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【2021大聯盟明星賽】一場小聯盟的延長賽,拯救了Mookie Betts的棒球生涯

Mookie Betts堪稱是全大聯盟最優秀的球員之一,榮譽方面,現年二十八歲的他已經是銀棒獎、金手套等大獎項的得主,除了個人榮譽優秀外,在他的幫助下其效力的紅襪隊以及道奇隊更是在三年勇奪兩次世界冠軍,除此之外,過去三個球季的表現更顯示出他不想屈居「天下第二」的決心。然而,若非一場小聯盟的延長賽,或許今天的Betts就已經不在棒球場了。

作者:Leo Wei

紅襪鐵粉象魂不滅的黃毛大叔

可以說明棒球之神留下了木屐。

進到紅襪系統的第一年他並沒有替球隊出賽整個完整球季,直到2012年他在紅襪1A的洛厄爾紡紗廠隊度過了職棒生涯的第一個完整球季,該球季他主要的守備至分別是游擊手以及二壘手,打擊方面在兩百五十一個打席中繳出打擊率兩成六七、六十七支安打以及三十一分打點的成績。

儘管他的成績看似還在可接受範圍,然而Betts發現他必須更精進自己才能達到更高的競技水準,尤其是他的力量。在六十七支安打中,只有八支二壘安打、一支三壘安打,最誇張的是沒有一支是全壘打。Betts在接受採訪時透漏,整個球季他沒有將任何一顆球打在全壘打牆上過,並且只有一次成功讓球談過全壘打牆,幾乎沒有任何的Power。

也因為如此他在休賽季積極地進行訓練,他的目標只有一個:具備打出全壘打的能力。

Betts職業生涯的第二個完整球季在紅襪的高階1A格林維爾大道隊度過,在球季打前他對自己保持著相當的自信,但隨著球季的深入,在球季的前六個星期他陷入嚴重的掙扎,接受採訪時他更表示這是他人生中第一次感到失望至極。

接著Betts開始對自己對棒球的熱愛產生懷疑,當時他才二十歲,要轉換跑道還來的及,自此之後棒球在他心中的印象已經變成貴又比其他運動無聊的一項運動,高中時期的Betts無論在籃球以及保齡球等領域都有一定的基礎,2010年時他更曾經奪下田納西州青少年組的年度最佳保齡球員的獎項。

當時如果決定轉換跑道的話,他必須讓自己的能力提升到大學生的水準,接著Betts開啟了他的第一步:報名ACT(美國大學入學考試)。

雖然報名成功了,但Betts最終沒有去應考。原先的考試時間理應為周六的早晨,但星期五晚間的小聯盟比賽卻打進延長賽,並且週六晚間還有一場小聯盟比賽要進行,Betts考量到體力問題,他把考試的日期往後推遲,因為他不想讓考試及比賽互相影響。

接下來的幾天,Betts開始在棒球的領域取得重大突破,打擊練習時,他開始意識到需要改善自己的揮棒,修正揮棒後Betts的成績開始得到起色,一年後得到升上大聯盟的機會。如果沒有那場延長賽,也許Betts就去參加考試了,那他是否會繼續打棒球也成了未知數,或許他就是註定要成為一名棒球員吧。

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參考資料

Mookie Betts Admits He Almost Quit Baseball for Basketball or Bowling: ‘Why Waste My Time Doing This?’

 

 

 

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