2021/06/20

Chris Paul 終於找到了他生涯中的完美後場搭擋:Devin Booker

三年級生 Mikal Bridges 在季後賽兩輪接連主防 LeBron James 以及 Michael Porter Jr.,成功讓對手難以自在,板凳的前鋒們也各自有所建樹。不過說到底,太陽能走到這一步,主要還是靠著他們的先發後場...

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鳳凰城太陽能走到西區冠軍賽,全靠團隊的努力達成。

擔任先發球員的五個人,再加上替補後衛,在季後賽的平均得分全部達到雙位數,其中進步幅度最大的,莫過於年僅22歲的中鋒 DeAndre Ayton。他在季後賽接連對上Anthony Davis、Nikola Jokić 兩位當代神獸,不僅毫不吃虧,更蛻變成攻防一體的存在。Jae Crowder 從低潮到最後逆突起;三年級生 Mikal Bridges 在季後賽兩輪接連主防 LeBron James 以及 Michael Porter Jr.,成功讓對手難以自在,板凳的前鋒們也各自有所建樹。

不過說到底,太陽能走到這一步,主要還是靠著他們的先發後場。

照片來源:美聯社/達志影像

Devin Booker 在前兩輪的表現如下:場均 27.9 分、6.8 籃板、4.8 助攻,兩分投籃命中率 53.7%,三分命中率 37.7%,場均罰球 7.2 次,命中率高達 91.7% ,史上季後賽場均 20 分的大人物當中,命中率能和他匹配的僅有寥寥四人:Larry Bird (1986)、Kawhi Leonard (2017)、Steve Nash (2005) …以及 Booker 的後場搭擋,Chris Paul (2015)。

Paul 在季後賽再次跌破眾人眼鏡,成為那個我們熟悉的「控球之神」。即使他在首輪一度遭遇肩膀傷勢,最後他仍然挺了過來,繳上場均 15.7 分4.1 籃板8.7 助攻1.2 抄截,投籃三圍 51-44-91 的頂尖演出。對上金塊更有兩場比賽堪稱本季代表作:其中一場他囊括 17 分、15 助攻,全場不見任何失誤,更是他生涯第三次「無失誤雙 15」,追平聯盟歷史上所有人的總和;另一場比賽他則拿下了 37 分、7 助攻、19 投 14 中,投籃命中率突破 70%,放眼聯盟史,也只有18次這種表現。

在季後賽以頂級後場壓陣,並不是什麼新鮮事;然而後場雙星像 Paul 以及Booker 年紀如此懸殊的案例,可就相當稀少了。Paul 在五月份滿 36 歲,不過本季仍是他的 35 歲球季;他比 24 歲的 Booker 還大了 11 歲。

2020-21 賽季的鳳凰城太陽,是本世紀挺進分區冠軍賽的第 85 支隊伍,在上述的隊伍當中,太陽後場這對相差 11 歲的老少配,年齡差距是上述第五大。一般來說,後場老少配不是一個年輕新星,搭配一名傳承為主的老將,就是一名老明星,帶領準備接班的年輕人。然而太陽隊的狀況並非如此,他們是唯一一組年齡差距二位數,卻雙雙入選全明星的後場搭擋。

Booker 打得如此出色,幾乎讓我們忘了今年可是他的季後賽初體驗。前 10 場比賽他共拿下279 分,這可是 NBA 歷史上第 12 名的紀錄,紀錄的前後締造人分別是 Earl Monroe (277) 以及 Allen Iverson (281),而其他分數在 275 以上的,不是都已經進入名人堂(Michael Jordan、Kareem Abdul-Jabbar、Wilt Chamberlain、Bob McAdoo、Rick Barry、Oscar Robertson、George Mikan、Iverson、Monroe 以及Bernard King),就是預定名人堂的 LeBron James、或是正朝這個目標邁進的 Luka Dončić和Anthony Davis。

照片來源:美聯社/達志影像

然而 Booker 可不只有得分而已,他在這 10 場比賽當中,有 7 場比賽至少 6 籃板以上,7 場比賽至少傳出 4 次助攻,更成為了史上第 13 位,24 歲以下場均繳出 27+ 分、6+ 籃板、4+ 助攻的全能機器。

而且可不只是刷刷數據而已:季後賽處子戰他漂亮打出 34-7-8 幫助太陽開紅盤。首輪晉級之戰,他狂轟了 47 分、11 籃板,更命中了 8 記三分球。第二輪 Game 4,他又拿下了 34 分、11 籃板。即使在首輪外線不靈光(Game 2-4,他 50 投 18 中),Booker 仍然設法抓下了 12 籃板、14 次助攻,以別的方式幫助球隊。

從以前被認為是「刷子」型的球員,Booker 已經成功轉型,他樂意將發動進攻的權力讓給 CP3。同時在不同方面影響比賽,帳面數據或許有所下滑,然而實際上,他卻成為一名更出色的球員。

Paul 即使年歲漸增,依然未顯疲態。他即將成為千禧年來第 11 位 35 歲以上,仍能在分區冠軍賽先發的老鳥,而且打出數一數二的老將成績。他的場均 8.7 次助攻,在 35+ 老兵集團當中排行第 7——這個數字甚至被他的傷情和太陽摧枯拉朽的攻勢給稀釋,假設 CP3 能上場 37.3 分鐘(生涯季後賽出賽平均時間),他的助攻數甚至會突破雙位數。

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