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2021/06/24

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:72勝公牛,口述歷史(下)

在總冠軍系列賽開始初期我們犯了一些錯誤,我們讓Detlef去守Michael,那不是一個好主意。我不知道當時我們在想什麼?他可是Michael Jordan啊!不管你要派誰去防守他,那個人最好是你們球隊裡防守最好的,這麼說並非要對Detlef不敬,因為對任何人來說,和Michael對位永遠是件棘手的任務 -Shawn Kemp

作者:alonetogether

前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:72勝公牛,口述歷史(上)

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到了全明星週,芝加哥公牛到達了425負的戰績新高點,此時幾乎所有人都在談論他們究竟可否打破高懸已久的NBA單季最佳勝場紀錄6913)?1996年4月16日,69勝9負的芝加哥公牛開拔到密爾瓦基,即將對決公鹿,而這場比賽或許就是The Game,就是那場一舉跨過1971-72球季洛杉磯湖人障礙的比賽!芝加哥公牛隊助理教練Jim Cleamons說要贏球的氣氛感染了全隊,那些傢伙知道他們有了一個現象級的球季(phenomenal run),而他們還想要拿下更多勝利!

這場對公鹿的比賽即將展開,電視台派出直升機一路尾隨拍攝公牛隊大巴直抵密爾瓦基,那是一場全美矚目的事件,而對此公鹿隊的球員又有什麼回憶呢?

 

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Butch Carter(公鹿助理教練):我們其實不斷祈禱,希望這場比賽前已經有別支球隊擊敗他們(芝加哥公牛)啦!

 

Terry Cummings(公鹿隊前鋒):我告訴所有隊員,這事關乎驕傲與尊嚴,就算他們要創造歷史,那也讓其他球隊,而不是我們公鹿去陪榜!

 

Vin Baker(公鹿隊前鋒):我們當時還無法進軍季後賽,但這場比賽對我們就像總冠軍賽一樣重要,因為我們要終止公牛創造歷史……

 

Butch Carter:我在密爾瓦基待了6個球季,那一晚是公鹿主場最熱鬧的比賽。

 

Vin Baker:那場比賽有很多公牛球迷進場,當時的芝加哥公牛是那麼成功,所以在公鹿主場(Bradley Center)到處都可以看到公牛球衣,此情此景我們都已習慣了。

 

Ahmad Rashad:那個球季就像巡迴演出,不管到哪,只要公牛出場就是城裡最重大的比賽,球迷會包圍公牛隊下榻的旅館,就我經驗裡,NBA在(1995-96球季公牛)之前或之後都沒有這種情景……

 

Shawn Respert(公鹿隊後衛):當我們領先時,你會屏住呼吸,因為你知道接下來風暴將至,你只是不知道那風暴何時會侵襲到你家?不管你給他們多少重擊,他們也不會倒下,他們自身便有無與倫比的自信心。

 

Vin Baker:對我而言,成為NBA重大歷史的一部分(最終芝加哥公牛還是擊敗了密爾瓦基公鹿,拿下了70勝)令我神傷,我在球員休息室裡哭了,那讓我想起Hartford的大學歲月,那個時候我們總落居在Connecticut大學之下,我依舊只屬於這個地區(指美國五大湖區)排名第二的NBA球隊……

 

Ron Harper:季後賽開始前,有回我跟Scottie(Pippen)一起出去吃晚餐,我告訴Scottie說沒拿下冠軍,72勝10負也沒有任何意義(72-10 don’t mean a thing without the ring)!Scottie很喜歡這個概念,他正好有個做T恤的朋友,他把我那句話給放在T恤上,該年整個季後賽我們全隊都穿著它。

 

季後賽芝加哥公牛依舊勢如破竹,東區第一輪先橫掃了邁阿密熱火,第二輪則以41負輕取了紐約尼克,碰上去年讓Jordan折翼的奧蘭多魔術,那句45號不是23號言猶在耳,今年Michael Jordan則平均拿下29.5分、5.5個籃板、4.8次助攻和2.3次抄截,公牛直落四進軍總冠軍賽。

Dennis Scott(奧蘭多魔術前鋒):我們知道公牛所有的槍口都對著魔術。

 

Ron Harper:我們非常想要擊敗他們,因為他們去年講的那堆垃圾話,我們希望能夠再比一次,而今年機會終於來了,我們也狠狠地教訓了那些傢伙。

 

Pat Williams(奧蘭多魔術總管):他們(芝加哥公牛)復仇了,他們鞭打我們,把我們鞭成了一攤碎肉!

 

Tim Povtak(記者):當時的魔術是支年輕的強權,Shaq(O’Neal)和Penny(Hardaway)都才24歲,Dennis Scott 27歲,Nicky Anderson也才28歲而已。如果魔術能夠贏下那個系列賽,或者說能夠稍加抗衡不要被橫掃的話,那麼Shaq在球季後可能就不會出走洛杉磯湖人,那個對公牛的系列賽,可說改變了整個奧蘭多魔術的球隊歷史啊。

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