2021/06/10

【辰年往事】鐵漢柔情:Corey Kluber給克里夫蘭的感謝信

2021年賽季轉投洋基後,前賽揚投手Corey Kluber投出無安打比賽粉碎所有來自外界的質疑。那麼在他離開克里夫蘭—那個他發跡、拿下兩座賽揚獎的城市後,Kluber留了甚麼樣的訊息給他們呢?

作者:辰海

請繼續往下閱讀

一名選手能走到大聯盟,一定有專屬於他的辰年往事,本系列每週四介紹一名球員的過往故事,帶你一起深入了解他的生涯歷程。

台灣時間5月20日,Corey Kluber投出2021賽季第6場無安打比賽,對Kluber來說,無疑是粉碎外界質疑他是否在受傷後還能找回身手的最好證明。

考量到過去兩年間他只投了36.2局(8次先發),加上今年Kluber將滿35歲,大多數人都認為他巔峰已過,球員生涯很可能就這樣結束。但休賽季洋基仍認為Kluber能浴火重生,以1100萬美元招攬他加盟,如今回頭一看,不禁令人讚嘆球團的慧眼獨具。

可惜的是投出無安打後的下場先發,Kluber僅投三局就因傷提前退場,賽後檢查確認是右肩受傷,目前預估要2個月後才能歸隊。

在Kluber因傷暫時離開戰線的同時,我們不妨回顧他過往的生涯,看看他在來到洋基前,如何站穩大聯盟以及拿下兩座賽揚獎。

 

被教士選入;在印地安人發跡

Kluber在高中時就是球隊倚重的王牌投手,卻也因此造成手臂負擔過重而受傷,因此在2004年高中畢業投入選秀時,並沒有球隊願意簽下他。於是Kluber只能繼續升學,在大學累積經驗與資本再次挑戰大聯盟,最終在2007年選秀會第四輪被聖地牙哥教士選上。

他在小聯盟的生涯算是順風順水,在每個階層都沒有遭遇太大困難,也因為在2A的亮眼表現,成為後來教士隊三方交易的籌碼之一,來到未來他將發光發熱的地方—克里夫蘭印地安人。

2013年以前,Kluber雖然偶有佳作,但最多只能算是一名聯盟平均的投手(生涯前三季ERA+最高99),直到2014年他以18勝拿下美聯勝投王,加上2.44的防禦率、269次三振,讓他成功比下Felix Hernandez、Chris Sale拿下生涯首座賽揚獎獎座。

Embed from Getty Images

隔年他各項數據雖然沒有下滑太多,卻只能繳出9勝16敗的慘淡成績,從美聯勝投王變成敗投王,Kluber並沒有從此灰心喪志,2016年再次繳出18勝9敗、更成功首次入選明星賽。

2017、18年他也接連入選明星賽,兩年合計繳出誇張的38勝11敗,2017年再次拿下賽揚獎,奠定了他在克里夫蘭不可抹滅的王牌身影。

遺憾的是2019年他被強襲球擊中右手臂導致骨折,而後被印地安人交易至遊騎兵隊,先發一場後又因舊傷復發再次關機並被釋出。

其實在當時被印地安人交易後,Kluber寫了一篇文章送給克里夫蘭—這座他大聯盟生涯發跡的城市,讓我們一起隨著他的文字,感受Kluber對克里夫蘭深深的情感。

 

註*以下為訪談內容,所有的「我」接指Corey Kluber本人

給克里夫蘭的感謝信

要如何告別自己的家?怎麼對40萬人致謝?

克里夫蘭是我至今為止唯一效力的大聯盟球隊,更是我生涯最重要的一部分,這10年間我大多數時間投得不錯,贏得2次賽揚獎、打了不少場季後賽。這一切都很好玩,但更重要的是:克里夫蘭是我學習如何成為職業球員的地方。

我一直是那種見機行事的人,沒有比克里夫蘭更適合這種「藍領心態」的城市了。自2011年9月1日,我首次登上大聯盟投手丘以來,和你們的這段時光宛如一場完美的婚姻。

Embed from Getty Images

接到電話的那刻太陽早已西下,我正在小聯盟的巴士上想睡一覺補眠。我們在遠征後的回家路上,球團來電告訴我:你升上大聯盟了。這個瞬間過了多久我都難以忘記,儘管當時我已筋疲力盡,以至於其他細節幾乎都想不起來,但沒關係,我知道那時候的自己已經準備好了。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們