2021/06/18

Gerrit Cole與他的轉速危機

從大聯盟開始嚴格取締外部物質以來,Gerrit Cole就成為一眾媒體球迷眼睛緊盯的對象。長期以來都有傳聞Cole是頻繁使用外部物質的明星球員之一,這項聯盟新規定會對他帶來什麼影響,而他又該如何應對呢?

作者:母體

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中肯好文

母體

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當然本人並非投球科學的專家所以我暫且不反駁任何可能性,我只能說目前我並沒有看到其他比起「因為塗了油」還要更簡單直接、可以解釋大部分現象的說法。

且若真的單純是投球機制、知識方面的革新,似乎無法解釋,Gerrit Cole在加入洋基隊的這兩年來,基本上可以將四縫線轉速維持平盤、卻在聯盟慢慢放出消息要嚴格取締非法外部物質的近兩個月,發生轉速持續下滑的問題。

上圖是今年球季Gerrit Cole逐場比賽的四縫線轉速折線圖。可以看到一開始大略維持平盤,但是從5月5日的先發開始一路下滑,原本平均仍有2550RPM左右的四縫線到6月2日的先發跌到平均2439轉的低谷,稍微回升一場比賽之後又在下一場比賽創下2342RPM的新低。

這段時間,剛好與聯盟開始逐步收緊對於非法外部物質管制的時間點相互疊合,也難怪眾家媒體第一時間,就將矛頭指向Cole因為無法使用外部物質才導致表現下滑。即便這其中大概也隱含了不少「看好戲」的心態。

Gerrit Cole的反應

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更重要的是Cole面對記者提問外部物質的相關問題時,閃爍其詞的態度也讓人不禁起疑。自Cole加盟洋基隊以來看過他大大小小的記者會,我對於Cole最大的改觀就是,認知到原來他是一個口才便給、論述清晰的球員,常常能夠看到他在面對記者提問時,給出兼具幽默與知識儲備的漂亮回應。

不過先前Cole在記者直接了當地問他「是否有在投球時使用Spider Tack(其中一種外部物質)」時,他欲言又止的態度也讓人不禁起疑。

Cole:「老實說我並不知道如何回答這個問題。有些傳統和做法是代代從資深球員傳遞下來給年輕球員的,或許有些東西真的破壞了平衡,我非常贊成和我們的同梯球員們一起討論。這對於很多喜愛這項運動的人來說都很重要,不管是球員、球迷或是球團。如果聯盟官方想要建立更多規則也是可以討論的,畢竟我們的最終目標都是要把大家的意見統合一致。」

從上面這段發言就可以看出,Cole基本上完全是在迴避問題、沒有透露出自己是不是曾經也有在比賽當中使用過Spider Tack。而他支支吾吾的態度,馬上就在社群媒體上瘋傳,讓所有人幾乎認定了他的確就是非法外部物質的使用者之一。

Gerrit Cole該怎辦?

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在6月17日面對藍鳥隊的賽後訪問中,Cole表示「這樣真的很難把球抓穩」。不過同時,Cole也認為「轉速不是一切,即便沒有極高的轉速你還是可以投好一場比賽」。這正是Cole在那場比賽當中面對藍鳥隊所做到的,頂著比自己本季平均轉速還要低192RPM的四縫線,面對極具威脅的藍鳥隊「二世打線」,Cole主投八局只被敲出四支安打失兩分,雖然當中有兩發全壘打但皆為陽春砲所以傷害有限。

具體是如何做到的呢?答案就在「復古」。

根據大聯盟官方統計,2021年球季有22.2%的球被投到了至少距離地面3英尺高度的位置,這個比例是自2011年以來最高的數字。其中這些位置偏高的球又以四縫線速球佔大多數,高進壘點的四縫線容易對打者造成上竄的幻覺,導致揮空或擊打不實的出局數。而加上近年來快速飆升的轉速、以及自大聯盟有紀錄以來最快的四縫線平均球速(93.6英里),讓打者對於這個進壘點的球更加吃足苦頭。

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