2021/06/09

巨人王牌Kevin Gausman:他如何成為聯盟最頂級投手之一?

巨人在國聯西區成為大黑馬,王牌Kevin Gausman絕對功不可沒。他是怎麼讓自己成為聯盟最頂級投手的?

作者:JohnnyHsu

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Annoying Dog

金鶯時期有注意到他,看有沒有機會跟大學長Arrieta一樣離開後展翅高飛

JohnnyHsu

希望他能一舉拿到大約,看到他用兩個球種殺翻真的很過癮。

位居國西龍頭的巨人,靠著他們中間實力的打擊與強大的先發陣容,在被認為可以輕鬆完成分區九連霸的道奇以及大幅補強陣容的教士夾擊下成為今年國聯的大黑馬。

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當然,近期幾名開季勇猛無比的先發投手也逐漸回歸平凡,但仍有一人不但沒有回歸平凡,還成為今年國聯少數足以挑戰Jacob deGrom的王牌,那就是Kevin Gausman。

五月的六場先發,Gausman主投37局,狂飆49K、僅僅投出6個保送、被打了22安,ERA 0.73、被打擊三圍只有.165/.201/.241,Gausman拿下了5勝、巨人在這六戰裡拿下了5-1的絕佳戰績。也因此,Gausman拿下了生涯首次單月最佳投手的殊榮。

這名國聯五月份最佳投手有多可怕?本季12場先發裡,Gausman在77.2局投球中飆出93K、卻僅僅投出16次保送,ERA1.27、ERA+300、WHIP 0.76都足以證明這名投手有多恐怖,FIP2.2也代表Gausman的壓制力堪稱完美,也因此他貢獻了7勝繳出了全隊最高的bWAR(3.8)。

巨人王牌:Gausman(來源:Beyond the Box Score)

其實Gausman的2020賽季,就已經看見他破繭而出的態勢,整季繳出的ERA+117雖非生涯最佳,但FIP是在2021賽季開打前生涯最佳的3.09。而這個賽季的表現,不只把他個人成績推上了顛峰,還讓deGrom看似囊中物的賽揚獎有了強勁的對手。

我們可以看到幾個關鍵數值上,Gausman的轉變。

1.首先,Gausman不再那麼容易挨轟,HR/9降到了生涯最佳的0.6,H/9也降到了生涯最棒的5.0

2.再來,Gausman的BB/9降到了生涯最佳的1.9,不再那麼容易把自己投倒。

3.最後,Gausman的K/9(10.8)仍然維持高峰,連續三年的K/9都超過10

所以Gausman為何變得那麼棒?答案在於他的指叉球。Gausman的指叉球,是聯盟最難打的球路。

Gausman的四縫線速球,並沒有像deGrom那麼的快,今年(94.4Mph)甚至還比去年(95.1Mph)慢了一點,今年的轉速(2295)也比去年(2313)略慢一些。

但Gausman的指叉球,基本上就讓打者揮起來像是拿叉子在喝水一般的彆扭,被打擊率僅有.122,被長打率僅有.179,而且揮空率高達47.9%(2020年這球種的被打擊率以及被長打率更為可怕,分別只有.097以及.139)。而右打者面對這顆指叉球的時候,打擊三圍更是比投手打擊還慘的.060/.120/.069,基本上毫無抵抗力。

Gausman的訣竅在於,把他的指叉球盡可能控在好球帶下緣,而且他的指叉球握法還稍微跟別人不太一樣。在某次訪問中,Gausman表示,

「我在高二的時候開始投指叉球,那時候的教練叫做Chris Baum。他原本想教我圈指變速球,但我並沒辦法了解該怎麼投,所以他展示了一個握法(fosh),那就是我現在指叉球的握法。一開始的時候我感到很挫折,但Baum告訴我如果我一直投他的話,有一天我會感受到他的,而Baum是對的,現在這是我的一大武器」。

Gausman的指叉球握法(來源:FANGRAPHS

而這種叫做「fosh-esque splitter」的指叉球,與一般指叉球差別在於球速較慢(本季Gausman指叉球均速不過83.6Mph),但可以更加穩定地當成一種類似變速球的球種來使用。而Gausman也說到,

「與Baum教我握法的唯一差異點在於,我改變了我拇指在球上的位置,這會取決於我想要投好球或者不投好球。拇指的位置會影響球速、掉落幅度、以及多傾斜。如果我把拇指放在球的下方,那丟出去的角度會比較筆直。但如果側邊一些,那幅度就掉得大一點。」

拇指的位置會影響這顆球移動軌跡(來源:FANGRAPHS

本季把這顆指叉球使用佔比從2020年的27.7%提升到37%後,Gausman基本上就使用四縫線速球配上這顆指叉球來料理打者,這兩個球種佔了他所有投球的87.1%。

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