《2021 Playoffs》鳳凰城太陽西區冠軍賽分析——以「疫」待勞的「重返榮耀」

在快艇的驚天逆轉後,太陽確定要在西區冠軍賽迎戰原本他們感到較為棘手的快艇,但這次對戰對雙方都有些不同,快艇將失去右膝受傷的王牌Kawhi Leonard,太陽卻要面對王牌主控Chris Paul因確診武漢肺炎缺陣,會是和原先期待不太一樣的戰局。

作者:小鐵

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高涵謙

Chris Paul 無法出戰,Devin Booker 就要證明自己,快艇例行賽對於擋拆持球者的防守並不理想,快艇季後賽面對 Luka Doncic Donovan Mitchell 也都沒能守住,就看 Devin Booker 能否突破 Paul George 的防守,證明自己未來王牌的身手

在一段詭譎的等待時間之後,太陽並沒有「如願」看著另一個系列賽殺到血流成河,在東區兩個系列賽都還要等到G7的生死戰役分勝負時,已經要先展開西區冠軍賽的對決。

太陽在西區冠軍賽的對手將是快艇,但這個分區冠軍賽,卻很可能是雙方都缺少主力大將的對決,快艇王牌Kawhi Leonard因為在對爵士的第四戰扭傷右膝,消息指出為右膝十字韌帶傷勢,將無限期缺陣,而本季顯然在季後賽帶領太陽往前衝的當家主控Chris Paul,竟在太陽淘汰金塊後傳出武漢肺炎檢測陽性的噩耗,進入聯盟安全協議而停賽中,即使一切順利,最快也要等到下週才能歸隊,很可能至少要缺席西區冠軍前幾場,使得兩隊都無法以最完整的陣容出賽。

不過健康也是實力的一部分,時間一到,比賽就是會開打,一個多禮拜以後,誰先拿到對戰四勝的球隊後就是會晉級往前進,該贏的球、該拿到的分區冠軍或總冠軍就是會入袋,對於十幾年前就已經體驗過季後賽勝利不只是場上真正實力硬碰硬的太陽來說,一切就是按表操課,等著比賽時間來臨。

在季後賽各隊分別碰上些許狀況,甚至連東區原本看似直指冠軍的強權都有麻煩的此刻,在第二輪秋風掃落葉的太陽可說是以逸待勞等著對手出爐,但是CP3此刻進入安全協議程序,還不是曾和確診者接觸這種輕微事件,是自己的檢測都呈陽性,除非最終是偽陽性、快速確保無視,否則勢必影響太陽季後賽前程,這下子可真正是以「疫」待勞了。

不過雖然在此刻碰上這巨大的危機讓人有些無奈,甚至會回想起過去CP3多次因傷無法在季後賽往前進、尤其是2018年西區冠軍賽的悲劇,不過平心而論,打從季前太陽就並非以爭冠為頭號目標,能繼2010後再次打進季後賽、並且如今已經站在分區冠軍賽的戰場上,對於隊史也不過僅打過兩次總冠軍賽的太陽來說,已經算是重返榮耀,接下來放寬心多學些經驗、並期待CP3真正帶領球隊的時刻到來,就已經立於不敗之地了。

*缺少主控的大麻煩

生涯CP3僅一季全勤,在明擺著以爭冠為目標的火箭生涯兩年更缺席48場,健康狀況一直都是他的一大罩門,但本季在太陽,CP3例行賽竟僅有兩場缺陣,一場是2月8日對騎士之戰因腿肌不適休兵,另一場就已經是例行賽最終戰對馬刺無關緊要的消化賽程,該役Devin Booker、Deandre Ayton、Jae Crowder等先發主力也都沒打。

這兩場比賽太陽都獲勝,但因為對手與賽事情況,參考程度都不算太高。從季後賽首輪對湖人的情況可見,光是CP3受傷勢影響無法百分之百發揮,太陽都會受到很大的影響,更不用說缺陣了,第二輪太陽能擊敗金塊,CP3在高位擋拆後傳切投的決策能力是絕對的主因,實際上本季太陽在許多拉鋸戰中能勝出,就是因為能穩住陣腳、控制比賽的節奏,而這絕對和控場能力無比出色的CP3有關。

太陽在季後賽前兩輪,基本上後場輪替就是CP3、Booker、Cameron Payne三人,這次直接缺少主控,Booker和Payne絕對不是能雙雙打滿48分鐘還穩住局勢的組合,因此前兩輪近乎雪藏的Jevon Carter、E'Twaun Moore可能至少有一人要能解凍來填補時間,甚至為了對抗快艇的側翼海,把Mikal Bridges拉到二號位,讓Crowder、Bridges、Cam Johnson和Torrey Craig一干鋒線拉起防線。

不過人手的填補只是防守時可以考量,CP3在太陽攻擊端吃重的程度是顯而易見的,而這樣頂尖的決策能力,不是太陽陣中任何一個人可以彌補,因此太陽可能必須在攻擊毫無優勢的情況下,努力和快艇打激烈的肉搏戰,但在這種時候,欠缺老大哥在場邊提點,多數本為季後賽菜鳥的太陽年輕球員會打出前兩輪那種超齡表現、還是回到欠缺季後賽經驗的模樣,就攸關比賽結果。

*在不必對決頂尖長人後

前兩輪先後面對Anthony Davis和Nikola Jokic之後,由於爵士落敗,因此Ayton總算不會再面對到入選明星賽、甚至是年度最佳球隊等級的頂尖長人,但這對他和太陽來說,可能會是另一片未知的藍海,而在攻防兩端他都必須有亮眼表現,毫無喘息空間

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