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【2021大聯盟明星賽】從「地表最強」退化為「地表最強之一」的活球時代防禦率王—Clayton Kershaw

Clayton Kershaw這個名字相信大部分的球迷都不陌生,雖然近幾個球季他有逐漸退化的趨勢,但整體而言仍是名優質的投手。巔峰時期的Kershaw甚至有著地表最佳投手的封號,如果我們更深度探討的話,他或許不僅僅是地表最強,甚至可以說他是百年來最強之一也不為過。

作者:Leo Wei

2021 年大聯盟明星賽,預計在台灣時間 7 月 14 日於落磯主場庫爾斯球場(Coors Field)開戰。在那之前,跟著本站的系列文章,一起來看看今年可能入選的熱門球員,有什麼不凡之處和生涯故事吧!

Clayton Kershaw這個名字相信大部分的球迷都不陌生,雖然近幾個球季他有逐漸退化的趨勢,但整體而言仍是名優質的投手。巔峰時期的Kershaw甚至有著地表最佳投手的封號,如果我們更深度探討的話,他或許不僅僅曾經是地表最強,甚至可以說他是百年來最強之一也不為過。

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對於近幾年開始看大聯盟的球迷來說,Clayton Kershaw這個名字或許不比Jacob deGrom或是Gerrit Cole等人有影響力,甚至我身邊一些剛接觸大聯盟的一些朋友,對Kershaw的印象就是他時常在季後賽失常。當然,近幾年Kershaw的表現確實有著明顯的下滑,但我們必須要知道,近年的Kershaw只是從「最強」變成「最強之一」而已。

自1920年代由於得分開始增加,大聯盟開始被稱為「活球時代」,如果我們以1500局為最低條件的話,Kershaw目前生涯的2.47是從1920年到今天算起所有投手中最低的,也就是說,單論防禦率這個項目的話,要說他是地表最強的先發投手絲毫不為過。

如果我們只看現役的先發投手,Kershaw生涯防禦率依舊是現役所有先發投手中最低的,第2名是紐約大都會的Jacob deGrom,他目前的生涯防禦率是2.49,但是他的投球局數幾乎只有Kershaw的一半而已。

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現役投手中,Kershaw的WAR能夠排在第2位,排在他前面的是已經高齡38歲的Justin Verlander,兩人僅有4.0的差距,現年33歲的Kershaw要追上基本上只是時間問題,再加上他曾經得到過的賽揚獎、三冠王或是MVP等大獎項,Kershaw有多恐怖相信不需要我多說了。

當然,那些都是Kershaw過去的輝煌,眾所皆知,Kershaw目前已經不是那個地表最強的投手了,那為什麼說他還是最好的之一呢?我們不妨來看看2016-2020球季Kershaw的表現。

先說為什麼選2016,因為Kershaw就是該球季開始飽受傷病困擾,故以該球季為起點。

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我想我們必須先釐清Kershaw的強項在哪,這也是為何他能夠統治棒球界的原因。

我認為最重要就是他控制保送的能力,Kershaw目前生涯每九局能夠三振9.8名打者,保送僅有2.2,K/BB是優秀的4.38,甚至在2016年還曾經以K/BB超過15的誇張數字,不過我也說了,這個賽季他有傷病的困擾,導致該賽季他的投球局數不滿150局,所以我們就先不看該賽季。扣除該賽季的情況下,Kershaw生涯單季最佳的賽季K/BB是7.71,2017年起至今,他雖然未能重演此等表現,但他最差的一個賽季K/BB還是保持著夠水準的4.61。

個人認為這點相當重要,近年由於傷病的關係,Kershaw的球威及球速已不比當年,連帶地讓他的三振率開始下降,可三振偏偏是凍結跑者最好的方法。在三振能力衰退的狀態下,Kershaw依然能夠有效的控制他的保送率,自然就能夠較有效的控制跑者控制失分。從2016年到去年球季,他的K/BB能夠排在所有先發投手中的第一位、防禦率第一、xFIP第二,橫看豎看都還是聯盟中最頂尖的投手之一。

我知道這份數據雖然完整涵蓋了5個球季,但Kershaw在2018及2019賽季缺確實有較明顯的退化,也就是說裡頭還是有點漏洞,可他確實就是從2016開始走下坡的,再說2018及2019年還是能夠投出ERA+137、142的表現,2016及17賽季確實在數據上幫他提升了不少。但很明顯的,即使是18與19相對較為退化的球季,他還是聯盟前15甚至前10名的頂級投手。

那Kershaw近幾年之所以能夠轉型成功的原因是什麼?除了穩定的控球外,就是他的配球及投球策略,由於球速退化的問題,Kershaw近幾年開始大幅減低速球的使用,取而代之的是增加滑球的比重,同時Kershaw的滑球球速比起四縫線速球大概只慢了3到4英里左右,近幾個賽季滑球及速球的進壘點大部分都分布在左打者的外角,相似的球速以及類似的進壘分布,能夠更有效的運用共軌效應來達到混淆打者的作用。

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