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2021/06/02

破繭而出:Isiah Kiner-Falefa成為大聯盟最棒的游擊手之一

身為史上第三位生涯在捕手和游擊這兩個位置出賽數都超過50場的球員,生涯在今年以前只守了17場的Isiah Kiner-Falefa,在今年成為聯盟最頂級的游擊手。

作者:JohnnyHsu

我們都知道,今年是個游擊大年,有相當多游擊大物將要在2021賽季結束後成為自由球員,好比Javier Báez、Carlos Correa、Corey Seager以及Trevor Story這些「大名」,都要投身自由球員市場。

超級游擊大物年(來源:MLB.com

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當我們審視球員勝場貢獻值的重要指標(WAR)時,我們看見了2021球季游擊這位置的榜首是Xander Bogaerts、接下來是Trea Turner、Correa、Brandon Crawford,然後是一名讓球迷驚喜的名字:Isiah Kiner-Falefa。

如果沒有看遊騎兵比賽的球迷,恐怕會對Kiner-Falefa相當陌生。在2021賽季正式接下後Elvis Andrus時代游擊大關的他,Kiner-Falefa的WAR僅次於Bogaerts、Correa這兩位成名以久的游擊手,顯然就是美聯最佳游擊手之一。

細看其他指標,Kiner-Falefa來到4.2的Off(攻擊分數貢獻,排名聯盟第10)與3.2的Def(防守分數貢獻,排名聯盟第4)都在聯盟游擊手前十名,3.3的BsR(跑壘貢獻)更是聯盟游擊手之冠。Kiner-Falefa他2.5的bWAR高居遊騎兵全隊第二,僅次於今年成績大幅開竅的Adolis García。可以說,Kiner-Falefa不只是聯盟現今最棒的游擊手之一,更是遊騎兵的年度MVP熱門人選。

如果回頭看遊騎兵隊史游擊手的前十高bWAR,Alex Rodriguez包辦了前三名。第十名,則是上個十年遊騎兵游擊門面Andrus,他的bWAR是4.0。也就是說,目前打了兩個月就拿到2.5bWAR的Kiner-Falefa,有機會在整季結束後爬上隊史前十。

遊騎兵隊史游擊手的WAR榜被A-Rod包辦前三名(來源:Nolan Writin

平凡的職業生涯開端

出生於夏威夷的Kiner-Falefa,在2013年被選中之時,在全美前500大業餘球員中,根本找不到他的名字。在小聯盟起步之際,Kiner-Falefa在新人聯盟打出了.322/.388/.356的打擊三圍,看似不錯但沒有長打能力。接下來的幾年,Kiner-Falefa都沒有擊出過任何一發全壘打,他職業生涯的第一轟出現在2017年,此時Kiner-Falefa已經開始在2A歷練、職業生涯也已經打了超過4個賽季。

Kiner-Falefa在小聯盟換過守備位置多次,而捕手成為他的第五個守備位置,這也是遊騎兵希望能最大化Kiner-Falefa上大聯盟的機會,也就是把他當成一個超級工具人。最終,Kiner-Falefa經歷個2000多個打席後,在2018年登上大聯盟。

轉換位置

剛上大聯盟的第一年,Kiner-Falefa也確實展現了其價值,在內外野與捕手的位置上遊走,生涯首個賽季於111場比賽裡繳出了.261/.325/.357的打擊成績,OPS+80與WAR1.7的成績,基本上已經是個合格的工具人了。2019賽季開始,Kiner-Falefa則是擔任主戰捕手Jeff Mathis的替補。直到手指傷勢出現、在小聯盟復健與調整後,重新回到大聯盟的Kiner-Falefa就此固定以內野手的身分出賽。

接著,Kiner-Falefa在2020年擔任遊騎兵的先發三壘手,拿下了金手套,並在今年Andrus被交易後正式接下遊騎兵的游擊大關。但是,沒有人看好他可以站穩游擊大關,反而被眾家媒體評價為「一個捕手嘗試在游擊區守備」,FanGraphs甚至把Kiner-Falefa排在聯盟游擊手的最後一位。

2020賽季的守備精采剪輯

對於那些懷疑自己的言論,Kiner-Falefa說道,

「這刺激了我。我的人生總是被他人所懷疑,但我認為自己在這個位置上是很舒服的,我已經準備好每天上場去展現自己的能力了。我感受到人們並不承認我比賽的方式,他們只是在說我做不到哪些事。」

邁向頂尖

有讀者曾經寫信給遊騎兵球團問,「遊騎兵接下來會怎麼管理這游擊位置上的塞車問題?Josh Jung、Kiner-Falefa、或者是Story以及其他潛在的游擊手們?遊騎兵欠Kiner-Falefa一個游擊區的位置嗎?」

顯然地,到目前為止,遊騎兵並沒有欠Kiner-Falefa一個游擊區的守備位置,這位置是他自己贏來的。遊騎兵球團也提到,Kiner-Falefa是球隊的核心以及靈魂人物,他打球相當努力、就像是球隊的發動機,而且有著金手套的守備能力。

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