2021/06/18

Gerrit Cole與他的轉速危機

從大聯盟開始嚴格取締外部物質以來,Gerrit Cole就成為一眾媒體球迷眼睛緊盯的對象。長期以來都有傳聞Cole是頻繁使用外部物質的明星球員之一,這項聯盟新規定會對他帶來什麼影響,而他又該如何應對呢?

作者:母體

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台灣時間6月15日,大聯盟頒布了一份全新的公告內容為宣布官方將從即日起開始對於投手使用非法外部物質增進自身投球表現的行為進行嚴格管理,其中包含新的檢驗流程、罰則等等。消息一出,許多投手叫苦連天,抱怨聯盟並沒有給他們足夠的時間應對。其中,光芒隊王牌Tyler Glasnow甚至表示聯盟禁止外部物質讓自己必須改變投球模式、間接導致了自己受傷。

實際上大聯盟相關風波已經延燒了好一陣子。早在2018年5月,當時效力印地安人隊的Trevor Bauer就公開指控當時的太空人隊三巨投Justin Verlander、Gerrit Cole以及Charlie Morton,是在加入太空人以後使用了外部物質來提高轉速、讓投球表現進步。當時還引發了一眾太空人隊友的護航爭執。

然而或許是當時的Bauer還不具有足夠的話語權、也或許是因為怕牽連太多聯盟中也同時在使用非法外部物質的投手,所以並沒有立即造成聯盟官方大規模的改革。

但可以看出的是,Gerrit Cole至始至終都處於這場風暴的中心。天使前客場休息室經理Brian Harkins在2020年3月,因為被查出多次提供非法外部物質給來訪的客場投手使用而遭到球隊開除。Harkins認為自己是被聯盟與天使球團聯手犧牲的代罪羔羊,因此大動作公開了許多曾經跟他索取過非法物質的投手們,其中包含了Gerrit Cole、Justin Verlander、Corey Kluber以及Adam Wainwright。

Wainwright已經在日前承認,自己在2019年球季的確有使用非法外部物質的經驗,並表示自己「沒什麼好躲藏的」。這似乎也更提高了Harkins爆料的可信度、以及一些不具名的資深聯盟球員表示「80~90%的投手都有使用非法外部物質」的估計看來也並非完全不可能。至少我們目前聽到的投手名字已經快要能夠組成三條世界冠軍等級的輪值了。

接著在今年球季稍早,Gerrit Cole甚至直接被雙城隊三壘手Josh Donaldson公開指名,他就是聯盟當中使用外部物質作弊的投手之一。Donaldson表示自己無意針對Cole而來,自己只是想要說出這個不平等的問題。當時正值洋基與雙城隊在明尼蘇達的系列戰開打,一度引發眾多媒體強烈關注。雖然在該系列戰中,Cole似乎以優異的投球表現為自己回擊,但對於他使用外部物質的眾多指控並未因此消除。

Gerrit Cole與轉速

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Gerrit Cole的轉速真的有如此大的差距嗎?我想答案是肯定的。

上圖為Baseball Savant的官方數據,統計Gerrit Cole以球季為單位的四縫線平均轉速折線圖。可以看到圖中他在2015到2017年大約維持平盤,四縫線2150RPM左右。但是2018年球季,轉速急遽上升到了平均2379轉、2019年更是繼續攀升到2530轉,至此一去不回頭,在接下來的兩年都維持在2500轉以上的水準。

而2018年球季正是Gerrit Cole加盟太空人、投球表現飛速成長的一年。雖然Cole很有可能也是在控球、心態、投球策略等方面皆有進展才集合成為2018、19年那個蛻變的他,但無可否認的是,轉速的飆升肯定也在其中扮演重要角色。

許多辯護者或許認為,Cole的轉速飆升不見得就是非法外部物質導致的因素。或許是太空人球團在科技幫助之下找到了某種全新的四縫線握法、放球點、甩臂角度等等,幫助旗下先發投手可以增進自身的四縫線轉速也不一定?

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