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2021/06/03

沒有明確計畫的南灘 邁阿密熱火的下一步該怎麼走?

首輪被公鹿橫掃後,熱火得開始展望未來,但如果規劃得不夠謹慎,這支南灘大軍將不會有太值得期待的未來...

去年殺進總冠軍賽的熱火無論在今年的例行賽或季後賽都過得不順遂。

首輪被公鹿橫掃後,熱火得開始展望未來,但如果規劃得不夠謹慎,這支南灘大軍將不會有太值得期待的未來。2020-21賽季的熱火真得有太多值得檢討的地方,而出現的問題若被粉飾太平,那將重蹈多支打不進季後賽球隊所走過的冤枉路。

照片來源:美聯社/達志影像

在2020年的泡泡圈裡,熱火在東區第二輪擊倒公鹿後,可以說:「熱火粉碎Giannis Antetokounmpo的2020奪冠夢。」來到了今年,卻主客易位變成:「Giannis Antetokounmpo粉碎熱火的2021奪冠夢。」然而,這麼說卻有點不對,因為2021年的熱火根本沒有延續去年季後賽中所展現的韌性,並從開季到結束都未被視為奪冠熱門,這不讓人意外,因為傷兵與主力老化的問題困擾了熱火一整季。

開季後的兩個月裡,由於傷病跟新冠肺炎確診讓很多熱火球員無法下場,再加上Dragic老化與季前並無法留下去年季後賽的重要份子Jae Crowder,所以熱火在賽季前半段的表現欲振乏力。這些現象雖沒有讓上賽季晉級總冠軍賽的熱火跌到谷底,但的確造成明顯的戰力落差。

或許去年的熱火並非東區季後賽球隊裡戰力最齊的一隊,不過卻有多名球員輪流跳出來當英雄。在去年的季後賽裡,熱火與公鹿於第二輪交戰時,Crowder在五場比賽中一共砍進了22記三分球。

與塞爾提克於東區冠軍賽交戰時,當時還是菜鳥的Tyler Herro曾經單場獨得37分。不錯的戰力加上一些運氣成分,熱火在去年的季後賽打出讓熱火球迷感動的球賽,但在今年,即便在季後賽首場比賽團隊射進了20顆三分球,仍然以兩分之差不敵公鹿,並以四連敗的情況被淘汰出局。

照片來源:美聯社/達志影像

野心其實很大的熱火球團,並不只打算讓這支球隊要得靠些運氣去奪冠。在2010年代的前四年裡,擁有三王(LeBron James、Dwyane Wade、Chris Bosh)的熱火的戰力確實是聯盟之最。

自LBJ於2014年離隊後,熱火就連續五年沒闖進東區冠軍賽,直到去年才在Jimmy Butler的帶領重返東冠賽,並一舉打進總決賽。雖說去年的成就值得球團欣慰,但這要歸功於球員打出意料之外的成績。因為去年有很好的季後賽成績,球團知道如果來個大補強,球隊能夠邁向高峰。

然而,一年過後,無人知曉球團目前打的算盤。在去年的休賽季裡,球團起初想要競逐「字母哥」Antetokounmpo,不過最後他選擇與母隊簽下延長合約。之後,火箭試著交易James Harden的那段期間裡,熱火也是檯面上的潛在買家之一。那時候,傳聞熱火願意將隊上的優秀年輕小將Herro放進交易包裡。或許Harden能否融入Jimmy Butler為主的熱火文化還無從得知,不過Harden可是聯盟最殺的後衛之一,並有辦法讓熱火成為總冠軍的熱門。

火箭球團最後選擇換取大量選秀籤,所以沒有大量選秀籤的熱火只能黯然退出。之後,在三月底的交易大限前,多次躍上檯面的熱火換到了Victor Oladipo,然而,他在披上邁阿密戰袍的第四場比賽中傷到右膝。除了無法出席2020-21的剩餘賽事跟季後賽外,在五月中不得不接受開刀的他能否出席下季的賽事還是未知數。

  • 補進Lowry後,球隊頂多得到短期的幫助
照片來源:美聯社/達志影像

這個休賽季裡,或許熱火有機會簽下成為自由球員的明星後衛Kyle Lowry,但值得一問的是,簽下Lowry是有高深的考量,抑或只是趕緊找一個浮木抓著?不得不提的是,Lowry雖然很棒,但他的年紀已經是相當高齡的36歲,而且熱火過去根本沒將他視為該去獵得的A咖。

若順利得到Lowry,或許他能讓熱火在短期內有不錯的戰力,不過年事已高的他無法讓這種現象維持太久。另外,球團還得意識到,今年九月就要滿32歲的Jimmy Butler該被視為老將了。熱火不能一直寄望Butler能大發神威去抵銷對方頂級戰將所帶來的衝擊。在今年的季後賽中,Butler除了表現輸給「字母哥」外,四場的總得分甚至還被公鹿的替補後衛Bryn Forbes壓下去。Lowry的控場、穩定性、防守功力能夠彌補熱火在今年季後賽中所展現出的不足,不過球團該考慮的是,短期的特效藥是否會造成更大的後遺症。

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