探),近 1 年多受到新冠肺炎疫情的催化和影響,這情況尤其嚴重和明顯。而這也帶出了一些令大家好奇的問題:縮編球探部門、減少球探人數,會對大聯盟產業和美國職棒產生什麼衝擊?球探職業的未來發展又會是如何?

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文生大叔

自錢球數據和影像科技盛行之後,傳統球探就不斷遭到取代或刪減,2015大概是最慘烈的一次,之後大概有一點回歸,但整體人數還是下降的;這麼多年來還有足夠的球探數可以暴跌,大聯盟也真是不簡單。

Jacky 李秉昇

有不少老球探其實是認同數據和科技帶來的好處,甚至也願意學習,但有些球團完全不想溝通,或去給他們時間獲取新技能,寧願直接以便宜的年輕分析師來做video scouting和數據分析。雖然說數據分析和科學棒球確實是不可擋的趨勢,但難道老球探的眼界和經驗值就那麼沒有價值嗎?

阿東/sgdyang

我還是相信這些潛力球員的「無形資產」是絕對不該被忽視的一環,看完文章後,只好再點開我愛的電影《人生決勝球》來重溫一下~

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

約莫 20 年前,當進階數據的概念席捲大聯盟各隊的管理辦公室時,大聯盟球探(scout)的工作地位和功能性就開始受到挑戰(電影《魔球》(Moneyball)就給出了不錯的個案描述)。近 10 年,愈來愈進步的球員追蹤科技、普及度更高的進階影像技術、生理數據蒐集工具,則不僅強化了業界挑戰球探工作的力道,甚至產生了排擠效應,造成很多球探丟了工作。

因此,最近幾年,大聯盟球探的數量不斷減少,近 1 年多受到新冠肺炎疫情的催化和影響,情況尤其嚴重和明顯。而這也帶出了一些令大家好奇的問題:縮編球探部門、減少球探雇員人數,會對大聯盟產業和美國職業棒球產生什麼衝擊?球探職業在美國職棒的未來又會是如何?

根據美國知名棒球媒體《棒球美國》(Baseball America)的報導,2019 年球季剛開始時,大聯盟所有全職球探(包含球探部門總監、助理總監、特別助理、特派球探、業餘棒球球探、職棒球探、國際球探等)的數量,是 1909 人,平均一隊 63.6 人。這數字來到今年,只剩下 1756 人、平均一隊 58.5 人。

換句話說,在短短 2 年內,大聯盟平均每隊砍掉了 5.1 名全職球探。

當然,球探減少的現象,並不是平均分布,也就是說,其實還是有球隊的球探部門在這 2 年間人數增多,但從整體來看,大聯盟業界的球探數量是明顯下降的。

更精確一點來說,今年大聯盟有 5 支球隊的球探數量比 2019 年多,但有多達 7 支球隊在這 2 年間砍掉了至少 10 位球探職。

2019 到 2021 年,球探人數增加隊伍:

  • 海盜(增加 17 人)
  • 藍鳥(增加 5 人)
  • 太空人(增加 4 人)
  • 雙城(增加 3 人)
  • 遊騎兵(增加 3 人)

2019 到 2021 年,球探人數大幅減少隊伍:

  • 水手(減少 23 人)
  • 天使(減少 23 人)
  • 小熊(減少 20 人)
  • 巨人(減少 13 人)
  • 道奇(減少 13 人)
  • 光芒(減少 10 人)
  • 釀酒人(減少 10 人)

球探為什麼變少?

具體來講,近 2 年球探人數下降的緣由,可歸類成以下 5 點:

  1. 新冠肺炎疫情導致 2020 年大聯盟球季縮水,而且 60 場例行賽的賽季也不允許觀眾進場。疫情加上防疫措施,讓大聯盟各隊無可避免地都承受了巨大的經濟損失,因此非常多球隊都做出裁員、減薪、放員工無薪假的決定,而球探正是被開鍘的主要對象之一。

  2. 過去 10 年,大聯盟產業採用的科技愈來愈發達,而且進步速度飛快。Statcast 系統的出現,讓大量進階資料公開,如擊球初速、轉速、球路效益、球員跑速、防守佈陣等等,大幅增加調查球員的效率。

  3. 大聯盟轉播的專業和精細程度愈來愈高、鏡位愈來愈多,而過去轉播影像很少的小聯盟棒球,近年來也增加了不少轉播服務。這些轉變使得派人到現場觀賽的需求下降,大聯盟各隊也愈來愈喜歡採取便宜又快速的「影片調查」(video scouting)。

  4. 今年起小聯盟縮編,球隊數減少,降低各隊在職棒球探上的需求。

  5. 疫情爆發後,大聯盟官方似乎把球探視為「次等公民」。這點能體現在防疫規定的設計上,大聯盟從去年到本季,屢屢忽視球探這個環節,都沒有對球探工作的相關規範做出明確定義,令許多球探感受到,大聯盟根本不重視他們。

值得注意的是,雖然過去 2 年大聯盟整體球探人數少了 150 多人,但事實上,若跟 2009 年比較,現在美職業界的球探人數其實還比較多。

假如我們擴大資料考量的時間範圍,過去 22 年來,大聯盟業界的球探分類與人數變動如下:

年份

球探部門總監/

助理總監

特別助理/

特派球探

職棒球探

業餘棒球球探

國際棒球球探

總球探數

1999

72

68

122

643

71

976

2009

131

91

219

623

268

1332

2019

173

143

329

731

532

1909

2021

184

95

278

658

541

1756

*資料來源:《棒球美國》

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