2021/06/21

儘管快艇讓DPOY束手無策 但這真是法國巨塔的錯嗎?

爵士和 Gobert 在過去時常得面對一道說法:五年來,爵士隊始終無法跨過西區冠軍賽大門,原因在於 Gobert 時常被抓出來打點,甚至打到教練都不敢派他上場...

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在西區準決賽第六戰,背水一戰的猶他爵士火力全開,Donovan Mitchell一記後撤步三分球,在進入第三節沒多久領先來到了 25 分,加上第二節大發神威的最佳第六人 Jordan Clarkson,場上指揮官 Mike Conley 也膝傷痊癒歸隊,爵士看似軍容壯盛,準備將系列賽帶往第七戰。

正在此時,快艇發動了他們的絕地大反攻。Kawhi Leonard 因為傷勢只能坐壁上觀,因此總教練 Ty Lue 啟用快艇 2019 年第二輪選進的二年級生 Terance Mann,後者不僅沒令人失望,甚至在第三節海灌 20 分,在底角狂放三分冷箭,力挽狂瀾;Reggie Jackson、Paul George 同樣加入戰局。到了第四節開始之前,猶他的 25 分瞬間被揮霍殆盡,只剩 3 分。

照片來源:美聯社/達志影像

快艇隊持續不斷「閃電夾擊」(blitz),最終完成驚天逆轉,不僅以 131-119 取得系列賽勝利,更是「輸二贏四」逆襲,隊史首度挺進西區冠軍賽,且別忘了最後兩場比賽,他們的頭號王牌 Leonard 完全沒上,因此更顯得彌足珍貴。

快艇的逆轉主要歸功於兩件事:一是捨棄傳統中鋒,全面採取「五小」站在外圍 (five-out) 的進攻策略;二則是全隊手感驚人得好,當天全隊三分球一共出手 39 球,進了多達 20 球,下半場更是 19 投 14 中的一波流。快艇最後幾場擊敗爵士,用的全都是一樣的戰術,然而爵士卻沒有任何對策,只能眼睜睜看著勝利飛走。

延伸閱讀:Rudy Gobert與爵士防守的終極考驗:快艇雙星

快艇這套策略的精髓,在於他們有辦法在持球時切入油漆區,並且破壞快艇的防守陣容;當然,爵士有著對付這套能力的解方,三度榮膺「年度最佳防守球員」的 Rudy Gobert;然而作為全NBA最佳防守兵器的他,卻無法守到三分線外,一旦 Gobert 輪轉到禁區護框補防,快艇就能藉由優秀的傳導,將球交給法國高怕的對位者,如此一來就製造了大空檔,當天,這艘豪華艦隊幾乎彈無虛發。

對於爵士而言,這無疑是巨大的失敗。身為例行賽龍頭、攻守淨效率值(net-rating) 第一的聯盟強權,竟然會如此狼狽出局。Gobert 普遍被輿論指出是這場比賽的戰犯,他確實有部分責任,不過爵士的防守崩盤,對他來說卻是非戰之罪。

Rudy Gobert 並非問題本身

照片來源:美聯社/達志影像

爵士和 Gobert 在過去時常得面對一道說法:五年來,爵士隊始終無法跨過西區冠軍賽大門,原因在於 Gobert 時常被抓出來打點,甚至打到教練都不敢派他上場。這個說法不盡正確,然而以第二輪 Game 6 而言,卻是血淋淋的事實。(當然,輸球不會只是一個人的責任)

猶他的一大問題在於,他們無法擋下運球切入,一旦快艇將傳統中鋒換下場(Ivica Zubac 在該系列賽只打 6 分鐘),Gobert 所要主防的對象就會站在三分線外,迫使 Gobert 只能選擇保護籃框或是跟著進攻者,當然,他主要仍選擇前者(這是他的防守價值所在),快艇便能一次又一次地用三分砲火轟炸爵士。

爵士的外圍防守傷情慘重也是部分原因,Mitchell 缺席了例行賽最後一個月的賽事,季後賽第二場比賽才上場,然而第二輪落地時腳踝又扭傷;Conley 則是因腿筋傷勢,直到第六戰才倉促回歸,但身手明顯跟不上比賽,最後僅僅上場 26 分鐘,8 投僅 1 中拿下 5 分。

Mann 的 7 記三分球、39 分巨作固然是快艇贏球主因,然而千萬別忘了他們的影子功臣:Reggie Jackson。Jackson 當天的存在或許不如過去幾場神勇,但他整晚不斷切入撕裂爵士防線,當外圍第一線無法攔下他時,Gobert 就得輪轉回油漆區協防,這也替 Mann 一次次開創了海一般大的空檔。

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