2021/06/11

大聯盟投手作弊風波懶人包:一文解答所有關於非法物質與轉速的問題

大聯盟有關使用非法物質投球的問題愈演愈烈,這其中究竟有甚麼奧秘?「黏性物質」的議題,存在於棒球的歷史比禁藥來得更源遠流長。類固醇禁藥在1990年代末和2000年初幫助許多球員打出爆發性的成績,然而投手使用外來物質在棒球比賽中有著更為悠久的歷史,普遍也認為這能對投球的轉速帶來優勢。這篇文章以探討今年大聯盟對外來物質採取行動的來龍去脈,也分析轉速對投手武器庫的影響,以及這些黏性物質為什麼突然變得如此重要。

作者:辰海

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本文編譯自「運動員」(The Athletic)的專題報導:

All your questions about MLB pitchers, Spider Tack and other foreign substances, answered

儘管大聯盟禁止投手使用外來物質(foreign substance,也稱非法物質),但投手仍會使用黏性物質(如松焦油)來幫助投球,此前官方似乎都對這「公開的秘密」睜一隻眼閉一隻眼。但本季美國職棒官方打算給裁判更多權力、甚至特別成立小組,來檢查球員是否在手或球棒上抹任何黏性物質。

「黏性物質」的議題,存在於棒球的歷史比禁藥來得更源遠流長。類固醇禁藥在1990年代末和2000年初幫助許多球員打出爆發性的成績,然而投手使用外來物質在棒球比賽中有著更為悠久的歷史,普遍也認為這能對投球的轉速帶來優勢。

隨著黏性物質受到更多人的關注與討論,「運動員」(The Athletic)與業界許多相關人士進行接觸,以了解轉速對投手武器庫的影響,以及這些黏性物質為什麼突然變得如此重要。提供不同觀點的,除了現任與過去的大聯盟投手外,還有現役與退役的投手教練、打者和分析師與聯盟官方人員。

 

甚麼是黏性物質?

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從廣義上來說,黏性物質泛指任何對投手控制棒球有幫助的東西,舉凡廣為人知的松焦油、防曬乳、凡士林、口水甚至是髮膠,都算是這類的物質。甚至還有人會使用煮沸的可口可樂、Pelican Grip Dip(一種松焦油和止滑粉的混合物,美國市面上有販售)、Spider Tack(一般被用在大力士比賽中,選手抬舉大石頭的時候,因為選手得確保手跟石頭表面有足夠的摩擦力,避免石頭滑落)和各式各樣松焦油與止滑粉的混和物,來幫助投球。

這類的物質能在一定範圍內增加投手握球的手感,也能幫助止滑、將球握得更緊。

 

投手們不是一直用這類物質來幫助投球嗎?

的確,投手可能一直在(或至少在很長一段時間內)尋找各式各樣的方法,來試著幫助投球瞬間能對球施予更多轉速,甚至有人帶刀片來稍微劃破棒球表面來增加抓力和轉速。

其實松焦油在棒球場上並不算是個違法物質,畢竟規則上明文規定打者能在球棒上塗抹最多18英吋(約45.7公分)的松焦油,讓打者在握棒時可以花較少力氣,而且能握得更加牢固。

聯盟甚至會在投手丘後面放一袋松香(止滑粉),讓投手可以在潮濕或炎熱的天氣中擦乾手臂和手掌。

正如「運動員」的另一名記者Ken Rosenthal在去年秋天寫的那樣,關於外來物質最近成為熱門討論話題的主因,正是越來越多投手使用更具黏性的物質。上個月Ken Rosenthal 和 Brittany Ghiroli 才與棒球界的球員們討論粘性物質的使用,以及他們對此的擔憂。

 

為什麼投手要在球上抹這些東西?

投手使用黏性物質有兩個最重要的原因:為了更好的控制棒球;和增加(控制)棒球的轉速。棒球的球是一種很講究的球具,其實每顆球接縫纏繞的緊密程度不會完全一樣、甚至在不同天氣下會有不一樣的感覺。

較高的縫線會讓球更容易抓穩;寒冷的天氣則會讓抓球變得更加困難,至於手掌出汗則使它變得滑溜溜的,隨著比賽進行,棒球場通常會變得更乾(當然是以沒有下雨為前提),因此球通常也會更乾燥。

由於這些的不一致,因此長期以來投手一直使用松焦油或其他物質來確保自己能抓穩球。雖然在棒球規則中明文規定:任何球員都不得通過使用任何類型的異物(包括汙垢和唾液)摩擦來故意損壞、玷汙或使棒球變色,違反者將導致驅逐出場和禁賽10場。

這幾十年以來,雖然有這樣的規則存在,卻幾乎沒有被強制執行,不僅僅是投手出於這些原因需要使用,更重要的是打者也可以使用這些物質。另一個重要的原因是:打者其實也希望投手握好球,而不是不小心滑掉,讓球不小心往自己身上招呼。

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