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2021/06/17

【辰年往事】殘缺中的完美:獨掌左投Jim Abbott

儘管2021年出現不少場無安打比賽,仍不可否認這是投手一生中追逐至高無上的成就之一。而在大聯盟漫長的歷史中有一場無安打比賽非常特別,是由天生沒有右手掌的獨臂左投:Jim Abbott對印地安人上演的無安打比賽。

作者:辰海

1967年9月19日,Jim Abbott順利出生在這個世界上,卻天生就失去右手腕,似乎預告著他的前途坎坷。但Abbott並沒有向天生的殘缺屈服,憑藉自身的努力站上所有棒球人夢寐以求的大聯盟舞台,甚至在最高殿堂投出無安打比賽,將自己的名字永遠載入史冊中。

他的名言:人一生中總該找件你所愛的事,然後瘋狂的去做,全心全意的去做。從他口中說出更具有說服力,Abbott不畏懼先天劣勢,朝自己的夢想努力,最終成功實現自己從小的願望。

 

棒球萌芽於心中

Abbott出生於密西根州弗林特並在當地長大,和許多美國的小孩一樣,自小他就對棒球熱愛的無可自拔,儘管小時候常被同儕取笑他的右手掌,甚至被冠上「虎克船長」的外號,他的雙親仍不斷的鼓勵、支持他,父親甚至在每天下班後就陪他去家中附近的公園練球。

「當上帝為你關了一扇門,同時會幫你開一扇窗」,Abbott沒有右手掌或許是一項劣勢,但他的左手臂力卻比同年齡的小孩都還要突出許多。對他來說將球投進捕手手套不是甚麼難事,問題是只有一隻手掌,要怎麼戴上手套防守?

對一般人來說,用非慣用手戴上手套接球,接著用慣用手將球取出傳球再自然不過,但Abbott在投球前得先將投手夾在右手與胸前,等球投出後再用左上戴上手套防守。這還沒完,要是球真的打向他,用手套接球後Abbott得再次用右手夾住手套,然後用空出來的左手拿出棒球,才有辦法將球傳出。

原本如此簡單的傳接球Abbott得分成多項步驟才得以完成,而且只是做得到還不夠,他必須將這段過程盡可能縮短時間,否則光是應付對手的短打就會先疲於奔命。然而經過無數次的訓練,他將此練到一氣呵成,阻殺無數個想用短打破壞他節奏的打者,光是這點就足以證明Abbott背後付出了多少努力才得以站上投手丘。

在密西根大學打出名氣;並在大二入選國家代表隊後,Jim Abbott開始成為各家球探鎖定的目標之一。1988年選秀會上,那時還叫做「加州天使隊」用第一輪第8順位選入這位好手,並讓他直接從大聯盟開始投球。

「我知道眾人對我產生興趣很大一部分的原因是我只有一隻手掌,這讓我無論有多麼努力證明自己與一般人無異,卻從來不被當成正常人看待。」退休後某次受訪Abbott如此說道:「沒有人喜歡被貼上標籤,或總是被稱為獨掌投手,我希望自己是因為投得多好而為人所知,而不是因為我少了一隻手掌。」

說實話,我從未覺得只有一隻手掌對我打球有甚麼困擾,小時候我加入球隊打球,只是想融入這支球隊當中,但我終究了解到與眾不同是件孤單的事,直到某天我終於欣然接受自己身上的不完美。

 

大聯盟生涯

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當年被天使隊選中不久,Abbott便披上國家隊戰袍征戰漢城奧運,在冠軍賽中完投九局擊敗日本,帶領美國隊拿下金牌,或許是因為這樣精采的表現,讓天使球團決定跳過小聯盟階段,讓他直接在大聯盟展開職業生涯。

1989年Abbott先發29場,繳出12勝12敗、ERA3.92(ERA+98)的表現,並在該年的新人王票選中名列第五名。雖然隔年的表現稍有下滑,更被擊出全美聯最多的246支安打,但1991年他繳出生涯最佳表現,18勝11敗、ERA2.89(ERA+142),更上演5次完投(1次完封勝),讓他在該年賽揚獎票選中排行第三。

隨著天使邁入重建期,Abbott在1993被天使交易至豪門洋基,而在此前沒有人想到,他會披上條紋球衣上演一場無安打比賽。

 

無安打比賽

1993年9月4日,Abbott擔綱對印地安人的先發重任,事後受訪時Abbott回憶道:「那天早上起床時,我從未想過自己的人生在這天會產生巨大的改變。」

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