2021/06/16

【MLB星系轉載】王不見王?UCLA瑜亮雙王牌?Gerrit Cole和Trevor Bauer的大學棒球年代(1)

當時他們都還只是個孩子,擁有大把的天賦和未來等待兌現,他們既使對方受挫、也成為彼此進步的無形驅動力。

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圖片授權來源:達志影像

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當時他們都還只是個孩子,擁有大把的天賦和未來等待兌現,他們既使對方受挫、也成為彼此進步的無形驅動力。

這是個關於Gerrit Cole和Trevor Bauer名列2011年選秀榜狀元和探花之前的故事;是他們陸續發光發熱、躋身賽揚獎大熱門之前的故事;亦為兩人分別加盟洋基和道奇東西岸兩大名門、躍登史上最高薪投手並競逐世界金盃之前的故事。當然,更是遠遠發生在近日擾嚷嘈雜、隱約聯繫起他們的「投球黏性物質」事件之前的故事。

曾經帶過兩人的前加州大學洛杉磯分校(UCLA)助理教練Steve Pearse猶記多年前看過一部名為「最佳敵手」的《ESPN》紀錄片,內容是關於NBA籃壇巨擘湖人和塞爾提克,以及1980年代兩隊陣中看板球星魔術強森和大鳥博德,Pearse坦言後兩者的關係讓他想起Cole和Bauer。

「你沒有辦法說起其中一人、卻不提到另一個的名字,」Pearse表示:「這是個有點奇怪的說法,但Cole和Bauer、Mickey Mantle和Roger Maris、Mark McGwire和Sammy Sosa,魔術和大鳥,他們永遠會像這樣被連結在一塊。」

但問題是,兩人大學時期一同為UCLA校隊效力、並肩作戰的那3年,卻像一個沒人願意打開的時光寶盒,彷彿一去觸碰,整個世界就會有翻天覆地的大變化…

不能說的秘密?

由於Cole和Bauer去年都隨球隊殺進十月戰場,因此在季後賽期間,難免有記者想訪問過去的教練、隊友,了解兩人大學時代的往事。然而,獲邀受訪者當中,大約有半數表達婉拒,當中包括了UCLA棕熊隊的總教練John Savage。

至於身為主角的Cole,則在考慮知名網路媒體《The Athletic》的約訪數週後,表示他寧可將焦點專注於當下,而另一名主人翁Bauer則是透過經紀人、表示會有公關人員和媒體接洽,然後,就沒有然後了…

其實這些回應並不令人詫異,因為關於Cole和Bauer大學時代的絮語,早在大聯盟休息室和記者室之間流傳已久,大多是些關於兩人長期不和、甚至爆發激烈衝突之類的耳語。每個說故事的人都有一套源起,卻又無法確認真實性為何。Cole對此隻字不提,Bauer則是多持保留態度--除了某次說溜嘴、表示畢業6年來只和老同學連絡過一次,隨後卻又試圖弭平兩人不睦的形象。

儘管如此,相關傳聞仍未止歇,前UCLA助教Rick Vanderhook就曾對《今日美國》表示,要Cole和Bauer終結仇視,比起「等到地球燃燒殆盡」的機率還要低;在同篇報導中,某位不願透露姓名的太空人先發投手則說,這一切都是來自於Bauer單方面的妒火。也因此同日受訪時,還身披印地安人戰袍的Bauer開玩笑地要克里夫蘭當地電視台將自己的臉後製成綠色、並帶有嫉妒神情再播出。此外,Bauer也曾表示Cole曾在大學時期羞辱自己的工作態度,並指稱自己在球界沒有未來。

「我不欣賞他這麼說,所以我們的關係不太好。」Bauer曾直率道,卻又似乎馬上意識到不妥、補充表示:「但些感覺都已經淡去,我很高興他現在如此成功……在未來10年裡,我最期待的就是能和他輪流拿下賽揚獎了。」

言猶在耳,不過現在Bauer卻又改口、聲稱這些報導都是媒體杜撰、「虛構的假新聞」,還自承對相關話題已經感到厭倦,「無論它們可能是真還是假」。

不難想見,神秘的時光寶盒已然被封緘,許多當年的教練、球員,甚至接近UCLA校隊的相關人士,再被問到Cole和Bauer大學時期相處狀況時的開場白,多半會從兩人不過也是平凡人的角度出發,而非如外界形容、是兩名對戰的棒球諸神。他們會聊到出征客場時的種種、Bauer找大家一同錄製的饒舌歌曲和他的褪色舊球帽,同時表示所謂的嫌隙無非過分誇飾,頂多就是鬥鬥嘴、並非拳腳相向。

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