《2021 Playoffs》鳳凰城太陽西區冠軍賽分析——以「疫」待勞的「重返榮耀」

在快艇的驚天逆轉後,太陽確定要在西區冠軍賽迎戰原本他們感到較為棘手的快艇,但這次對戰對雙方都有些不同,快艇將失去右膝受傷的王牌Kawhi Leonard,太陽卻要面對王牌主控Chris Paul因確診武漢肺炎缺陣,會是和原先期待不太一樣的戰局。

作者:小鐵

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高涵謙

Chris Paul 無法出戰,Devin Booker 就要證明自己,快艇例行賽對於擋拆持球者的防守並不理想,快艇季後賽面對 Luka Doncic Donovan Mitchell 也都沒能守住,就看 Devin Booker 能否突破 Paul George 的防守,證明自己未來王牌的身手

從前兩輪來看,快艇為了攻擊對手長人的防線漏洞,原則上已經棄用陣中唯一的傳統中鋒Ivica Zubac,即使失去當家王牌Leonard,依舊使用無中鋒的五小陣型,Leonard缺陣後把Terance Mann拉上先發,Mann、Paul George、Nicolas Batum、Marcus Morris的側翼陣型在第二輪G5、G6轟垮了爵士,快艇後衛Reggie Jackson一上場就利用擋拆找到Rudy Gobert來單挑,比照前幾年Gobert每次遇到火箭就輪流被CP3和James Harden虐待的原則,而高側翼則去找爵士相對矮小的Donovan Mitchell和Royce O'Neale打低位,造成爵士各種mismatch。

對Ayton來說,防守端只要看看Gobert在G5、G6兩戰碰到的考驗,就該知道這也會是他的考驗,前兩輪面對對手頂尖長人的正面對決時,Ayton其實表現非常出色,但這一輪顯然快艇不會有人跟他硬碰硬,這些以小博大的方針,將是Ayton前兩輪不曾遇過的狀況。

快艇敢整場都擺小陣容,其實是看準前兩輪不論小牛或爵士,內線長人的攻擊力都不足,只要能避免在籃框附近讓長人接到球高舉高打,他們根本不害怕其他零星分數,而這反而是Ayton可以帶給快艇衝擊、甚至是太陽最具優勢的位置,前兩輪當雙衛起飛轟炸對手後防的時候,Ayton的內線攻擊比例就下降很多,這一輪至少在CP3缺陣的前幾場,Ayton必須積極的攻擊快艇內線,打到這些前鋒碰上危機,也才能降低他們在攻擊端考驗自己的機會。

實際上在這個小球化的投射時代,Ayton這種傳統中鋒就是會一直面臨這種特殊陣型的考驗,他也必須透過表現,才能證明自己的價值,Ayton能展現多大的優勢,或許就是太陽有沒有機會等到CP3歸隊的關鍵。

*The Time to Prove

對Devin Booker來說,這兩年他的心態、實質地位、外界評價算是真正扭轉,從無法帶領墊底球隊獲勝的主將,變成真正懂得贏球的王牌,其中一個關鍵,就是去年在泡泡圈內復賽對快艇的致勝一擊。那一球含金量極高,真槍實彈的在快艇側翼雙王牌Leonard和PG的嚴防中出手,其實PG的防守已經無可挑剔了,是Booker更技高一籌的找到唯一一絲出手機會,太陽在復賽的八連勝並非偶然,本季的戰績亮眼也是,但Booker好不容易在泡泡圈內成為英雄,本季似乎又有點把光環交給老大哥CP3。

不過這一刻,在CP3缺陣的情況下,Booker必須了解,這正是他再次證明自己的機會,例行賽對騎士那場CP3缺陣的比賽,其實太陽打的並不輕鬆,但正是Booker扛起進攻大旗,帶著Bridges、Johnson一球一球打,最終才能獲勝,如今CP3至少有一兩場比賽不在陣中,Booker得再度拿出這樣的表現才行。

除了Booker以外,本季結束後有權利討論延長合約可能的Bridges也再度得到一個證明自己的機會,對他來說的好消息是,由於Leonard缺陣,他只要專心面對PG就能幫助球隊,而從過往紀錄來看,他防守PG的表現並不差,上一輪PG一次又一次虐待O'Neale的畫面,正常來說是不會在身材較高大、臂展也更為出色的Bridges身上看到。

而且除了看管PG以外,面對全聯盟三分球最準、上一輪G6下半場也的確轟垮爵士的快艇,太陽在三分線外的防守會是對戰一大重點,太陽其實在例行賽算是蠻會防守對手三分投射的球隊,前述的鋒線防守功力都在水準以上,但是這建立在CP3的第一線防守,CP3缺陣的話,防守功力較差的Payne很難靠一己之力擊敗RJ、或是上一輪較少上場的Rajon Rondo,如果像G6爵士的窘境、連Beverley都揮灑自如,那太陽的防線也會有些困擾。再者,從首輪至今,太陽前鋒們能否取分,不論在內線偶爾的錦上添花或是原本就是戰術角色的三分球,都會左右戰局,如今更需要副將們挺身而出,才能得到更多機會。

Booker要在進攻端扛起重任,證明自己的未來王牌身手,太陽的前鋒副將們則要在攻守都證明自己季後賽至今的表現並非偶然,不管太陽最後會在哪裡結束球季,這些需要被證明、或者有可能能夠證明的是,都會在下個球季開花結果。

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