2021/06/14

【張尤金專欄】大谷翔平:隱藏在釘鞋鞋底的秘密

曾經是鈴木一朗釘鞋的愛用品牌,ASICS技術團隊從2016年開始為大谷翔平研發「專屬二刀流的釘鞋」。這雙釘鞋鞋底的設計,到底隱藏了什麼秘密?為什麼與大谷本季的投打績效高度相關?

作者:張尤金

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說到對棒球球具的愛護,許多球迷第一個都會想到鈴木一朗。的確,一朗的父親宣之篤信「天地萬物皆有靈」,棒球手套和球棒亦如是,因此他教育一朗,不僅要愛護球具,更要抱以尊敬與感恩的心情。

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此外,一朗對於球具--尤其是木棒與外野手套--品質的苛求更是出名,美津濃兩名專屬工匠:為一朗打造手套的坪田信義、製作木棒的久保田五十一,分別在1998年及2003年獲得日本厚生勞動省表彰為「現代名工」(設立於1967年,是日本政府對卓越技能者的表彰制度)。

至於年輕一輩的大谷翔平,或許他對球具的態度無法與賢拜一朗相提並論,但大谷在「二刀流」道路上所遭遇的挑戰,卻也不是賢拜所能想像的。

 

ASICS的品牌之路

大谷在效力日職的第2年(2014)就與ASICS(亞瑟士)公司簽訂顧問合約,一直延續到現在。ASICS公司為大谷提供球棒、手套、釘鞋及其他設備的產品支援,大谷則為ASICS產品開發提供建議,並拍攝代言廣告。

事實上,大谷從高中時期就是ASICS的長期愛用者。「ASICS」一詞是由拉丁語「Anima Sana In Corpore Sano」各單字的第一個字母所組成,意思是「健全的精神源自健康的體魄」。

1951年,一名穿著Tiger跑鞋(ASICS子品牌)的長跑運動員在波士頓馬拉松奪得冠軍,這是ASICS受到國際矚目的開端;其後,以赤腳參賽、1960年及1964年兩度奪下奧運馬拉松金牌的衣索比亞選手Abebe Bikila,在他開始穿跑鞋後也曾選用Tiger;1970年,Tiger成為全美最大的跑鞋製造商;ASICS更在1992年巴塞隆納奧運成為奧運有史以來第一家正式的運動鞋贊助商。

身為全日本最大的運動用品製造商之一,ASICS卻在棒球產品領域遭受挫折與掙扎。長期以來包括ASICS、美津濃等日本運動用品廠商在內,他們有相當部分是透過歐美品牌的「授權製造」來開拓海外市場,講白了也就是所謂的「代工」。

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以ASICS為例,他們在1976年到2012年與大聯盟第一品牌Rawlings簽訂長期授權合約。Rawlings曾經是大聯盟名人堂球星、有「游擊魔術師」之稱的Ozzie Smith與日職「棒球先生」長島茂雄最愛的棒球手套品牌,ASICS的代工技術固然受到肯定,但長期的「代工」策略卻讓ASICS在日本棒球界的品牌知名度、忠誠度與受歡迎程度輸給美津濃。

就以旅美兩大日籍球星而論,效力洋基的松井秀喜長期使用美津濃球具,至於一朗雖然穿過ASICS釘鞋(2015年轉隊到馬林魚之後才改穿「世界之翼公司」的「BEMOLO」(ビモロ)釘鞋),可是包括手套、木棒在內仍長期信賴美津濃,就是一例。

為了重建品牌知名度,美津濃早一步在2007年宣布不再代工英國SPEEDO運動產品,而ASICS則在2012年底宣布停止生產Rawlings棒球商品,轉而全力衝刺自家產品,才會有後來與達比修有、菊池雄星、大谷等「世界級運動員」的合作契約。ASICS公關辦公室說:

「透過自有品牌的產品開發,不僅提升行銷業務的投資效率,更使本公司『體育工學研究所』的多項發明更加活用與強化,形成我們的競爭優勢。」

「我們樂見這些活躍於海外的運動員因為使用我們的產品,而產生『預防運動傷害』與『比賽數據提升』的顯著效果,為這些選手帶來夢想與希望。」

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