2021/06/28

拉弓射月老頑童─Fernando Rodney

自從2019年隨國民隊奪冠後,「弓箭手」Fernando Rodney便未再出現在大聯盟舞台,但他本季仍在墨西哥聯盟奮戰,以44歲之齡並列救援成功排行榜第二名,防禦率僅1.20,寶刀依舊未老。且讓我們回味、複習他的大聯盟一路以來的點滴足跡。

作者:城牆

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老兵不死,只是凋零,隨著傳奇鈴木一朗在2019年於東京巨蛋的開幕系列戰告別大聯盟戰場,長江後浪推前浪,本球季大聯盟碩果僅存的「不惑球員」剩下道奇準名人堂一壘手Albert Pujols、光芒左投Rich Hill和雙城「褲子」Nelson Cruz(Adam Wainwright則將在八月底滿40歲),教士前陣子小聯盟約簽下44歲左投老將Joe Beimel,試圖在高掛球鞋繼續推進紀錄、數據,並享受在場上的每分每秒。

將視角移開大聯盟戰場,有兩位「長青樹」仍在墨西哥聯盟奮鬥,分別是「八頭龍」Bartolo Colon和「軟泥」Fernando Rodney。

48歲的Colon本季曾演出完投勝,44歲的Rodney更是在救援榜名列前茅,且壓制力仍屬上乘,未見老態,老當益壯。

Rodney本季防禦率僅1.20、WHIP 1.07,救援榜名列第二。

值得一提的是,前些時日的墨聯真槍實彈火爆衝突,第九局登板、收下救援成功的正是Rodney,所屬球隊是提華納公牛(Toros de Tijuana)。

還不願讓自己選手生涯輕易畫下句點的Rodney,回到MLB的機率已微乎其微,畢竟2019年球季以後就未再出現在大聯盟投手丘了,現實層面的年紀因素考量,「反攻」難度十分高,但他所締造過的高聳紀錄,無論是2012年夢幻的單季紀錄,或是累積的救援次數(327救援),都留給後輩們一個指標性的障礙,等待挑戰與突破。

初出茅廬的老虎時期

出身多明尼加Samaná的Rodney,自小嶄露投球天分,被球探關注到,20歲時便與老虎隊簽約,1999年正式投入正規小聯盟賽季,這年在新人聯盟、高階1A合計出賽26場,拿下11次救援成功,防禦率2.23,不過36.1局就有22個保送和4次觸身球,控球還得磨。

2000年和2001年都是先發後援兩頭跑的模式,繳出的成績還算勉強,但顯然不是球團所期望的,因此在2002年又轉換回全職牛棚的角色,並在2A、3A展現驚人宰制力,共41場出賽摘下15次救援成功,42.2局只被敲27支安打,防禦率1.05。

也就是在2002年,Rodney獲得關愛眼神,躍上大聯盟舞台,初登板對上明尼蘇達雙城,雖然後援1.1局被Cristian Guzman敲再見安打吞敗,但是隊友失誤在先,並非自責分,不過好壞球比例是14:14,控球課題如影隨形,儘管過往三季的保送率已有減少,卻在大聯盟層級故態復萌,讓他無法站穩大聯盟,2003年也是在3A、大聯盟之間浮沉。

Rodney逐年小聯盟BB/9

1999 5.4
2000 3.8
2001 3.3
2002 3.0
2003 2.9

除了控球魔障,傷痛也找上門來,2003年,Rodney動了Tommy John手術,2004年整季報銷,2005年雖未拚進開季名單,但季中便重返大聯盟,並因表定終結者Troy Percival受傷、Kyle Farnsworth被交易到勇士,而被交付終結者大任,火球在手、希望無窮,39場出賽奪9救援,防禦率2.86,可圈可點。

休賽季老虎簽下2005年在馬林魚豪取40救援的38歲老將Todd Jones(這筆簽約算是他的「回鍋」,Jones在1997-2001年待過老虎,還曾入選明星賽、獲救援王),「學長」的到來,Rodney把握機會見識與學習,2006年整季累積18中繼、7救援,被全壘打率下降,但保送率增加,防禦率從2字頭變3字頭,難能可貴的是,2006年7月3日對陣運動家的比賽,他和「虎王」Justin Verlander、Joel Zumaya,三人都催了「超過一顆的三位數火球」,成為辦到此壯舉(有三人各至少兩顆百哩)的大聯盟史上第一隊。

同年老虎在美聯冠軍戰擊敗運動家,闖進世界大賽,可惜Rodney世界大賽登板的四場有三場失分,老虎不敵紅雀,無緣捧起金盃。

2007-2009年,Rodney雖曾因肩傷錯過2008年開季,不過都是牛棚的關鍵一員,2009年雖然整季防禦率達4.40,但在38次救援機會順利守住了37次,原因就是極端落差的split:

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