《2021 Playoffs》鳳凰城太陽第二輪分析——好久不見X好久不見

跨越險惡的首輪衛冕軍關卡,經驗值大幅提升的太陽重返好久不見的西區第二輪,而這次要面對的對手同樣「好久不見」,是已經32年沒在季後賽交手過的金塊。

作者:小鐵

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高涵謙

Chris Paul 35 歲的年齡,或許只剩今年還能維持實力,Deandre Ayton 、 Mikal Bridges 的新秀紅利只剩明年,太陽應該更加迫切想要晉級西區決賽,對於爵士、太陽、金塊來說,西區決賽或許是一個世代僅有一次機會的舞台,全員健康的太陽,真的應該好好把握

如同首輪開打前所言,在驚奇之中,太陽重返睽違十年的季後賽,並站在多數人沒有想過的西區第二種子位置。儘管首輪面對眾人眼中的「假性低順位種子」衛冕軍湖人,面對ESPN 18位專欄作者有17位看好湖人過關的逆風中,依然以4:2勝出,讓LeBron James寫下生涯最差的季後賽結局,賞了湖人和所有看好湖人方一個大巴掌。

在上次太陽打進季後賽的2010,他們一路殺至西區冠軍賽才敗給湖人,固然當時湖人的當家王牌和今年的湖人主將是曾被塑造為對立雙方的兩代巨星、奮不顧身和算計保險的形象也大相徑庭,但湖人就是湖人,也稱得上是某種程度的復仇,睽違十年再闖季後賽的太陽,也就是睽違十年再次迎接季後賽勝利。

好久不見的第二輪,太陽要迎接更久不見的對手,和太陽擊敗湖人同一天晉級的金塊,首輪力克Damian Lillard帶領的拓荒者,兩隊將在第二輪碰頭,其實金塊和太陽在21世紀初都算是西區季後賽的鐵票,太陽是MSN時代,金塊則是Carmelo Anthony帶來的風光,但兩隊竟在那幾年都沒碰過,上次交手已經是1989年的事,這已經不是追溯什麼球員生涯的事,本季金塊、太陽有登錄過的球員中除了Chris Paul、E'Twaun Moore、Paul Millsap和JaVale McGee以外,其他人在上次兩隊打季後賽時都還沒出生,而上述四人在當時分別才4歲、2個月、4歲、1歲大,簡言之,這就是一段「久到現役球員都沒印象」的組合。

這個組合原本有一個看點,就是太陽Devin Booker和金塊Jamal Murray,這對肯塔基校友上季在泡泡圈內大發神威,學弟Murray在季後賽多次飆分,和爵士Donovan Mitchell宛如把比賽打成單挑秀更讓人大呼過癮,而學長Booker上季在復賽率太陽勇奪八連勝,今年首輪則狂飆47分送湖人回家,但學弟的缺陣讓這兩位「Bubble Hero」無法對決,可能成為本系列最大遺憾。

*錯過的肯塔基校友對決

對金塊來說,最可惜的是在今年西區混戰的情況下,上季在季後賽大放異彩的後場主力Jamal Murray卻在四月對勇士時撕裂左膝十字韌帶,本季提前報銷,讓金塊頓失重要戰力,對太陽來說則是相對利多,因為Murray在本季對戰平均每場25分、6.3助攻,生涯對戰平均21.1分則是他面對所有對手裡得分最高的,不知道和2016年他拒絕參加太陽試訓有沒有關係,總之Murray絕對是太陽在面對金塊時最害怕的對手。

Murray在大學就以投射聞名,對太陽會有巨大威脅之處在於太陽基本上採換防策略,但Murray的出手機制良好,投球速度又快,完全具備掌握對手些許空檔就能在即使被對位的情況下仍命中的本領,加上今年Michael Porter Jr.破繭而出,可以預期太陽正常狀況下沒辦法放心讓Mikal Bridges看管Murray,但如今Murray缺陣,等於讓太陽少了心頭大患。

金塊的後場戰力在季末大傷,太陽雙後場則在首輪證明自己的價值,CP3唯一問題是首戰就出現的右肩傷勢,如果這就是他在季後賽都要出現的命運,那太陽最大疑慮只有他的健康,只要健康無虞,首輪屢屢出現的控場安定感就是他多年經驗下的價值,金塊已經少了Murray,如果Will Barton持續缺陣,不論是Facundo Compazzo或是Austin Rivers都很難對CP3造成什麼困擾,更不用說首輪大放異彩的Booker了。

Booker在面對AD為主的針對式協防時碰上些許麻煩,但當AD傷退後,完全讓所有球迷看見他在過去幾年太陽低迷時期仍不斷成長的進攻技術,比起學弟把大學習得的技能持續精進,Booker無疑在進入NBA之後開發出更適合NBA硬仗、首輪看來也無比適合季後賽的攻擊模式,他在中距離的各種急停跳投撕裂了湖人後防,可以想見金塊現有不以防守為主的後場也會是他大顯身手的背景。

Booker和太陽要注意的是,雖然不像AD那麼無所不在,但金塊季中補進的Aaron Gordon擁有如田徑隊般的恐怖體能,首輪也被指派去看管過Lillard,若Booker再次加溫,也有可能會面對Gordon的防守,那屆時原本該是Gordon守的太陽前場能否發揮外線,就是太陽能否過關的重點。

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