【2021大聯盟明星賽】多了卡特球,進化為不敗金身的Kyle Gibson

在大聯盟打滾已久的Kyle Gibson是昔日選秀首輪,當初選秀順位落在「神鱒」Mike Trout前三位的男人,默默來到生涯第九個球季的他,本季表現可圈可點,過去12場先發有11場優質先發,未嘗敗績,防禦率僅2.09,是遊騎兵投手群重要支柱,有望首度獲得明星賽殊榮。

作者:城牆

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2021 年大聯盟明星賽,預計在台灣時間 7 月 14 日於落磯主場庫爾斯球場(Coors Field)開戰。在那之前,跟著本站的系列文章,一起來看看今年可能入選的熱門球員,有什麼不凡之處和生涯故事吧!

2021年的德州遊騎兵儘管戰績在分區敬陪末座,但陣中仍有亮點,根據《Baseball Reference》,勝場貢獻指數(WAR)最高的是先發投手Kyle Gibson,成為遊騎兵一員的第二季,33歲的他本季先發13場,戰績4勝0敗,防禦率2.09排在美聯防禦率榜第三名,有望首度進入夏季盛宴明星賽。

2019年球季,Gibson雖進帳追平生涯單季新高的13勝,但防禦率達4.84、遜於聯盟平均,且季末有潰瘍性結腸炎(ulcerative colitis)毛病,徒增健康疑慮,雙城球團無意簽回,超過十年的賓主緣分畫下句點,放手讓Gibson投身自由球員市場尋覓新去處。

甫結束的遊騎兵、雙城系列戰,Gibson作壁上觀,未登板迎戰老東家。

去年受到縮水球季的影響調整,以及轉隊後略為水土不服,控球不在狀況內,也屢挨全壘打狙擊,12場先發吞下6敗(只拿2勝),BB/9值寫下單季最差的4.0,防禦率高達5.35,唯一的亮點是9月16日在休士頓交手太空人,他以114球完投九局(其中74顆好球),只被敲四支安打,送出九次三振和三次保送,助遊騎兵1:0險勝,演出生涯第一場、也是目前唯一一場完封勝。

雖然完封後的隔一場出賽投不滿五局就被天使攻下八分,但球季最後一場登板再度教訓太空人一番(六局無失分),面對老鼠過街人人喊打的「全民公敵」,Gibson儼然「正義使者」,未讓打者們越雷池一步,2020年球季算是拉了一波尾盤。

Gibson與遊騎兵簽下三年約,總值2800萬。

Gibson今年春訓狀態不錯,三場先發共投10局,失掉三分自責分,被打擊率0.231,更重要的擅長製造滾地球的他,春訓屢屢讓對手擊出滾地球出局,足見拿手沉球發揮效果。

孰料Gibson今年球季首戰出師不利,扛開幕戰的他被皇家亂棒痛擊,面對八人次只製造一個出局,投0.1局就狼狽退場,該場悲慘紀實:

Whit Merrifield(滾地一壘安打)

Andrew Benintendi(滾地一壘安打)

Carlos Santana(滿球數保送)

Salvador Perez(滿球數保送),失一分

Jorge Soler,捕逸失分(滿球數保送)

Hunter Dozier(三振)

Kyle Isbel(右外野安打),失一分

Michael A. Taylor(左外野安打),失一分

轉眼幾乎把遊騎兵一局上得的五分消耗殆盡,Gibson狼狽退場,接替的Taylor Hearn被打高飛犧牲打,分數算在Gibson上,遊騎兵最後10:14在你來我往的打擊大混戰中敗陣,總計Gibson今年例行賽初登板0.1局5責失,用了32球,好球只有17顆,賽後防禦率是突破天際的135。

他和皇家Brad Keller共同締造大聯盟史上首度「開幕戰兩隊投手都撐不滿兩局就退場」的不名譽紀錄。

賽後Gibson表示:「我想是我今天的投球機制出了問題,無法發揮最好的stuff,找出原因比糾結於帳面結果來得實際,我會回去觀察影片、嘗試做調整。」

結果Gibson說到做到,檢討失利的細節、缺點後,用「觸底反彈」、「扶搖直上」來形容都算是輕描淡寫,接下來的12場先發,他拿下4場勝投,每一場失分皆未再超過三分,其中11場優質先發,唯一沒有優質先發的那場是5.1局無失分(對光芒)。

Gibson主投的這13場比賽,遊騎兵拿下8勝5敗,勝率0.615,其餘比賽則是17勝41敗,勝率0.293,天壤之別,當天先發投手是不是Gibson,決定遊騎兵身處天堂或地獄。

脫胎換骨的Gibson,防禦率低到只有2.09,在美聯僅輸給「白襪左右雙煞」Carlos Rodon與Lance Lynn,成為獨當一面的王牌,ERA+ 208,蛻變到前所未有的高度,高度簡直和他將近200公分的身高一樣高,FIP 3.36亦屬不賴水準,尤其2.5的BB/9值是生涯單季最佳表現。

除了保送減少、並且更能把球塞在邊邊角角(生涯Edge%為43.7%,本季45.6%),Gibson還做了哪些改變呢?

神來一筆的卡特球,讓Gibson成為不同等級的投手(截圖取自Baseball Savant)

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