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2021/06/02

【劍微知著】大鵬再次展翅—談「金寶」 Craig Kimbrel的大復活與小熊隊的展望

「揮棒落空,比賽結束」在投手丘上霸氣終結比賽的「守護神」往往成為球迷關注的焦點,而綽號「金寶」的Craig Kimbrel更可說是2010年代最強守護神的代表,不過隨著這兩年成績下滑與後浪竄起,人們逐漸忘記他過往的英姿,淡忘了大鵬展翅的威力。然而今年的他逆勢反彈,繳出堪比全盛時期的大回春,可說是小熊能暫居國聯中區冠軍的核心之一,到底他做了什麼調整?小熊能夠重返榮耀嗎?

作者:劍花Charlie

Kevin

現在最弱分區應該是國東吧,去年東西區打者根本過太爽XD

劍花Charlie

嗯……原本大家以為國中最爛,結果……😅

劍花Charlie

國東應該說大家表現不如預期跟傷兵影響,隊伍實力接近才會變成現在的肉搏戰(像國中的紅雀小熊都能刷海盜,國東沒有這種隊伍)

控球—曲球與首球好球率

那為甚麼上一段要說帳面的控球呢?因為筆者認為以上兩點能夠進步的原因都在於更細部的控球,一個是主要武器球曲球的控制力提高,從圖表上很明顯可以看到今年Kimbrel的曲球進壘點較往年來的低,雖然說曲球不一定要壓低,但從過往紀錄來看金寶的曲球只要偏高就是討打,所以說今年成功將曲球壓低的他強化了武器球的威力,讓揮空率跟三振再創高峰。

這是Kimbrel的曲球進壘點分布圖
右邊是2021,左邊是2020,可以發現今年除了比去年集中外,還都放在偏低的位置
本圖係2019-21年Kimbrel曲球在不同位置的被擊球品質(越紅越慘)
顯然偏高的位置比較慘,因此他的曲球應該壓低

而另一點則是首球好球率,今年被金寶搶到的機率來到生涯新高,個人認為這是他能降低被長打的關鍵之一;事實上Kimbrel的速球雖然具有很好的揮空率,但一旦被打到往往飛得老遠,這點從他速球被擊球初速高達92.4英里便可得到證明,換句話說,Kimbrel的曲球是比較難打的,但使用曲球的條件必須是球數領先,不然如前面所述一不小心曲球投高也會慘遭狙擊。

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因此今年在搶到更多好球數的情況下,Kimbrel更能發揮曲球強大的引誘性,進而減少速球遭到狙擊的機會,除了保送之外連被長打都一起降低,所以Barrel%得以呈現2.4%的鬼神成績,被擊球與保送雙雙進步。

小結

總結來說,整體控球尤其是曲球狀況的改善,搭配更能搶到球數領先的特點,使他得以在投打對決中保持主動,進而發揮曲球強大的引誘性,讓過去兩年破表的被長打率跟保送率得以下修,從而找回過往巔峰。根據外電採訪,Kimbrel表示自己有修改機制,不過並沒有詳細的描述,就筆者自行觀察主要差異也僅是投球時抬腳幅度變比較小,或許這樣真的讓Kimbrel投起球來更舒適,讓他更能掌握自己的控球。

 

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隱憂

不過Kimbrel的成績接下來上修的可能性極高,原因是他的場內安打率極低,僅有.140,與聯盟平均的三成落差過大,固然他的被擊球品質控制得很好,但請看看該圖

這張圖是當Kimbrel的投球被擊成仰角介於8-32度(Sweet Spot)時的結果

當Kimbrel的投球被擊成Sweet Spot的球,對手打擊率是.429,wOBA是.391,然而該項狀態下聯盟平均是.600打擊率跟超過0.8的wOBA,因此可以發現Kimbrel極低的ERA多少有些好運加成,讓這些可能形成長打的球都遭到接殺,當然小熊優異的外野防守更是關鍵(換成紅人就不知道了…)。

除此之外,速球被打爆的問題還是無解,跟上周提過的Blake Snell有點像,兩人都擁有優異的球速與轉速,但還是慘遭痛虐,這點對於金寶的成績來說還是巨大的隱患。

當然即便有上述隱患,金寶今年依然是頂尖終結者的代名詞。今年的小熊在Kimbrel的大復活外,還養出了一票三振功力頂尖的鐵牛棚(Dillon Maples& Keeagon Thompson& Andrew Chafin等人),讓後段局數固若金湯,更是小熊現在能在不被看好的情況擠下紅雀暫居國聯中區冠軍的關鍵之一(反觀紅雀牛棚那勇冠群倫的保送率)。

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▲今年小熊曾經單日兩勝衛冕軍道奇

意外的好成績—小熊能否重返榮耀

★目前戰績:31W23L,國聯區冠軍,領先紅雀半場

小熊隊2021

先發FIP

後援FIP

後援K/9

打線wRC+

成績 (排名)

 4.89 (29th)

 3.42 (4th)

 11.27 (1st)

 103 (12th)

從賣掉王牌投手達比修有到交易Kris Bryant跟Wilson Contreras 的風聲就可以看出,今年的小熊目標顯非奪冠甚至季後賽,反而是想當賣家搜刮新秀;而開季隨著先發投手群的大爆炸,戰績也毫不意外的相當糟糕。然而隨著鐵牛棚的發揮與打線的回溫(五月111wRC+)下,五月的小熊打出一波17W9L的高潮,目前已經位居國聯中區冠軍,這樣的小熊會改變策略從賣家轉為買家嗎?小老大Bryant還會被交易嗎?

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