【2021大聯盟明星賽】一場小聯盟的延長賽,拯救了Mookie Betts的棒球生涯

Mookie Betts堪稱是全大聯盟最優秀的球員之一,榮譽方面,現年二十八歲的他已經是銀棒獎、金手套等大獎項的得主,除了個人榮譽優秀外,在他的幫助下其效力的紅襪隊以及道奇隊更是在三年勇奪兩次世界冠軍,除此之外,過去三個球季的表現更顯示出他不想屈居「天下第二」的決心。然而,若非一場小聯盟的延長賽,或許今天的Betts就已經不在棒球場了。

作者:Leo Wei

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紅襪鐵粉象魂不滅的黃毛大叔

可以說明棒球之神留下了木屐。

2021 年大聯盟明星賽,預計在台灣時間 7 月 14 日於落磯主場庫爾斯球場(Coors Field)開戰。在那之前,跟著本站的系列文章,一起來看看今年可能入選的熱門球員,有什麼不凡之處和生涯故事吧!

Mookie Betts堪稱是全大聯盟最優秀的球員之一,榮譽方面,現年二十八歲的他已經是銀棒獎、金手套等大獎項的得主,除了個人榮譽優秀外,在他的幫助下其效力的紅襪隊以及道奇隊更是在三年勇奪兩次世界冠軍,除此之外,過去三個球季的表現更顯示出他不想屈居「天下第二」的決心。然而,若非一場小聯盟的延長賽,或許今天的Betts就已經不在棒球場了。

2018年,Mookie Betts開始綻放光芒,該年他打出三成四六的打擊率,四十七支二壘打以及三十二支全壘打的誇張打擊表現,同時跑出三十次的盜壘,外加原先就已相當出色的守備表現,種種優異的表現加持下,他在該年的WAR高達10.4,力壓群雄,此等表現也幫助他在該年摘下MVP、銀棒獎以及金手套等重大獎項。其率領的波士頓紅襪隊更在該年奪下世界大賽冠軍,2018年Betts所達成的種種成就更是讓他逐漸被世人所注意,無論是跑打守哪個項目他都有著能夠在聯盟名列前茅的表現。

去年被交易到道奇隊後,他也沒有太大的適應問題,整個球季能夠繳出.292/.366/.562的打擊三圍,最終在季末的MVP票選他更是得到了第二名的殊榮。進到季後賽雖然打擊表現平平,然而冠軍系列賽的美技表演以及世界大賽的跑壘表現都是球隊最終能夠奪冠不可或缺的功臣。此等表現更是被許多球迷拿來與Mike Trout做對比,那Betts跟Trout的差距大嗎?

以最具代表性的WAR來看,2018年至今WAR能夠突破20的僅有Trout的23.0以及Betts的22.0,兩人基本上可說是伯仲之間,其中Betts無論是跑壘以及防守貢獻甚至都在Trout之上,Betts或許仍然無法超越Trout,但很明顯的,這兩人都是位在金字塔頂端甚至可以說是獨樹一格的超級巨星。

今年球季的Betts雖然「只有」131wRC+的表現,帳面上兩成五二的打擊率也不是太突出,單論成績似乎跟明星賽沾不上關係,但健康卻是他的一大賣點,尤其對今年的道奇隊來說。

今年道奇隊遭遇了源源不絕的傷病問題,主砲Cody Bellinger以及Corey Seager相繼受傷,打出生涯年的Muncy近日也打打停停,老將Justin Turner因為年紀問題需要輪休,唯有Betts屹立不搖,雖然曾有零星的缺賽紀錄,不過都是小病小痛也未曾進入傷兵名單。

同時Bellinger不在的這段時間他更扛起了防守中外野的重責大任,雖然到目前為止本季他防守中外野的表現平平,不過綜觀他的職業生涯鎮守中外野的UZR/150能夠達到水準以上的2.8,可見他絕對有能力補上Bellinger所留下的中外野空缺。

再者,雖然到現在他只打了八支全壘打,但無論是超過百分之十三的保送率以及十九支二壘安打的表現說明了他的打擊絕對還是具有一定的水準,依照Betts過往的表現,隨著球季的深入的表現也會愈發火熱,我們不妨繼續觀察看看他是否能夠隨著比賽的進行調整好自己的狀態。

至於他是否能入選明星賽呢?

考量到健康出賽這點,還有Betts過去累積的名氣以及威望,外加道奇目前國聯第二位的戰績,最重要的是明星賽投票不僅比球員的實力,同時人氣也是一項重要的指標。

過去紅襪時期Betts已經深受波士頓球迷愛戴,現在的Betts背後又有洛杉磯地區的球迷替他撐腰,日前公布的明星賽票選中他獲得外野手第四高得票率的成績,雖然目前看來此等得票率不足以擠進先發,綜合來看以替補的身分入選明星賽的可能性依舊存在。

當然Betts也跟大部分的球員一樣,他的棒球生涯並非一帆風順,他也曾經在小聯盟時期陷入自我懷疑,甚至差點他就要放棄棒球投入籃球或是保齡球的領域了,接著就來看看Betts棒球生涯的小故事吧。

2011年紅襪在MLB選秀上在第五輪一百七十二順位選擇了Mookie Betts,當時的Betts已經與田納西大學達成共識要進入大學就讀,經過了長時間的協商後他放棄進入大學,選擇以七十五萬的簽約金加盟紅襪,他的職棒生涯就此開啟。

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