2021/06/03

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:序曲

從1995年第一輪第五順位的Kevin Garnett,到2005年第二輪第56順位的Amir Johnson,這批Pre-To-Pro世代帶來了或大或小的影響,也參與塑造了近代的NBA地景。其中我們可以看到Kobe、KG、T-Mac和LeBron的傳奇,我們會看到Kwame Brown、Jonathan Bender和DeSagana Diop的掙扎,我們也會看到Leon Smith和Korleone Young的辛酸。Pre-To-Pro,那是賜福,也是詛咒,那是屬於他們的故事……

作者:alonetogether

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NBA裡的高中棄學生,英文會稱作Prep-To-Pro,他們曾是NBA中一股強大的風潮與力量。若我們把時間往前拉到1974年,NBA當時的對手ABA猶他星隊選入了高中明星球員Moses Malone,這可說是歷史上第一個真正重磅的Pre-To-Pro選秀,Moses Malone在他的新秀球季表現優異,平均拿下了18.8分和14.6個籃板,而當ABA在1976年球季與NBA合併後,他還繼續效力過7支不同的NBA球隊,整整打了19個球季才光榮(1983年總冠軍戰MVP、3座例行賽MVP、12個球季明星賽選手與6屆籃板王)退休,後來當然也入選了NBA五十大球星和籃球名人堂。

 

在Moses Malone之後,1975年的Darryl Dawkins和Bill Willoughby也以高中棄學生的身份加入了NBA,Dawkins以首輪第五順位被費城七六人選上,至於Willoughby則是第二輪第19順位被亞特蘭大老鷹隊挑走。Darryl Dawkins在NBA打了14個球季,平均12分與6.1個籃板,表現中規中矩;但Bill Willoughby則在8個球季中輾轉流連過6支NBA球隊,每場比賽平均僅有6分和3.9個籃板入帳。在Dawkins和Willoughby之後,有近20年的時間,高中棄學生在NBA幾乎沒有激起任何漣漪,Shawn Kemp算是其中的異數,儘管他曾應允加入肯塔基大學,但卻因種種問題而沒打過任何一場大學比賽,他直接叩關NBA殿堂,而在他14個NBA球季裡,則在西雅圖超音速(待了8年)繳出了令人印象深刻的表現。

 

 

近代高中棄學生的選秀洪流,開啟於1995年。Kevin Garnett這名高中籃球員宣佈棄學加入NBA選秀會,此舉在當時引發了不少爭議,畢竟仍有不少人認為高中畢業生不管在心理或身體上,都還無法適應職業籃球比賽的強度,不過這並無法阻止選秀會當天Garnett以首輪第五順位被明尼蘇達灰狼給選上!當然後來Kevin Garnett已成傳奇,他連續8年帶領灰狼進入季後賽,2004年球季獲選年度MVP,而2008年更是塞爾蒂克奪冠的GAP三巨頭之一,前陣子還入選了籃球名人堂。1996年又有兩位高中棄學生投入NBA選秀,他們分別是Kobe Bryant(被夏洛特黃蜂以首輪第十三順位選上,隨即被交易到洛杉磯湖人)和Jermaine O’Neal(首輪第十七順位被波特蘭拓荒者選上),1997年則由Tracy McGrady在首輪第九順位被多倫多暴龍選上,至此而後,每年的NBA選秀都可以看到不少高中生前仆後繼地想直接Pre-To-Pro!從1995到2005年選秀會,總計有42位高中棄學生被NBA球隊給選上,其中3位是選秀狀元(分別是2001年球季被巫師選上的Kwame Brown、2003年被騎士選上的LeBron James以及2004年被魔術選上的Dwight Howard),而2005年選秀則是高中棄學生被選上人數最多的一屆(共12位)。

 

然而自2006年球季起,高中棄學生再也無法直接投身NBA選秀會了,因為在當時新版的勞資協議中規定一名球員要年滿19歲,或者至少要在高中畢業後再等1年,才能獲得參加NBA選秀的資格。規定如此,一般高中畢業生通常會進入NCAA打大學籃球,然而有些球員另闢蹊徑,他們會選擇加入NBA的G League或者直接到海外(好比說Brandon Jennings到義大利、Emmanuel Mudiay到中國)打球過水一年,再參與選秀會。這套規定從2006年執行至今,日後會不會再改變也無人知曉?然而這一系列的文章想要關注的,就是1995到2005年那批直進NBA的高中棄學生,從1995年第一輪第五順位的Kevin Garnett,到2005年第二輪第56順位的Amir Johnson,這批Pre-To-Pro世代帶來了或大或小的影響,也參與塑造了近代的NBA地景。其中我們可以看到Kobe、KG、T-Mac和LeBron的傳奇,我們會看到Kwame Brown、Jonathan Bender和DeSagana Diop的掙扎,我們也會看到Leon Smith和Korleone Young的辛酸。

 

 

Pre-To-Pro,那是賜福,也是詛咒,那是屬於他們的故事……

(下回待續)

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