2021/06/04

MLB時光機:「鐵馬」Lou Gehrig的發跡之路

棒壇傳奇球星Lou Gehrig一生跌宕起伏,既以手中的球棒稱霸球界、又因運動神經元疾病遺憾退役。今年美國時間 6 月 2 日是大聯盟首屆「Lou Gehrig 日」,本文將帶讀者們重回紐約洋基隊發掘Lou Gehrig背後的故事,細探這個徹底改變歷史的簽約。

作者:母體

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棒壇傳奇球星Lou Gehrig一生跌宕起伏,既以手中的球棒稱霸球界、又因運動神經元疾病遺憾退役。今年美國時間 6 月 2 日是大聯盟首屆「Lou Gehrig 日」,本文將帶讀者們重回紐約洋基隊發掘Lou Gehrig背後的故事,細探這個徹底改變歷史的簽約。

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本文編譯自Yankees Magazine: Discovering Lou Gehrig

這將會是紐約洋基隊史上最重要的一通電話,一段簡短的對話就足以對整個大聯盟產生劇烈的影響。洋基隊球探長Paul Krichell心裡知道自己挖到寶了,而且他的動作必須快點,所以他趕緊用電話連繫了當時的洋基隊總經理Ed Barrow,而且一接通就單刀直入不說任何廢話。

「我找到了下一個Babe Ruth。」

而令人感到驚艷的是,Krichell的預測完全準確。當這位在業界打滾超過半個世紀的棒球人在將近35年後去世時,他的訃聞第一行就寫著「簽下Lou Gehrig」。這個震撼球壇的簽約發生在屬於探索的黃金時代,足以和青黴素的發現與圖坦卡門之墓的重見天日齊名。用洋基隊的話來說,Krichell就是棒球界的哥倫布與班傑明.富蘭克林。

但這個洋基隊史上標誌性的一刻,差一點點就無法發生。

Paul Bernard Krichell是一個標準的棒球浪人,作為捕手和教練時,他的經歷長得像是中央車站的火車時刻表,待過:奧辛寧、普拉特斯堡、里奇蒙市、哈特福市、紐華克市、蒙特婁、堪薩斯、聖路易、水牛城、多倫多、巴爾蒂摩以及橋港市。

豐富的經歷使他懂得要如何引導諸多棒球新進,這對於他的洋基球探職位相當有幫助。他也時常與人分享自己球員時代的精采故事:例如Ty Cobb是如何在一局之內從自己手中連盜二、三以及本壘;還有自己從一個大聯盟初登板的新秀投手Babe Ruth手中敲出兩支安打。

當Ed Barrow在1920年離開紅襪、轉而為洋基整體操盤擘劃的時候,他說服當時的老闆Jacob Ruppert雇用Krichell。於是原本也在波士頓執教的Krichell就搬進了自己位於曼哈頓中城、靠近布萊恩公園的新辦公室,負責評估大學與半職業棒球選手。當時,這個發掘他人天賦的職業仍然處於發展的萌芽階段。對於這些被稱為「象牙獵人」的球探們,只有極其少數的寶貴資訊可以倚仗,大部分工作都還是得要靠他們自己的眼力與直覺。

Krichell每天早上起床都會掃視當天的報紙,看看當地有什麼棒球比賽即將進行。在他前兩年(1921、22年)的工作中並沒有什麼斬獲,他與當時賓州的棒球明星Hinkey Haines簽下自己球探生涯的第一筆「大合約」,但後者在自己的大聯盟生涯最終只累積了4支安打。所幸當時洋基隊接連拿下隊史頭兩座美國聯盟冠軍,因此老闆在歡喜的心情下並沒有對他開鍘。

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1923年球季,洋基隊以4勝2負的成績結束了當年第一波主場比賽,分別與華盛頓參議員隊打成兩勝兩敗平手,以及四戰橫掃紅襪。帶著這個氣勢,全隊移師波士頓征戰客場,Krichell則留在原地繼續自己的球探工作。4月26日星期四早晨,Krichell翻閱著當天的大學棒球比賽列表。令他失望的是,自己在1919年曾經執教過的紐約大學以及福坦莫大學都沒有任何主場比賽。離自己最近的比賽在新布朗斯維克市,羅格斯大學在主場對戰哥倫比亞大學的比賽。

幾年過後,Krichell宣稱自己事先從不知道當天會見到什麼球員。但其實Gehrig這位秋天會在哥倫比亞大學打美式足球的明星也不算是完全默默無名。八天前,當Baba Ruth在洋基主場開幕戰敲出全壘打時,這位身兼左投手與一壘手的Lou Gehrig面對威廉斯大學單場送出了17次三振。新布朗斯維克市的《每日家庭報》甚至在4月25日的體育版上放上了跨頁頭版寫著「Lou Gehrig,哥倫比亞大學唯一的常勝投手,將主投面對羅格斯大學猩紅騎士隊」來歡迎Lou Gehrig到訪。

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