2021/06/05

國家運動職業聯盟-美國冰球 Hockey in the U.S.

冰球(Hockey)在台灣是個很少見的運動,但其實在北美是一項很熱門的運動,不管是收看職業冰球賽事的球迷、還是從事這項運動的選手,數量都在逐年攀升,這篇文章我們要來介紹美國各層級的冰球聯盟。

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冰球是一項在冰上進行的團體運動冰場長度約200英尺(約60.96公尺),寬85英尺(約25.9公尺),四角半圓形,球門高四英尺(約1.22公尺),寬六英尺(約1.22公尺),全場可分為攻區、中區和守區。

每隊包含一名守門員(Goalie)、兩名翼鋒(Winger)、一名中鋒(Centerman)、兩名防守後衛(Defenseman),共有六人。翼鋒與中鋒合稱前鋒(forward),兩名翼鋒與1名中鋒組織進攻線(Line),而2位防守後衛則成一組防守組(defense pair)。

NHL(National Hockey League)由十八人加兩名守門員。IIHF(International Ice Hockey Federation)規則規定每隊可以有二十人加兩個守門員。一般NHL的配備是每隊由四組前鋒隊員加上三組後衛隊員。

每場冰球比賽分三局,每局20分鐘。

 

美國冰球簡介

早期冰球運動主要在北美的麻州 (Massachusetts) 、密西根州( Michigan)及最多人口從事冰上活動的明尼蘇達州 Minnesota)較為流行,但隨著美國冰球協會的推廣及NHL 在1998年開始提倡的 『 #人人皆可以打冰球 (Hockey is for everyone)』口號開始,現在美國冰球運動正在全國各州蓬勃發展,隨著冰球運動員越來越多,無論是職業聯盟或是業餘聯盟都持續的穩定擴張中。

根據美國冰球協會統計,從1990年美國冰球協會開始統計資料開始,冰球選手人數呈現正向穩定攀伸,2019–2020年具註冊會員資格選手共561,700人,其中68%為青少年選手,而32%為成年選手。7–14歲的青少年冰球選手更佔了總人數的44%。

冰球運動的性別比上,雖然整體來說女子冰球選手只佔了總人數15%,不過,8歲以下的女性冰球選手有穩定成長。從2009年開始女子冰球選手也以每年平均成長3%-7%的比率穩定攀升。反而是男性選手及青少年選手在2018–19年、2019–20年的兩項數據相比下微幅減少。合理預見越來越多女子冰球職業聯賽及俱樂部有正向發展。

美國整體冰球聯盟的發展及層次形成一個金字塔,地區性的業餘聯盟及學生聯盟構成金字塔底端的基層,通過青年聯盟、大學聯盟及其他聯盟的線性發展,最終形成了位於金字塔頂端的NHL國家冰球聯盟。以下針對個聯盟層級逐一介紹,希望可以帶給大家更多美國冰球的相關資訊喔!

美國冰球聯盟各層級發展

世界上冰球的最高殿堂: #NHL

National Hockey League職業冰球

National Hockey League (NHL)是全美最高層級的職業冰球聯盟,也可以算是世界上最高層級的冰球聯盟,為北美傳統四大職業聯盟(其他為NFL, NBA, MLB)之一。目前共有31隻球隊,其中24個球隊在美國 ; 另外7個球隊在加拿大,預計於2021年底西雅圖將會有 Seattle Kraken 加入聯盟,成為聯盟的第32隻球隊。

聯盟分為東、西兩個大區,每個大區各有三個分區,每年東西區*的冠軍會在聯盟總決賽爭奪冠軍獎盃 “Stanley Cup” 。賽季正常從每年的十月開始例行賽,到隔年的四月初例行賽結束,每一隊每年進行82場例行賽(41場主場賽事 ; 41場客場賽事)。隔年的四月開始到六月則為七戰四勝制的單淘汰 Stanley Cup Playoffs ,正常情況下每年取16隊晉級季後賽。

*註2020–2021 因為疫情而縮水賽季並從兩大區改制成四大分區,分別為 North, East , Central, West ,減少旅行所帶來的風險,預計取分區前四名晉級,採16強季後賽完成賽季。

NHL也是北美洲國際球員密度最高的一個職業聯盟,根據近三年的資料顯示,45.3%的球員來自加拿大 ; 27.3%為美國球員 ; 9.9% 為瑞典球員,其餘皆來自俄羅斯或其他北歐國家。

Montreal Canadiens (蒙特婁加拿大人隊)成立於1909年,為歷史最悠久也是史上最成功的NHL球隊之一,總共拿下過24次 Stanley Cups 冠軍盃,不過最近一次奪冠已經是1992–1993年賽季了。

進到最高殿堂之前,基礎層級的紮實訓練必定不可忽視,以下將從最低階層開始,簡單介紹各階段不同聯盟之現況及發展,從 #青少年冰球 、 #高中冰球 、大學冰球到職業冰球小聯盟,一起來看看不同階層各有哪些特色吧!

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